Victoria (Vereinigtes Königreich)

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Königin Victoria (1882)
Unterschrift von Königin Victoria
Victoria und Prinzgemahl Albert im März 1861 (Foto von John Jabez Edwin Mayall)

Victoriadeutsch auch Viktoria; gebürtig Her Royal Highness Princess Alexandrina Victoria of Kent – (* 24. Mai 1819 im Kensington Palace, London; † 22. Januar 1901 in Osborne House, Isle of Wight) war von 1837 bis 1901 Königin des Vereinigten Königreichs von Großbritannien und Irland, ab dem 1. Mai 1876 trug sie als erste britische Monarchin zusätzlich den Titel Kaiserin von Indien (Empress of India).

Mit der Thronbesteigung Victorias am 20. Juni 1837 endete aufgrund des im Königreich Hannover geltenden Salischen Gesetzes, welches Frauen von der Thronfolge ausschloss, die seit 1714 bestehende Personalunion zwischen Großbritannien und Hannover. Während der folgenden 63-jährigen Regierungszeit Victorias erreichte das Britische Empire den Höhepunkt seiner politischen und ökonomischen Macht, die Ober- und Mittelschichten erlebten eine beispiellose wirtschaftliche Blütezeit (sog. Viktorianisches Zeitalter). Prägend für ihre Regentschaft waren der Einfluss ihres Ehemannes Albert von Sachsen-Coburg und Gotha, sowie ihr nahezu vollständiger Rückzug aus der Öffentlichkeit nach dessen Tod 1861. Insgesamt interpretierte Victoria ihre Rolle als konstitutionelle Monarchin sehr eigenwillig und durchaus selbstbewusst.

Mit einer Regierungszeit von insgesamt 63 Jahren, sieben Monaten und zwei Tagen war Victoria die am längsten regierende britische Monarchin, ehe sie am 9. September 2015 von ihrer Ururenkelin Elisabeth II. übertroffen wurde. Aufgrund ihrer zahlreichen Nachkommen erhielt sie den Beinamen „Großmutter Europas“; sie ist beispielsweise sowohl Ururgroßmutter der aktuellen Königin Elisabeth II. als auch von deren Ehemann Prinzgemahl Philip, Duke of Edinburgh.

Der Tod Victorias am 22. Januar 1901 beendete die Herrschaft des Hauses Hannover, die mit der Thronübernahme ihres ältesten Sohnes Eduard VII. auf das Haus Sachsen-Coburg und Gotha überging (ab 1917 umbenannt in Haus Windsor).

Familienhintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Edward Augustus, Victorias Vater (Gemälde von William Beechey)

Der plötzliche Tod der präsumtiven Thronfolgerin Charlotte Augusta of Wales 1817, einzige Tochter des für den regierungsunfähigen König Georg III. als Regent amtierenden Georg, Prince of Wales, löste in Großbritannien eine Krise aus. Dem britischen Königshaus fehlte es nunmehr an legitimen Nachkommen. Von den sieben Söhnen Georgs III. waren zu diesem Zeitpunkt lediglich der Prince of Wales sowie zwei seiner Brüder standesgemäß verheiratet. Allerdings galt die Ehe Georgs mit Caroline von Braunschweig-Wolfenbüttel als gescheitert, die Ehen Frederick Augustus, Duke of York and Albany und Ernest Augustus, Duke of Cumberland and Teviotdale waren bislang kinderlos. Der Tod Charlotte Augustas war daher für die noch unverheirateten Söhne des Königs der Anstoß, unter den protestantischen Adelshäusern Europas nach geeigneten Ehefrauen zu suchen, um legitime, thronfolgeberechtigte Nachkommen zu zeugen.

Leopold von Sachsen-Coburg-Saalfeld hatte 1814 – noch bevor er selbst durch seine Ehe mit Charlotte Augusta in das britische Königshaus einheiratete – seine Schwester Victoire von Sachsen-Coburg-Saalfeld, verwitwete Fürstin von Leiningen, mit Edward Augustus, Duke of Kent and Strathearn, dem viertgeborenen Sohn Georgs III., bekannt gemacht. Nach dem Tod Charlotte Augustas wurde die Ehe schließlich arrangiert und am 11. Juli 1818 verheirateten sich der Duke of Kent mit der Fürstin von Leiningen und sein Bruder William, Duke of Clarence and St Andrews mit Adelheid von Sachsen-Meiningen in einer Doppelhochzeit.[1] Die Sicherung des Fortbestands der Dynastie der Hannoveraner war für den Duke of Kent allerdings nicht der einzige Heiratsgrund. Hochverschuldet und aufgrund seiner pedantischen und häufig sadistischen Amtsausübung seit 1803 seiner militärischen Ämter enthoben, verband er mit der Heirat die Hoffnung auf die Erhöhung seiner Apanage.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Geburt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Duchess of Kent mit ihrer Tochter Victoria (Gemälde von Henry Bone)

Wenige Wochen nach der Hochzeit wurde Victoire, nunmehr Duchess of Kent, schwanger. Um dem ungeborenen Kind das Recht auf die britische Thronfolge zu sichern, kehrten Edward Augustus und seine Frau vor der Geburt aus dem deutschen Amorbach nach Großbritannien zurück. Dort wurde am 24. Mai 1819 in Anwesenheit hoher Würdenträger Her Royal Highness Princess Alexandrina Victoria of Kent im Kensington Palace geboren. Für damalige Verhältnisse ungewöhnlich, wurde die Prinzessin mit Hilfe der deutschen Geburtshelferin Charlotte von Siebold zur Welt gebracht, unmittelbar nach der Geburt gegen Pocken geimpft und von ihrer Mutter selbst gestillt. Der Vater schrieb an seine Schwiegermutter nach Coburg, das Mädchen sei „fett wie ein Rebhuhn“ („plump as a partridge“).[2] Am 24. Juni 1819 wurde die Prinzessin im Kuppelsaal des Kensington Palace durch den Erzbischof von Canterbury auf die Namen Alexandrina (nach ihrem Taufpaten Zar Alexander I.) und Victoria (nach ihrer Mutter) getauft. Eigens für diesen Anlass hatte man das königliche Taufbecken aus dem Tower of London herbeigebracht.[3] Aufgrund der Namensgebung hatte es zuvor Unstimmigkeiten zwischen den Eltern und Prinzregent Georg gegeben. Victorias Eltern hatten eine Reihe damals üblicher Vornamen vorgeschlagen, was der Prinzregent abgelehnt hatte und nur die beiden, eher ungewöhnlichen Namen, zugelassen. Die Taufpaten der Prinzessin waren Prinzregent Georg, der russische Zar Alexander I., Victorias Tante väterlicherseits Königin Charlotte Auguste von Württemberg und die Großmutter mütterlicherseits Auguste von Sachsen-Coburg-Saalfeld.

Victoria stand hinter ihren drei Onkeln – Prinzregent Georg (ab 1820 König Georg IV.), Frederick Augustus, Duke of York and Albany und William, Duke of Clarence and St Andrews – sowie dem Vater an fünfter Position der britischen Thronfolge und war das einzige legitime Enkelkind des erblindeten und geisteskranken Georg III. Sollten aus den Ehen der älteren Brüder ihres Vaters noch legitime Nachkommen hervorgehen, wären diese vor Victoria thronfolgeberechtigt. Ab Juni 1830 konnte Victoria als erste Anwärterin auf den britischen Thron betrachtet werden.

Kensington System[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria mit ihrem Spaniel Dash (Gemälde von George Hayter, 1833)
John Conroy (Gemälde von H.W. Pickersgill, 1837)

Als Prinzessin Victoria acht Monate alt war verstarb ihr Vater an den Folgen einer Lungenentzündung (23. Januar 1820). Angesichts der hohen Schulden musste die Duchess of Kent das Erbe ihres verstorbenen Ehemannes ausschlagen und blieb nur auf Anraten und durch die finanzielle Unterstützung ihres Bruders Prinz Leopold im Kensington Palace wohnen.[4] Die königliche Familie begegnete der Witwe mit Ablehnung,[5] Georg IV., der wenige Tage nach dem Tod seines Bruders den Thron bestiegen hatte, sah dessen Ehe mit Victoire kritisch und präferierte eine Rückkehr seiner Schwägerin nach Amorbach.

In der Folge geriet die Duchess of Kent zunehmend unter den Einfluss John Conroys, den ihr Ehemann als Nachlassverwalter eingesetzt hatte und der bald eine dominierende Stellung in ihrem Haushalt einnehmen sollte. Conroy schätzte die Wahrscheinlichkeit, dass Victoria den Thron besteigen würde, sollten aus den Ehen ihrer Onkel keine legitimen Nachkommen hervorgehen, als sehr hoch ein. Angesichts des fortgeschrittenen Alters und schlechten Gesundheitszustands Wilhelms IV., der seinem Bruder Georg IV. 1830 nachgefolgt war, würde dies vermutlich zu einem Zeitpunkt erfolgen, an dem Prinzessin Victoria ihre Volljährigkeit noch nicht erreicht haben dürfte. In diesem Fall würde die Duchess of Kent, gemäß dem Regency Act, an Stelle ihrer noch minderjährigen Tochter die Regentschaft ausüben [6] und Conroy somit zu politischem Einfluss gelangen. Dies setzte voraus, dass die Duchess und ihre Tochter möglichst wenig Kontakt zum Königshof haben sollten, weshalb Conroy sie gezielt im Kensington Palace isolierte und kontrollierte (Kensington System). Er redete der Duchess ein, dass der Duke of Cumberland – nach Victoria der nächste in der Thronfolge – der Prinzessin nach dem Leben trachte und daher ein isoliertes, abgeschottetes Leben notwendig sei.[7] Victoria wurde es nicht einmal gestattet, an den Krönungsfeierlichkeiten ihres Onkels teilzunehmen. Im Haushalt der Duchess verkehrten nahezu ausschließlich von Conroy ausgesuchte Personen, Victoria musste bis zum Tag ihrer eigenen Thronbesteigung im Schlafzimmer ihrer Mutter übernachten, Treffen mit anderen Personen durften nur unter Aufsicht stattfinden. Eine gezielte Vorbereitung Victorias auf ihre Rolle als Monarchin unterblieb bewusst. Insgesamt hatte Victoria kaum Kontakt zu Gleichaltrigen, zu ihren wenigen Spielgefährten zählten ihre zwölf Jahre ältere Halbschwester Feodora zu Leiningen,[8] Conroys Tochter Victoire und ab 1833 der King Charles Spaniel Dash.

Als absehbar wurde, dass Victoria zum Zeitpunkt ihrer Thronbesteigung bereits volljährig sein würde, versuchte Conroy ihr das Zugeständnis abzuringen, ihn nach dem Thronwechsel zu ihrem Privatsekretär zu ernennen. Trotz des enormen Drucks, den auch ihre Mutter ausübte sowie einer soeben überstandenen schweren Erkrankung (vermutlich Typhus) verweigerte die 16-jährige Victoria Conroy im Oktober 1835 ihre Unterschrift zu dessen Ernennung als Privatsekretär.[9] Daraufhin kam es zum vollständigen Bruch mit ihrer Mutter und bis zum Zeitpunkt der Thronbesteigung wechselten beide kaum noch ein Wort miteinander. Conroy verbreitete währenddessen das Gerücht, Victoria sei geistig zu instabil um die Verantwortung einer Monarchin zu tragen. Die Versuche, die Prinzessin zu beeinflussen, führten auch am Königshof zum Eklat. Während des Geburtstagsdinners anlässlich ihres 18. Geburtstags und somit ihrer Volljährigkeit (24. Mai 1837) erklärte Wilhelm IV., dass er dankbar sei diesen Zeitpunkt zu erleben, da er auf diese Weise eine Regentschaft vollständig ungeeigneter Personen verhindert habe.

Erziehung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1824 wurde die deutsche Baronin Louise Lehzen zur Gouvernante der fünfjährigen „Drina“, wie Victoria im Familienkreis genannt wurde, bestimmt und war fortan für die Erziehung der Prinzessin verantwortlich. Lehzen wurde für die Heranwachsende zu einer engen Vertrauensperson, insbesondere da es zwischen Victoria und ihrer Mutter zunehmend zu Spannungen kam. Aufgrund des von Conroy kontrollierten Kensington Systems war Lehzen, obwohl nur unzureichend dazu qualifiziert, für die Vorbereitung Victorias auf ihre Rolle als künftige Königin zuständig. Ab 1829 erhielt sie Unterstützung durch den liberalen anglikanischen Geistlichen George Davys, den späteren Bischof von Peterborough,[10] den man zum offiziellen Hauslehrer bestellt hatte.

Victoria genoss eine oberflächliche Schulbildung, die der junger Adelstöchter ihrer Zeit entsprach. Der Schwerpunkt lag auf der Bibelkunde, dem Spracherwerb, Tanz-, Gesangs-, Zeichen- und Reitunterricht. Die Lernbereitschaft der Schülerin soll sich dabei in Grenzen gehalten haben.[11] Victoria sprach später fließend Deutsch und Französisch sowie etwas Latein, im täglichen Umgang mit ihrer Mutter unterhielt sie sich ausschließlich in Englisch, da die Duchess dies für politisch opportun hielt.[12]

Vermutlich durch ein Buch über englische Geschichte erfuhr Victoria im März 1829 von ihrer Stellung als Heiress Presumptive in der Thronfolge. Sie soll daraufhin zu Lehzen gesagt haben: „Ich will mein Bestes geben“ („I will be good“).[13] Manche Autoren verweisen derartige Aussagen in den Bereich der Legenden.[14]

Zu den wenigen Personen, die Victoria auf ihre Rolle als Monarchin vorbereiteten, zählte ihr Onkel Leopold. Dieser war seit 1831 als Leopold I. belgischer König und residierte in Brüssel. In zahlreichen Briefen beriet er seine Nichte, empfahl ihr Bücher und Manuskripte, die sie auf die Thronübernahme vorbereiten sollten.[15] Victoria dankte ihm und nannte Leopold in Briefen ihren „besten und gütigsten Ratgeber“ („best and kindest advisor“).[16] Als sich das Leben Wilhelms IV. 1837 dem Ende neigte und der Thronwechsel unmittelbar bevorstand, entsandte Leopold seinen Vertrauten Christian von Stockmar, der Victoria in den folgenden Monaten beratend und unterstützend zur Seite stand. Mit Stockmars Hilfe gelang es ihr, die letzten Versuche der Einflussnahme John Conroys abzuwehren.[17]

Thronbesteigung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria im Krönungsornat und mit der Imperial State Crown (Gemälde von George Hayter, 1838)
Krönungszeremonie (Ausschnitt aus dem Gemälde von George Hayter, 1838)

Am frühen Morgen des 20. Juni 1837 wurde Victoria durch den Erzbischof von Canterbury und den Lord Chamberlain im Kensington Palace aufgesucht und geweckt. Sie eröffneten ihr, dass ihr Onkel Wilhelm IV. in der Nacht verstorben war und die Königswürde an sie gefallen sei. Victoria notierte dazu in ihrem Tagebuch:

„Ich wurde um 6 Uhr von Mamma geweckt, die mir sagte, der Erzbischof von Canterbury und Lord Conyngham seien hier und wünschten mich zu sehen. Ich stieg aus dem Bett und ging in mein Wohnzimmer (nur in meinem Morgenmantel) und empfing sie allein. Lord Conyngham teilte mir dann mit, dass mein armer Onkel, der König um zwölf Minuten nach zwei aus dem Leben geschieden war und folglich, dass ich Königin bin (I was awoke at 6 o’clock by Mamma, who told me the Archbishop of Canterbury and Lord Conyngham were here and wished to see me. I got out of bed and went into my sitting-room (only in my dressing gown) and alone, and saw them. Lord Conyngham then acquainted me that my poor Uncle, the King, was no more, and had expired at 12 minutes past 2 this morning and consequently that I am Queen.).[18]

Noch am gleichen Vormittag empfing Victoria Premierminister Lord Melbourne in Audienz und wohnte ihrer ersten Kronratssitzung bei. Die ersten Staatsdokumente hatte sie noch als Alexandrina Victoria unterschrieben, nach wenigen Tagen beschränkte sie sich auf die Verwendung des Herrschernamens Victoria. Mit ihrer Thronübernahme endete die seit 1714 bestehende Personalunion zwischen Großbritannien und Hannover, da das im Königreich Hannover geltende Salische Gesetz die weibliche Thronfolge ausschloss. In Hannover erbte ihr Onkel Ernest Augustus, Duke of Cumberland and Teviotdale als Ernst August I. den Thron und war bis zur Geburt von Victorias erstem Kind britischer Thronanwärter (Lord Justices Act 1837).

Bereits im Juli 1837 zog Victoria mit ihrem Hofstaat vom Kensington Palace in den umgebauten und erweiterten Buckingham Palace, der damit erstmals als offizielle Hauptresidenz eines britischen Monarchen diente. Victoria nutzte ihre neue Stellung, um sich dem dominierenden Einfluss ihrer Mutter und vor allem John Conroys zu entledigen. Der Duchess of Kent wurde am Hof lediglich die Rolle zugebilligt, die das Protokoll für sie vorsah. Sie zog zwar gemeinsam mit ihrer Tochter in den Buckingham Palace ein, wurde jedoch in einem Flügel untergebracht, der weit entfernt von den privaten Räumlichkeiten der Königin lag. Mutter und Tochter trafen nur noch in Anwesenheit Dritter zu offiziellen Anlässen aufeinander. Conroy erhielt keine offizielle Stellung am Hof; er blieb aber weiterhin Mitglied im Haushalt der Duchess of Kent und verließ diesen erst zwei Jahre später. Mit Louise Lehzen, wurde eine enge Vertraute Victorias als „Lady Attendant“ mit der Leitung des königlichen Haushalts beauftragt.

Als Monarchin erhielt Victoria die Einnahmen der beiden königlichen Herzogtümer Lancaster und Cornwall sowie die jährliche Zuwendung von 385.000 Pfund (was dem aktuellen Betrag von umgerechnet 17,6 Millionen Pfund entspricht)[19] aus der Zivilliste, wodurch es ihr möglich war, die noch ausstehenden Schulden ihres Vaters zu begleichen.

Die Krönung Victorias fand am 28. Juni 1838 in der Westminster Abbey statt. Das Parlament hatte ihr 79.000 Pfund für die Zeremonie bewilligt, mehr als das doppelte was Wilhelm IV. 1831 zur Verfügung gestanden hatte. Am Krönungstag wurde Victoria in der goldenen Staatskutsche (Gold State Coach) in einem Festzug vom Buckingham Palace, via Hyde Park, Piccadilly, St. James’s Square, Pall Mall, Charing Cross und Whitehall zur Westminster Abbey geleitet. Die junge Monarchin wurde nach zwei sehr unpopulären Vorgängern mit Begeisterung begrüßt und galt beim Volk als energisch, humorvoll und lebenslustig. Zu den Krönungsfeierlichkeiten sollen vierhunderttausend Besucher nach London gekommen sein.[20] Da Victoria die Edwardskrone als zu schwer empfand, krönte sie der Erzbischof von Canterbury, William Howley, in einer fünfstündigen Zeremonie mit der eigens für sie angefertigten Imperial State Crown (Hauptartikel: Krönung britischer Monarchen). Anlässlich dieses Ereignisses bemerkte Victoria in ihrem Tagebuch: „Ich kann wirklich nicht ausdrücken wie stolz ich mich fühle, die Königin einer solchen Nation zu sein.“ („I really cannot say how proud I feel to be the Queen of such a nation.“)[21] Erstmalig nahmen auch die Mitglieder des House of Commons an der Krönung teil, was die zunehmende Demokratisierung Großbritanniens unterstrich.[22]

Erste Regierungsjahre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victorias erster Premierminister war Lord Melbourne, der neben Leopold zum zweiten väterlichen Mentor und Ratgeber der 18-jährigen Königin werden sollte.[23] Er genoss das volle Vertrauen seiner Monarchin und da diese auf die Ernennung eines Privatsekretärs (Privat Secretary of the Sovereign) verzichtet hatte, übernahm Melbourne zunächst diesen Aufgabenbereich. Victoria und der 58-jährige Witwer entwickelten ein enges Verhältnis – neben politischen Fragen beriet er sie auch in privaten und modischen Dingen – weshalb diese Intimität häufig als Verliebtheit Victorias gedeutet wurde. Melbourne ließ sich nicht anmerken, wie sehr ihn Victorias Naivität, politische Unerfahrenheit und Unwissenheit überraschten und war bemüht, ihre Lücken in Erziehung und Bildung zu schließen. Während fast täglich stattfindender Audienzen oder stundenlanger gemeinsamer Ausritte brachte Melbourne ihr die Geschichte des Hauses Hannover näher und gab seine Einschätzung zu den Stärken und Schwächen führender Politiker ab; Fähigkeiten, die für Victoria in den folgenden Jahren wertvoll waren.[24] Er machte ihr klar, dass sie als konstitutionelle Monarchin den Staat repräsentiere und in der Öffentlichkeit keine andere Meinung äußern dürfe als ihre Regierung.[25] Durch die Unterstützung ihres Premierministers verlief das erste Regierungsjahr Victorias erfolgreich, allerdings währten die guten Dienste Melbournes nur so lange, wie seine Regierung stabil blieb.

Nach dem Verlust der Whig-Mehrheit im Unterhaus, stellte Lord Melbourne im Mai 1839 sein Amt als Premierminister zur Verfügung. Da weder die konservativen Tories noch die Whigs über eine ausreichende Mehrheit im Parlament verfügten, hoffte Melbourne auf ein Scheitern der neuen Regierung und anschließende Neuwahlen, welche die Whigs stärken sollten. Der politisch unerfahrenen Victoria blieb dieses Vorhaben verborgen, für sie schien der Gedanke einer Regierungsübernahme der Tories unter Robert Peel unerträglich. Peel, der zur Bildung einer Minderheitsregierung bereit war, forderte von der Königin, dass der Hofstaat neutral besetzt werden müsse, was die Entlassung einiger Hofdamen aus Whig-Kreisen bedeutet hätte. Er hielt eine personelle Anpassung an die künftigen Machtverhältnisse für unumgänglich. Victoria, die ihre Hofdamen als Freundinnen und enge Gefährtinnen betrachtete und deren Auswahl als Privatangelegenheit ansah, lehnte dieses Ersuchen kategorisch ab, zudem war ihr Peel unsympathisch. Als Peel unter diesen Umständen die Regierungsbildung ablehnte, wurde Lord Ashley, das Amt des Premierministers angeboten, aber auch er lehnte unter diesen Bedingungen ab. Schließlich gaben die Tories den Regierungsauftrag zurück und die Whigs unter Lord Melbourne blieben an der Regierung. Die Königin feierte ihre Weigerung als politischen Sieg und war überzeugt, die Würde der Krone verteidigt zu haben. Mit ihrer kategorischen Weigerung bewegte sich Victoria in dieser sogenannten „Hofdamenaffäre“ („Bedchamber crisis“) in einer verfassungsrechtlichen Grauzone,[26] die ihr in der Öffentlichkeit viel Kritik einbrachte.

Die Hofdamenaffäre und Victorias unkluges Verhalten in der Flora-Hastings-Affäre, in der Flora Hastings, eine an einem Lebertumor erkrankte Hofdame der Duchess of Kent, zu Unrecht einer unehelichen Schwangerschaft verdächtigt wurde, kosteten die Königin in der Öffentlichkeit Ansehen und Sympathien. Lord Melbourne hatte in keiner der beiden Affären so entschieden reagiert, wie man es von ihm als Ratgeber und Vertrautem einer unerfahrenen Monarchin hätte erwarten dürfen.[27] Victoria selbst beurteilte ihr Verhalten in ihrer ersten politischen Aktion 60 Jahre später mit dem Satz: „Es war ein Fehler.“[28] In der Öffentlichkeit wurden zunehmend Forderungen nach einer Heirat der Königin laut, da man sich von einem Ehemann mäßigenden Einfluss auf die häufig sehr emotional handelnde Victoria erhoffte.

Heirat mit Prinz Albert[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Heirat zwischen Victoria und Albert (Gemälde von George Hayter)

Ihren zukünftigen Gemahl, Prinz Albert von Sachsen-Coburg und Gotha, lernte Victoria im Sommer 1836 kennen. Während eines Verwandtschaftsbesuchs ihres Onkels mütterlicherseits Herzog Ernst von Sachsen-Coburg und Gotha mit seinen Söhnen in London, konnte sich die 17-jährige Prinzessin für ihre beiden Coburger Cousins erwärmen und schrieb nach deren Abreise an Leopold I., dass Albert alle Eigenschaften besäße, die sie sich wünsche. Zum ersten Mal verspürte sie Aussicht „auf ein großes Glück.“[29] Der Brief an ihren Onkel ist ein Beleg dafür, dass Victoria wusste, dass König Leopold in Albert den richtigen Heiratskandidaten für sie sah.[30]

Auf Initiative Leopolds I. trafen Prinz Albert und Prinz Ernst am 10. Oktober 1839 zu einem neuerlichen Besuch am britischen Königshof ein. Victoria notierte dazu in ihrem Tagebuch: „Ich erblickte Albert mit einiger Bewegung, er ist schön.“[31] Bereits vier Tage später offenbarte sie Premierminister Melbourne ihre Heiratsabsichten, am 15. Oktober hielt sie – protokollgemäß – um Alberts Hand an. „Ich bin der glücklichste Mensch“, beschrieb Victoria ihre Eindrücke in ihrem Tagebuch.[32] Die Geschwindigkeit, mit der Königin Victoria ihre Abneigung gegen eine Ehe ablegte und sich in Prinz Albert verliebte, erklärt dessen Biograph Hans Joachim Netzer mit dem Bedürfnis der jungen Königin nach einem Unterstützer und Beschützer, da sie sich in ihrer Rolle als Regentin zunehmend unsicher fühlte,[33] auch Victorias Biographin Carolly Erickson führt das als wesentlichen Grund an. Sie betont aber gleichzeitig eine Reihe von Gemeinsamkeiten: Beide waren durch eine unglückliche und lieblose Kindheit emotional verletzt, romantisch veranlagt und teilten eine Vorliebe für Musik.[34] Während Victorias Tagebucheinträge von einem glücklichen Gefühlsüberschwang zeugen, sprechen Prinz Alberts Briefe aus dieser Zeit dafür, dass er die zukünftige Ehe mit der britischen Königin wesentlich nüchterner sah. Die Reaktionen der britischen Öffentlichkeit auf die geplante Hochzeit waren überwiegend ablehnend, der deutsche Prinz aus dem unbedeutenden Coburg galt als nicht ebenbürtig. In Großbritannien erschienen Spottverse, dass die Königin eine halbe Krone hergegeben habe, um einen Ring zu erhalten. Andere spielten auf den zunehmend rundlicheren Körperbau Victorias an und unterstellten Prinz Albert, einem weiteren „glücklichen Coburger“[35], dass er die dicke Königin nur wegen ihres noch dickeren Geldsackes nähme.[36] Es fehlte der britischen Geschichte an vergleichbaren Präzedenzfällen, welchen Titel der Gemahl einer regierenden Königin einnehmen solle und Premierminister Melbourne nahm hin, dass diese Entscheidung im Parlament zu Alberts Ungunsten gefällt wurde. So blieb dieser nach der Hochzeit ein einfacher Prinz von Sachsen-Coburg und Gotha und wurde nicht in den bevorrechtigten Rang eines Prinzgemahls (Prince Consort) erhoben. Das Parlament, welches Prinz Leopold 1816 als Gemahl der präsumtiven Thronfolgerin Charlotte Augusta noch eine jährliche Apanage von 50.000 Pfund gewährt hatte, billigte Prinz Albert nur 30.000 Pfund zu. Diesen Affront nahm Königin Victoria so persönlich, dass sie erwog, den Duke of Wellington nicht zur Hochzeit einzuladen.[37]

Die Hochzeitsvorbereitungen führten auch zu ersten Spannungen zwischen den Brautleuten. Prinz Albert wollte sein persönliches Hofpersonal wenigstens teilweise zusammenstellen und – vom Beispiel König Leopolds geschult – einen Stab unterhalten, der entweder gleichermaßen aus Anhängern von Tories und Whigs bestand oder politisch neutral war. Victoria bestimmte ohne Berücksichtigung der Wünsche ihres zukünftigen Ehemannes alle Mitglieder seines Haushaltes und wählte, beeinflusst von Lord Melbourne, ausschließlich Anhänger der Whigs. Zum Privatsekretär – dem wichtigsten Amt im prinzlichen Haushalt – ernannte sie George Anson, der Premierminister Melbourne in gleicher Funktion diente. Prinz Albert konnte immerhin erreichen, dass Anson sein Amt beim Premierminister niederlegte. Die Bevorzugung der Königin für die Partei der Whigs setzte sich auch bei der Trauung fort. Nur fünf Tories wurden eingeladen, um am 10. Februar 1840 in der Chapel Royal des St James’s Palace der Hochzeitszeremonie beizuwohnen.[38]

Erste Ehejahre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria im Jahr 1843 (Gemälde von Winterhalter)
Die königliche Familie (Gemälde von Winterhalter, 1846)

Königin Victoria unterschied streng zwischen Privatleben und Herrscheramt, weshalb Prinz Albert, den man auf eine mitgestaltende politische Rolle vorbereitet hatte und für den dies ein Heiratsgrund war, wiederholt darüber klagte, dass er in den politischen Entscheidungen des Königreiches keine Rolle spielte. Albert, der den größten Teil seines Lebens in enger Gemeinschaft mit seinem Bruder verbracht hatte, fehlte in London dessen Gesellschaft und er litt an seiner isolierten Stellung. Die Angehörigen der britischen Aristokratie betrachteten den deutschen Prinzen als zu gebildet und steif. Die Wissenschaftler, Künstler und Musiker, die er gerne zu Abendveranstaltungen eingeladen hätte, mussten auf Wunsch seiner Frau dem Hofe fernbleiben. Victoria war sich ihrer ungenügenden Bildung nur zu bewusst und hatte das Gefühl, an solchen Gesprächen nicht teilnehmen zu können, was sie mit ihrer Rolle als Monarchin für unvereinbar hielt. Das Interesse ihres Mannes an Politik teilte sie nicht, beanspruchte jedoch die Ausübung der Herrscherfunktion für sich allein. „Ich mag nicht, dass er meine Rolle in Staatsgeschäften übernimmt“, teilte sie Premierminister Melbourne mit, nachdem dieser sich positiv über einen öffentlichen Auftritt von Prinz Albert geäußert hatte.[39] Der politisch unbedeutende Albert suchte nach Betätigungsfeldern. Er wurde Mitglied der Royal Society, studierte gemeinsam mit einem Londoner Anwalt englisches Recht, übernahm das Präsidentschaftsamt der Gesellschaft zur Abschaffung der Sklaverei und ließ die Gärten und Parks von Windsor Castle umgestalten. Er begann mit dem Aufbau eines landwirtschaftlichen Mustergutes und bildete aus den Arabern des königlichen Reitstalls ein kleines Gestüt.[40]

Die weitgehend einflusslose Rolle des Prinzen änderte sich mit der Geburt der Kinder. Victoria wurde unmittelbar nach der Hochzeit schwanger und am 21. November 1840 erblickte die nach ihr benannte Victoria („Vicky“) das Licht der Welt, und auf Einladung des Premierministers nahm Albert erstmals am Kronrat teil.[41] Während der rasch folgenden zweiten Schwangerschaft wurde Albert erstmals ohne Wissen und Zustimmung der Königin politisch aktiv. Angesichts der politischen und finanziellen Lage stand ein Regierungswechsel unmittelbar bevor. Das politische Ende der Ära Melbourne war absehbar, eine Regierungsübernahme der Tories unter Robert Peel wurde unausweichlich. Durch sein rechtzeitiges und diplomatisches Eingreifen konnte Prinz Albert eine erneute Hofdamenaffäre, durch die Victoria 1839 viele Sympathien verloren hatte, verhindern. Albert begann Verhandlungen mit Robert Peel, um eine ähnliche Situation zu vermeiden und einigte sich mit ihm, dass im Falle eines Regierungswechsels nur drei der Hofdamen seiner Frau den Hof verlassen mussten und gegen Anhängerinnen der Tories ausgetauscht werden sollten. Victoria war zunächst über diese Einigung wütend, fand sich aber dann mit ihr ab und sollte Peel später sehr schätzen. Alberts Handeln war der erste Schritt, der den britischen Königshof politisch neutralisierte. Geschult durch König Leopold und Christian von Stockmar war er der Überzeugung, dass in einer konstitutionellen Monarchie, in der der Premierminister in erster Linie dem Parlament verpflichtet war, das Königshaus über den tagespolitischen Ereignissen und parteipolitischen Entscheidungen stehen solle. Bei seinem Abschied am 30. August 1841 riet Lord Melbourne Victoria, sich von ihrem Ehemann in politischen Angelegenheiten beraten zu lassen; ein Rat, den die Königin befolgen sollte. Zum Zeitpunkt der Geburt Prinz Albert Eduards („Bertie“) am 9. November 1841 war ihr Ehemann bereits der wichtigste Ratgeber. Er hatte nun Zugang zu allen Dokumenten, die der Königin vorgelegt wurden, formulierte zahlreiche ihrer offiziellen Briefe und beeinflusste ihre Entscheidungen.[42] Albert wurde laut George Anson „in der Tat, wenn auch nicht dem Titel nach, der Privatsekretär Ihrer Majestät.“

Die vermutlich schwerste Ehekrise der Beziehung leitete dann auch den Rückzug der Baronin Lehzen vom Hof ein: Die königlichen Nachkommen wuchsen, in der von einer Gouvernante geleiteten Nursery auf, die unter dem Einfluss Lehzens stand. Prinzessin Victoria kränkelte zu Beginn ihres zweiten Lebensjahres und als Victoria und Albert von einer Reise zurückkehrten, fanden sie ihre Tochter blass und abgemagert vor. Durch eine kritische Bemerkung ihres Gatten verlor Victoria die Fassung und warf diesem in einem Anfall von Jähzorn eine Reihe von Beschuldigungen vor. Wortlos verließ Albert daraufhin die Nursery und schrieb seiner Frau in einem Brief, dass sie mit der Tochter verfahren könne, wie sie wolle. Sollte die Tochter sterben, trage sie die Verantwortung. Über die nächsten Tage verkehrte das Ehepaar nur schriftlich miteinander. Prinz Albert suchte Rat bei Christian von Stockmar; Victoria wandte sich an Baronin Lehzen. Stockmar, den die Königin als Ratgeber ebenso schätzte wie ihr Mann, teilte ihr mit, dass er den britischen Hof verlassen werde, sollten sich solche Szenen wiederholen, woraufhin sie in ihrer Antwort einlenkte:[43]

„Albert muss mir sagen, was ihm missfällt… wenn ich jähzornig bin, was, wie ich sicher hoffe, jetzt nicht mehr oft vorkommt, muss er die dummen Sachen nicht glauben, die ich dann sage, zum Beispiel, dass es ein Jammer sei, je geheiratet zu haben & so weiter, was ich nur sage, wenn ich mich nicht wohl fühle.“

Durch dieses Ereignis konnte Albert seiner Ehefrau deutlich machen, dass Baronin Lehzen mit den ihr anvertrauten Aufgaben überfordert war, weshalb ihr der Rückzug ins Privatleben nahegelegt wurde. Mit einer angemessenen Pension versehen verließ Lehzen am 30. September 1842 den Hof und ließ sich im deutschen Bückeburg nieder, wodurch der Einfluss Alberts auf den königlichen Haushalt und die Finanzen spürbar wurde.

Osborne House (um 1905)

In den ersten sechs Ehejahren bekamen Victoria und Albert fünf Kinder, weshalb das Paar seinen Lebensmittelpunkt unmittelbar nach der Hochzeit vom Buckingham Palace nach Windsor Castle verlegt hatte, da vor allem Albert das Landleben der Hauptstadt vorzog. Insbesondere wollten sie die Kinder möglichst lange von dem potentiell korrumpierenden Einfluss des Hofes fernhalten. Um dem Familienleben und der wachsenden Kinderzahl einen geschützten, privaten Rückzugsort verschaffen zu können, erwarben sie 1845 mit Osborne House einen 400 Hektar großen Landsitz auf der Isle of Wight. Prinz Albert konnte den Kauf durch beträchtliche Einschränkungen privater Ausgaben der Königin sowie durch den Verkauf des Royal Pavilion in Brighton finanzieren. Anschließend ließ Albert das Gebäude nach seinen Vorstellungen umfangreich im italienischen Stil umbauen und erweitern, ebenso wurde der Garten nach seinen Vorgaben gestaltet.[44] Für die Kinder wurde ein Holzhaus (Swiss Cottage) importiert, in dem die Prinzen Schreinern und Gärtnern, die Prinzessinnen Haushaltsführung und Kochen lernen sollten.

Insgesamt galt die beinahe einundzwanzigjährige Verbindung zwischen Victoria und Albert als sehr glücklich. Während ihrer Ehe stand die Königin in allen Entscheidungen, auch politisch, stark unter dem Einfluss ihres Mannes, dem, vor allem in seinen späteren Lebensjahren, nachgesagt wurde, zugleich König und Premierminister gewesen zu sein.[45] Victoria selbst drückte es in einem Brief vom 9. Juni 1858 an ihre älteste Tochter so aus:

„Ich kann nie glauben oder zugeben, dass irgendein anderer Mensch vom Schicksal so gesegnet worden ist wie ich, mit einem solchen Mann, einem solch vollkommenen Mann. Papa war für mich alles, ist es auch heute noch. […] Er war für mich alles, mein Vater, mein Beschützer, mein Führer, mein Ratgeber in allen Dingen, ich möchte fast sagen, er war mir Mutter und Mann zugleich. […] Ich bin wie gelähmt wenn er nicht bei mir ist.[46]

Erziehung der Kinder[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Albert und Victoria (Foto, 1854)

Victoria, die ihre ersten fünf Kinder in sechs Jahren zur Welt gebracht hatte und innerhalb von siebzehn Jahren insgesamt neunfache Mutter wurde, empfand jede ihrer Schwangerschaften als Qual und Zumutung. Sie bewertete die ungerichteten Bewegungen Neugeborener als froschartig und wenig anziehend[47] und hielt es beispielsweise für mangelnde Erziehung, wenn ihre einjährige Tochter noch an Armbändern lutschte. Weder Victoria noch Albert hatten Erfahrung im Umgang und der Erziehung von Kleinkindern, weshalb der pedantisch veranlagte Albert nach der Geburt seiner ersten Tochter eine Reihe von Memoranden verfasste, die festhielten, wie ihre Erziehung verlaufen sollte. Anlässlich der Geburt von Prinz Albert Eduard (dem späteren Eduard VII.), der wegen seines Geschlechts in der Thronfolge vor seiner älteren Schwester rangierte, verfasste Christian von Stockmar zusätzlich eine 48-seitige Denkschrift, in welcher er detailliert die Erziehungsgrundsätze der königlichen Nachkommen niederschrieb.[48] Im Gegensatz zur Königin spielte Prinz Albert eine entscheidende und direkte Rolle in der Erziehung: Er nahm großen Anteil an ihren Unterrichtsfortschritten, unterrichtete sie teilweise auch selbst und verbrachte viel Zeit mit seinen Kindern, um mit ihnen zu spielen.[49]

Als mahnendes Beispiel stand den Eltern das Leben von Victorias Vater und dessen Brüdern vor Augen. Ihr hemmungsloses, verschwendungssüchtiges Leben hatte die britische Monarchie viel Ansehen gekostet, der Ehekonflikt zwischen Georg IV. und Caroline von Braunschweig-Wolfenbüttel hatte das Land gar an den Rand einer Revolution geführt. Der Ehrgeiz beider Elternteile war es, ihre Kinder nicht nur zu moralisch gefestigten Persönlichkeiten heranwachsen zu lassen, sondern sie sollten auch bestmöglich auf ihre zukünftige Aufgabe vorbereitet sein. Prinzessin Victoria erhielt bereits mit anderthalb Jahren eine Lehrerin, die sie in Französisch unterrichtete, mit drei Jahren kam zusätzlich deutscher Sprachunterricht hinzu. Die intelligente und lernbegierige Prinzessin Victoria wurde den hohen Anforderungen ihrer Eltern gerecht; ihr jüngerer Bruder Albert Eduard, den sie einem rigorosen Lern- und Erziehungsprogramm unterworfen hatten, tat sich dagegen deutlich schwerer im Lernen.[50]

Hungersnot in Irland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Siehe Hauptartikel: Große Hungersnot in Irland

Skibbereen von James Mahoney (1847)

Innerhalb des Vereinigten Königreichs nahm Irland eine Sonderstellung ein. Seit dem 16. Jahrhundert war die Insel Teil des Königreichs mit einer eigenen Vertretung im Parlament, wurde jedoch faktisch wie eine Kolonie behandelt. Die Politik der britischen Großgrundbesitzer in Irland führte zusammen mit der Kartoffelfäule und Missernten zur großen Hungersnot von 1845 bis 1849. Infolge der Hungersnot starben etwa eine Millionen Iren (etwa zwölf Prozent der Bevölkerung), zwei Millionen Menschen wanderten nach Nordamerika, Australien oder Neuseeland aus.[51]

Premierminister Robert Peel konnte sich mit seinen Forderungen nach Aufhebung der Getreidezölle (Corn Laws), um billigeres Getreide nach Irland einführen zu können, im Parlament nicht durchsetzen. Unterstützung erhielt er von Prinz Albert, der auch im Namen Victorias, ein Memorandum verfasste, in welchem er ihre Bestürzung zum Ausdruck brachte und geeignete Maßnahmen zur Linderung der Not vorschlug. Diese Maßnahmen wie beispielsweise die Öffnung der Häfen, wie sie in anderen von der Kartoffelfäule betroffenen Ländern mit Erfolg getroffen worden waren, fanden jedoch zunächst kein Gehör. Als für das Jahr 1846 eine noch schlechtere Kartoffelernte vorauszusehen war, erreichte Peel die Abschaffung der Getreidezölle, wodurch er allerdings die Unterstützung seiner Tory-Partei verlor und als Premierminister durch den Whig John Russell ersetzt wurde. Victoria, die ihr Mitgefühl mit den Iren nur privat äußern durfte, spendete der „Britischen Gesellschaft zur Erleichterung der größten Not in den abgelegenen Gemeinden von Irland und Schottland“ 2000 Pfund (nicht nur 5 Pfund, wie teilweise behauptet wird).[52] Als Ausdruck ihrer Unterstützung der irischen Bevölkerung, plante Victoria den Erwerb eines Landsitzes in Irland, distanzierte sich aber wieder von diesem Vorhaben, da dies wahrscheinlich als „irisches Landlordgebaren interpretiert worden wäre“.[53] Im Jahr 1849 entschloss sie sich zu einer königlichen Rundreise durch Irland. Die Iren brachten ihr während ihres Besuches Begeisterung und Zuneigung entgegen, die Abreise und Wiedereinschiffung fand unter „allen nur denkbaren Zeichen der Zuneigung und des Respekts“[54] statt, so Victoria. Viele Zeitgenossen sahen in diesem Besuch die Gelegenheit zur Versöhnung, doch sie wurde von Victorias Regierung nicht genutzt. In den Jahren 1853 und 1861 unternahm sie zwei weitere Besuche, die aber nicht die Chancen boten, wie sie noch 1849 möglich gewesen wären. Sie verstärkten im Gegenteil sogar das Gefühl der Iren, von der britischen Regierung im Stich gelassen worden zu sein.

Fasziniert von der schottischen Landschaft erwarb das Paar 1852 das Balmoral Castle in der Grafschaft Aberdeenshire. Ermöglicht wurde diese Neuerwerbung durch eine unerwartete Erbschaft: John Camden Neild hatte seinen gesamten Besitz – allein sein Grundbesitz war über 250.000 Pfund wert – der Königin vermacht, wodurch Balmoral wie schon Osborne House Privateigentum der Königsfamilie wurde. [55]Balmoral wurde in der Folge nach den Plänen Alberts im Baronialstil neu errichtet und trotz der anfänglich sehr beengten Platzverhältnisse hielt sich Victoria lieber weit abseits in Osborne oder Balmoral auf, als in der „finsteren Pracht“ von Windsor Castle oder der städtischen Atmosphäre des Buckingham Palace.

Revolutionsjahr 1848[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Chartisten-Kundgebung am 10. April 1848 in London/Kennington Common (Fotografie von William Kilburn)

Nachdem die ersten Regierungsjahre Victorias ohne nennenswerte politische Unruhen verlaufen waren, sollte das europäische Revolutionsjahr 1848 auch Auswirkungen auf Großbritannien haben. Gegen den ausdrücklichen Rat von Premierminister John Russell, gewährte Victoria dem am 24. Februar 1848 durch die Februarrevolution gestürzten französischen König Louis-Philippe I., mit dem sie entfernt verwandt war, Asyl und stellte ihm Claremont House zur Verfügung. In Großbritannien selbst hatten Spekulanten durch inflationäre Eisenbahnaktien enorme finanzielle Verluste verursacht (Eisenbahnkrise) und der Weizenpreis befand sich auf einem Tiefstand. Diese daraus resultierende Finanzkrise führte zu Arbeitslosigkeit und Armut, was der Reformbewegung der Chartisten, die sich Anfang des 19. Jahrhunderts formiert hatte, neuen Auftrieb gab. Für den 10. April 1848 hatten die Chartisten in London eine Massenversammlung angekündigt, weshalb man die königliche Familie vorsorglich nach Osborne House verbrachte. Wider Erwarten verlief die Veranstaltung gewaltfrei. Anstatt der angestrebten Teilnehmerzahl von 300.000 versammelten sich lediglich 20.000 Demonstranten auf dem Kennington Common, Chartisten-Führer Feargus O’Connor überbrachte eine Petition, die ein liberalisiertes Bürgerrecht forderte und von mehr als einer Million Menschen unterschrieben worden war. Obwohl die Revolution in Großbritannien geringe Auswirkungen gezeigt hatte, empfand Victoria erstmalig Angst um ihre Existenz und sah die Chartisten im Unrecht:

„Ich bin der Meinung, dass Revolution immer schlecht für ein Land und die Ursache unsäglichen Elends für das Volk ist. Der Gehorsam gegen die Gesetze und gegenüber dem Herrscher ist Gehorsam gegenüber einer höheren Macht.[56]

Trotz dieses Ereignisses sollte Victoria auch in der Folgezeit keinen nennenswerten Einfluss auf die britische Sozialpolitik nehmen. Zum einen, weil sie diesen Bereich in guten Händen wusste – Prinz Albert waren die sozialen Konflikte schon aus christlicher Glaubensüberzeugung nicht gleichgültig – zum anderen, weil dies ein Bereich war, in dem sie sich nur schwer zurechtfand. Dort, wo sie Elend persönlich erfuhr, zeigte sie sich hilfsbereit, vor allem die einfachen Menschen im schottischen Hochland machten ihr die Lasten der Armut durchaus begreifbar. Die unterprivilegierten Klassen unterhalb des Bürgertums blieben ihr jedoch fremd. Als Witwe sollte Victoria in den 1880er Jahren mehrfach sozialpolitische Maßnahmen anmahnen, doch dürfte dieses Engagement eher als Verpflichtung gegenüber dem Gatten zu verstehen sein, denn als persönliche Entscheidung aus innerster Überzeugung.[57]

Das sozialpolitisch raue Klima zwischen 1840 und 1850 war sicherlich auch dafür verantwortlich, dass fünf der sieben Attentate, die Victoria alle ohne erwähnenswerte Verletzungen überstehen sollte, in dieses Jahrzehnt fielen. Die beiden weiteren wurden in den Jahren 1872 und 1882 verübt. Es war sicher auch kein Zufall, dass die Gerichte allen Angeklagten „geistige Zerrüttung“ attestierten und darauf bedacht waren, politische Motive auszuschließen. Es lag nicht im Interesse des Staates, die Brisanz der gesellschaftlichen Konflikte durch Verschwörungen gegen die Königin bestätigt zu sehen. Natürlich machte es in der Bevölkerung Eindruck, mit welcher Selbstbeherrschung – für Victoria eher ungewöhnlich – sie diese Anschläge auf ihr Leben ertrug.[58]

Konflikte mit Lord Palmerston[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Durch seine Politik der vollendeten Tatsachen zog Außenminister Lord Palmerston zunehmend die Missbilligung Königin Victorias und des Premierministers auf sich. Palmerston gab zu verstehen, dass sich die Krone nicht in die Außenpolitik einzumischen habe, was Victoria und Albert gerade als unverzichtbares monarchisches Prärogativ betrachteten. Anweisungen an die Botschafter wurden ohne Victorias Genehmigung herausgegeben, Schreiben an die Monarchin im Außenministerium geöffnet und Ministerentscheidungen über die Presse mitgeteilt. Palmerston, der das Amt des Außenministers seit 1830 fast ununterbrochen bekleidete und sich großer Beliebtheit in der Bevölkerung erfreute, ging auf Konfrontationskurs mit der Krone, bei dem es zunehmend um die Frage des britischen Konstitutionalismus ging. Als er im Revolutionsjahr 1848 das Vereinigte Königreich zum Verbündeten jeder Befreiungsbewegung auf dem Kontinent erklärte, brachte er damit auch die Völker als politischen Machtfaktor ins Spiel. Mit dieser liberalen Außenpolitik entsetzte er die Königin, schon allein aus innenpolitischen Gründen. Sie stellte die Frage, welche Auswirkungen dies auf die irischen Emanzipationsbestrebungen haben würde. Alle Versuche des Hofes, den ungeliebten Außenminister loszuwerden – Victoria nannte ihn auch ihren „Pilgerstein“ – scheiterten. Als Napoleon III. am 2. Dezember 1851 in Paris in einem Staatsstreich das Zweite Kaiserreich proklamierte, erwartete die Königin strikte Neutralität Großbritanniens. Außenminister Palmerston aber beglückwünschte den französischen Botschafter zu dem erfolgreichen Umsturz, wodurch seine Entlassung am 22. Dezember 1851 unausweichlich wurde. Es sollte das einzige Mal sein, dass Victoria aktiv die Entlassung eines Ministers erwirkte und es sollte sich auch nur als scheinbarer politischer Sieg erweisen. Ihre anschließenden Forderungen an die Regierung, ein Programm mit definitiven Richtlinien für die Außenpolitik vorgelegt zu bekommen, wurden von Premierminister Russell abgelehnt. Nach Bildung einer Regierung unter Premierminister Aberdeen am 28. Dezember 1852 trat der einflussreiche Lord Palmerston als Innenminister in dessen Kabinett ein,[59] ehe er ab 1855 selbst das Amt des Premierministers übernahm.

Der Krimkrieg (1853–1856)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Krimkrieg
Idealisierte Darstellung der Fürsorge ihrer Königin für die Krimheimkehrer in den Hospitälern
Victoria (Foto von Roger Fenton, 1854)

Im März 1854 traten Großbritannien und Frankreich an der Seite des Osmanischen Reiches in den als Krimkrieg bezeichneten Konflikt mit dem Russischen Reich ein. Durch diese Intervention wollten die beiden Mächte dem russischen Expansionsstreben auf der Balkanhalbinsel und am Bosporus entgegentreten. Der Krimkrieg wird als der erste „moderne“ und „industrielle“ Konflikt angesehen, der sich aufgrund technischer Neuerungen durch verlustreiche Materialschlachten und Grabenkriege (Belagerung von Sewastopol) auszeichnete.[60] Der Krieg ließ die Missstände innerhalb der britischen Armee offen zu Tage treten, in den Heerlagern und vor allem in den Feldlazaretten herrschten katastrophale Zustände, die zu hohen Verlusten und 1855 schließlich zum Rücktritt der Regierung Aberdeen führten. Insgesamt beliefen sich die britischen Verluste auf 22.000 Mann, von denen rund 17.000 an mangelhafter Versorgung, Krankheiten oder Seuchen starben.[61]

Ihrem Souveränitätsverständnis entsprechend, konnten weder Victoria noch Albert direkten Einfluss auf die Militärpolitik nehmen. Allerdings war die Autorität der Krone groß genug, dass ihre Ratschläge im Kabinett Beachtung fanden und auch teilweise übernommen wurden. Die Monarchin entdeckte ihre landesmütterliche Fürsorgepflicht für die Armee, zeigte Mitleid und persönliche Anteilnahme für ihre Soldaten, indem sie den Anstoß zu einer Militärreform gab und die Erneuerung des Lazarettwesens unterstützte. Zukünftig vertrat sie die Meinung, dass die Truppen dem Einfluss der Politiker so weit wie möglich entzogen bleiben müssten, durch den Oberbefehlshaber aber mit dem Souverän in direkter Verbindung zu stehen hätten. Victoria, die im März 1856 erstmals an einem Manöver teilgenommen hatte,[62] zeigte reges Interesse an den militärischen Ereignissen und schrieb mit Begeisterung: „Wie bereue ich es, dass ich kein Mann bin und im Krieg kämpfen darf. Es gibt für einen Mann keinen schöneren Tod als auf dem Schlachtfeld zu fallen.“[63] Als Ausdruck ihrer Unterstützung stiftete Victoria am 29. Januar 1856 mit dem Victoria-Kreuz einen Orden, um Soldaten auszuzeichnen, die sich während des Krimkrieges durch besondere Tapferkeit vor dem Feind oder hervorragende Pflichterfüllung bewiesen hatten. Seit seiner Stiftung kann es allen Angehörigen der britischen Streitkräfte unabhängig des Dienstgrades verliehen werden.[64] Die ersten Kreuze wurden am 26. Juni 1856 im Rahmen einer Truppenparade im Londoner Hyde Park verliehen. Nach dem Sieg und dem Friedensschluss am 30. März 1856 (Dritter Pariser Frieden) dankte Lord Palmerston, seit 1855 Premierminister, der Königin mit den Worten, dass die Aufgabe, die er und seine Kollegen zu erfüllen hatten, vergleichsweise leicht gemacht worden sei durch die „erleuchteten Ideen, die Eure Majestät in allen großen Angelegenheiten hatte.“[65] Das Verhältnis zwischen Krone und Premierminister hatte sich merklich entspannt, Palmerstons energische Tatkraft zum Ende des Krimkrieges sowie Prinz Alberts unermüdlicher Einsatz als Ratgeber und Organisator hatten zu gegenseitiger Annäherung und Wertschätzung geführt.[66] Noch zu Kriegsbeginn hatte Palmerstons Rücktritt als Innenminister einen scharfen Pressefeldzug gegen Albert ausgelöst, der möglicherweise sogar von Palmerston selbst initiiert worden war. Unter anderem waren von der radikalen The Daily News Gerüchte in Umlauf gebracht worden, nach denen der Prinz – der noch immer als „Deutscher“ beschimpft wurde – und sogar die Königin selbst als Hochverräter im Tower of London inhaftiert worden seien.[67]

Die offenen Anfeindungen in der Presse hatten die verfassungsmäßig unbestimmte Stellung Alberts aufgezeigt. Sein Einfluss auf die Amtsgeschäfte war von Victoria ausdrücklich gewünscht, auch wenn es in der britischen Verfassung keinen Präzedenzfall für seine Position gab. „Ich liebe Ruhe und Frieden, ich hasse Politik und Getümmel. Frauen sind nicht fürs Regieren geschaffen und wenn wir gute Frauen sind, dann können wir diese männlichen Beschäftigungen nicht lieben“ („I love peace and quiet, I hate politics and turmoil. We women are not made for governing, and if we are good women, we must dislike these masculine occupations“),[68] beschrieb Victoria ihre Auffassung über Politik. Der Prinz hatte die Organisation des Königshofs, die Bürokratie und die Finanzen der Krone reformiert. Mit beachtlichem Arbeitseifer leitete und verwaltete Albert den königlichen Haushalt, fungierte als vertraulicher Berater und Privatsekretär Victorias. Während den Schwangerschaften seiner Ehefrau war er selbst direkt in Kontakt mit Ministern und Regierungsmitgliedern getreten. Obwohl seine Verdienste um Großbritannien unbestritten waren, erfreute er sich nur während der von ihm initiierten ersten Großen Weltausstellung im Jahr 1851 öffentlicher Beliebtheit. Nachdem das Parlament Alberts Ernennung zum Prinzgemahl (Prince Consort) abermals verwehrt hatte, verlieh Victoria ihm am 25. Juni 1857 diesen bevorrechtigten Titel selbst. Aufgrund einer fehlenden Beschreibung der Befugnisse dieser Position, stellte die Regierung lediglich offiziell fest, der Prinzgemahl habe das Recht, die Monarchin beratend zu unterstützen. Das Ausmaß dieser Beratertätigkeit war damit keinesfalls definiert.[69]

Witwenschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die trauernde Victoria mit ihrem Sohn Prinz Leopold (1862)
Royal Mausoleum in Frogmore
Victoria um 1870

Der Tod ihrer Mutter im März 1861 hatte Victoria schwer getroffen, weshalb Prinz Albert, der selbst an chronischen Atemwegsproblemen litt, in den folgenden Monaten zahlreiche ihrer Aufgaben übernahm. Ende des Jahres verschlechterte sich der Gesundheitszustand Alberts zusehends, ehe der königliche Leibarzt William Jenner am 9. Dezember Typhus diagnostizierte, was auch an den schlechten sanitären Verhältnissen auf Windsor Castle gelegen haben könnte. In Anwesenheit Victorias sowie fünf der neun gemeinsamen Kinder verstarb Albert am 14. Dezember 1861 gegen 22:50 Uhr im Alter von 42 Jahren. Victoria schrieb in ihrem Tagebuch:

„Nie werde ich vergessen wie schön mein Liebling aussah, als er dalag und die aufgehende Sonne sein Gesicht beleuchtete. Seine ungewöhnlich glänzenden Augen sahen unsichtbare Dinge und bemerkten mich nicht mehr. Jetzt ist niemand mehr da, der mich Victoria nennt.[70]

Als offizielle Todesursache wurde die Typhus-Erkrankung genannt, neuere Mutmaßungen hingegen gehen von Magenkrebs, Niereninsuffizienz oder Morbus Crohn aus, da Albert seit 1859 bei schwacher Gesundheit war. Der Tod ihres Mannes war ein schmerzhafter Schicksalsschlag für Victoria, den die verzweifelte Witwe nie überwinden sollte und in die größte persönliche Krise ihres Lebens stürzte. Eine Woche nach Alberts Tod schrieb sie Leopold I.:

„Mein Leben als glücklicher Mensch ist zu Ende! Die Welt ist für mich zu Ende! Wenn ich doch weiterleben muss, so ist es um unserer vaterlosen Kinder Willen (...) Sein Edelmut war zu groß, sein Streben zu hoch für diese elende Welt! Sein Geist lebt nun in der Welt, die er verdient.[71]

Für die 42-jährige Victoria begann nun eine unablässige Phase der Trauer, die – auch für damalige Verhältnisse – sonderbare Formen annahm: Alberts Sterbezimmer in Windsor blieb unverändert, seine Bettlaken und Handtücher wurden regelmäßig gewechselt, jeden Abend wurde warmes Wasser in seinem Schlafzimmer bereitgestellt.[72] Als Ausdruck der tiefen Trauer und Wertschätzung für ihren früh verstorbenen Ehemann trug Victoria bis an ihr eigenes Lebensende ausschließlich Witwentracht. Fast alle Fotos und Gemälde zeigen sie als Frau in Trauerkleidung, mit melancholischem oder würdevoll ernstem Gesichtsausdruck. Auf ausdrücklichen Wunsch der Königin wurde Albert nicht in der St George's Chapel von Windsor Castle beigesetzt, sondern im Royal Mausoleum von Frogmore im Park von Windsor, das Victoria eigens für sie beide in Auftrag gegeben hatte und in dem sie vierzig Jahre später selbst zur Ruhe gebettet wurde. Für den frühen Tod ihres „geliebten Albert“ („beloved Albert“) machte Victoria ihren ältesten Sohn verantwortlich. Der leichtlebige und ausschweifende Albert Eduard war in eine unstandesgemäße Liebesaffäre zu der irischen Schauspielerin Nellie Clifden verwickelt, weshalb der bereits kranke Albert am 25. November 1861 nach Cambridge gereist war um sich während eines langen Spaziergangs im Regen mit dem Thronfolger auszusprechen.[73] Victoria schrieb „er wurde von dieser schrecklichen Angelegenheit getötet“ („He had been killed by that dreadful business“),[74][75] weshalb das Verhältnis nachhaltig belastet war. „Oh! Dieser Junge – zu meinem großen Bedauern kann oder werde ich ihn niemals ohne Schauer ansehen können („Oh! That boy – much as I pity I never can or shall look at him without a shudder“)“, vertraute sie ihrem Tagebuch an.

Von Trauer überwältigt, zog sich die einst so lebenslustige Victoria zunächst vollständig aus der Öffentlichkeit zurück und begab sich in die Abgeschiedenheit von Balmoral Castle oder Osborne House. Zeitlebens versuchte sie fortan den Londoner Buckingham Palace zu meiden, ihre Rückkehr in die Hauptstadt musste von den Regierungsmitgliedern regelrecht erbettelt werden. Sehr zum Leidwesen der Politiker, die dorthin zitiert wurden, waren die Aufenthalte Victorias in Osborne oder Balmoral während ihrer vierzig Witwenjahre fest in den Jahresablauf integriert. Selbst während Regierungskrisen war sie kaum zur Rückkehr nach London zu bewegen, um einen effizienten Kontakt mit ihrer Regierung zu ermöglichen.[76] Konsequent weigerte sie sich, ihre öffentlichen Pflichten als Repräsentantin des Königreiches zu erfüllen und erschien erst am 6. Februar 1866 wieder zur Eröffnung des Parlaments im House of Lords (State Opening of Parliament). In ihren vierzig Witwenjahren erschien Victoria zur jährlichen Parlamentseröffnung, die sie abschätzig als „Staatstheater“ bezeichnete,[77] nur siebenmal persönlich (1866, 1867, 1871, 1876, 1877, 1880 und 1886) und ließ sich durch den Lordkanzler vertreten. Lediglich zur Einweihung von Albert-Monumenten war sie zu Auftritten in der Öffentlichkeit bereit, 1865 reiste sei dazu sogar nach Coburg. Mit der Royal Albert Hall und dem Albert Memorial gab Victoria den Auftrag zur Errichtung einer nationalen Gedenkstätte zu Ehren ihres Gatten. Auch wenn Victoria ihre Amtsgeschäfte weiterhin gewissenhaft erfüllte, geriet sie durch die jahrelange öffentliche Abwesenheit zunehmend in die Kritik und wurde im Volk unpopulär.[78] Für viele Untertanen wurde die „Witwe von Windsor“ („Widow of Windsor“) zu einer etwas wunderlichen Einsiedlerin im Witwenkleid; eine entrückte Gestalt, ehrfurchtgebietend und über ein weltumspannendes Imperium herrschend, was den Befürwortern einer Republik zeitweise großen Zulauf verschaffte. Der Verfassungstheoretiker und Zeitungsherausgeber Walter Bagehot formulierte es so: „Aus unschwer zu benennenden Gründen hat die Königin durch ihren langen Rückzug aus dem öffentlichen Leben der Popularität der Monarchie fast ebenso großen Schaden zugefügt, wie der unwürdigste ihrer Vorgänger es durch seine Lasterhaftigkeit und Leichtfertigkeit getan hat“.[79] Ihren ältesten Sohn zu ihrer männlichen Stütze zu machen und ihn damit in die Rolle seines Vaters hineinwachsen zu lassen, lehnte Victoria jedoch ab. Nach der Lehrzeit bei Lord Melbourne, den Gesellenjahren bei Prinz Albert und einer mehrjährigen Übergangsphase hatte sie nun die Selbstsicherheit, als selbständige konstitutionelle Monarchin zu regieren.[80] Wann immer sie in den folgenden Jahrzehnten ihren politischen Willen gegen den jeweiligen Premierminister durchsetzen wollte, drohte sie unverblümt mit ihrer Abdankung, nicht ohne den Hinweis, dass ihr dies leicht falle, weil diese Krone eine „Dornenkrone“ für sie sei. In den vier Jahrzehnten ihrer Witwenschaft konnte sie politisch damit stets einen emotionalen Vorteil verbuchen und sich häufig durchsetzen.

John Brown[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria auf ihrem Pferd Fyvie, links John Brown (1863)
Victoria mit Brown vor Osborne House (Edwin Landseer, 1866)

Einen wesentlichen Anteil an der seelischen Entspannung der verwitweten Victoria wurde ihrem langjährigen Diener John Brown zugeschrieben, der zunächst als schottischer Jagdgehilfe von Prinz Albert in Balmoral angestellt war. Da Victoria es ablehnte von einem fremden Reitknecht begleitet zu werden, übernahm Brown im Winter 1864 diese Aufgabe und bald reichten seine Pflichten über das Führen des Pferdes hinaus. Königin Victoria schätzte ihn als zuverlässigen, diskreten Diener und machte ihn zu ihrem ständigen Begleiter, indem sie Brown Anfang 1865 zu The Queen's Highland Servant (Der Hochland-Diener der Königin) ernannte.[81] In einem Memorandum definierte sie dessen Aufgaben: Brown war für die Sicherheit zu Pferd und in den Kutschen zuständig, für ihre Kleidung im Freien sowie für die Hunde. Die Königin brachte ihrem Diener große Sympathien entgegen, unter anderem aufgrund seiner offenherzigen Äußerungen, ohne Rücksicht auf Rang und Status sowie seines ungezwungenen, rustikalen Verhaltens. Er betrat Victorias Zimmer ohne anzuklopfen, nannte sie ganz schlicht „Woman“ („Weib“) und erteilte auch in der Öffentlichkeit, trotz standesgemäßer Begleitung, die Befehle.[82] Im Juni 1865 wurde das Verhältnis zum Gegenstand weitverbreiteten Klatsches. Schuld daran war ein Gemälde von Edwin Landseer, das die Königin zu Pferd, dessen Zügel John Brown hält, zeigt. Von den Arbeitssitzungen berichtete Landseer, dass die Königin einen Narren an einem gewissen schottischen Diener gefressen hätte, sie wolle nicht, dass irgendjemand anders sie bediene. In der Boulevardpresse wurde John Brown Ziel grausamer Scherze, es gab Gerüchte, dass Brown Victorias Geliebter oder sogar heimlich mit ihr verheiratet gewesen sei, wehalb selbst Victoria als Mrs. Brown bezeichnet wurde.[83] Als Victoria 1868 eine Reise in die Schweiz unternahm, wurden Gerüchte laut, die zu diesem Zeitpunkt 49-jährige Königin hätte ihrem Diener ein Kind geboren.

Victorias Umfeld und Familie sahen Browns Verhalten als Taktlosigkeit und Ungezogenheit, weshalb sie vergeblich versuchten, sich des Günstlings zu entledigen.[84] Vor allem neidete man ihm seine zahlreichen Vorrechte: Brown teilte die Jagd- und Fischrechte auf den Königlichen Ländereien in Schottland zu, und es war allgemein bekannt, dass eine Empfehlung des Hochländers für eine Stelle oder Beförderung zuträglicher war als die eines Prinzen. Zudem verlangte Victoria, dass Brown besonders höflich und rücksichtsvoll zu behandeln wäre, womit sie Würdenträger bei Hof verärgerte. Schließlich wurde ihm sogar der Titel eines Esquire verliehen.

Anfang 1872 verhinderte Brown vor dem Buckingham Palace ein Attentat des Feniers Arthur O’Connor, was der Königin erneut Anlass gab, auf ihrem Hochlanddiener zu bestehen. Sie stiftete die goldene Victoria Devoted Service Medal für einen besonderen Akt der Aufopferung für die Monarchie, die erste erhielt John Brown. Später erhielt er eine silberne Faithfull Service Medal für zehn Jahre treue Dienste. Das Design beider Medaillen soll Victoria persönlich bestimmt haben.[85] Neben all diesen indirekten Gunstbezeugungen, gab es auch konkrete Beweise, in Form von sehr persönlichen Geschenken: Ein Gedichtband in schottischem Dialekt trug 1869 die Widmung „von seiner aufrichtigen Freundin VR“, 1875 erhielt er eine goldene Uhr, 1879 eine ledergebundene Bibel „von seiner treuen Freundin VRI.“ Die Königin schenkte ihm auch ein Haus über dem Dee, wo Brown nach seiner Pensionierung wohnen wollte und obwohl die Königin nur selten an Beerdigungen teilnahm, erschien sie persönlich bei der Trauerfeier für Browns Vater.[86] Brown selbst übernahm die Aufgabe, der Königin schlechte Nachrichten zu überbringen. So überbrachte er ihr 1878 die Nachricht, dass ihre Tochter Alice, genau an Alberts Todestag gestorben war. Victoria schickte ihn auch, um sich nach Kranken und Sterbenden zu erkundigen. Seine Gegenwart war immer ein Zeichen der besonderen und persönlichen Anteilnahme der Königin. Mit den Jahren wurde die Beziehung immer weniger Gegenstand von Klatsch, sondern die Gegenwart Browns wurde als die aufmerksame Fürsorge gesehen, die sie wahrscheinlich auch gewesen war.[87]

Nach dem Tod John Browns am 29. März 1883 trug die Königin in ihr Tagebuch ein, sie sei „schrecklich bewegt durch diesen Verlust, der mir einen Menschen raubt, der mir mit so viel Hingabe und Treue gedient hat und so viel für mein persönliches Wohlbefinden getan hat. Mit ihm verliere ich nicht nur einen Bediensteten, sondern einen wirklichen Freund.“[88] Brown habe sie „18½ Jahre nicht einen Tag verlassen“ und widmete ihm den zweiten Band ihrer Tagebuchaufzeichnungen.

Gladstone und Disraeli[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria und Benjamin Disraeli

Unter Victorias Regentschaft leiteten zehn Premierminister die Regierung, ihr Verhältnis zu diesen Staatsmännern war sehr unterschiedlich.[89] Bekannt wurde vor allem Victorias persönliche Zuneigung zu dem Konservativen Benjamin Disraeli und ihre Abneigung zu dessen politischem Rivalen, dem Liberalen William Gladstone, die beide prägend für die britische Politik der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts waren – Disraeli außenpolitisch, Gladstone innenpolitisch. Von 1868 bis zu Disraelis Tod 1881 standen sie abwechselnd an der Spitze der Regierung, zu Victorias Leidwesen regierte Gladstone insgesamt doppelt so lange wie Disraeli, den er um siebzehn Jahre überlebte.

Disraeli gelang es bereits während seiner ersten Amtsperiode (Februar bis Dezember 1868), die „Feenkönigin“, wie er Victoria nannte, fest an sich zu binden und zu ihrem „Melbourne des Alters“ zu werden. Geschickt nutzte er ihre Schwächen, schuf eine Atmosphäre der Vertrautheit, zeigte übertriebenen Respekt und gab der Königin damit ein Gefühl der Selbstbestätigung. Victoria sah sich endlich von einem Politiker verstanden und war von Disraelis Außenpolitik angetan. Diese und das zu dieser Zeit vorherrschende imperiale Selbstbewusstsein in Großbritannien machten es Disraeli möglich, den persönlichen Wunsch der Königin nach einem weiteren Titel parlamentarisch durchzusetzen.[90] Durch die Gründung des Deutschen Kaiserreichs im Jahr 1871 wurde ihre älteste Tochter Vicky, die mit dem deutschen Kronprinzen Friedrich von Preußen verheiratet war, zur designierten Kaiserin und hätte gegenüber ihrer Mutter formell Vorrang gehabt. Kaum jemand in Großbritannien betrachtete die Titel als nicht gleichwertig, doch die standesbewusste Königin fürchtete um ihren Rang.[91] Eine Änderung der britischen Titulatur wäre nicht durchsetzbar gewesen, aber da Victoria in Indien als Kaiserin (Kaisar-i-Hind) betrachtet wurde, war sie bestrebt diesen Titel auch offiziell zu tragen. Der Vorschlag war nicht neu: Disraeli hatte bereits während des Indischen Aufstands von 1857 darauf hingewiesen, dass es wichtig sei, alle Schichten des indischen Volkes enger an die Krone zu binden.[92] Auf Betreiben Disraelis verabschiedete das Parlament den Royal Titles Act, der Victoria am 1. Mai 1876 in den Rang einer Kaiserin von Indien (Empress of India) erhob. Ab diesem Zeitpunkt unterschrieb Victoria mit V.R. & I. (Victoria Regina et Imeratrix), was zum Symbol der Hochphase des britischen Imperialismus wurde.[93] Die Ernennung zur Kaiserin war auch der entscheidende Auslöser für Victorias Rückkehr ins öffentliche Leben.[94] Die Proklamation erfolgte am 1. Januar 1877 in Delhi im Rahmen eines Delhi Durbar, an welchem Victoria nicht persönlich teilnahm und sich durch den Vizekönig vertreten ließ. Im Gegenzug wurde Disraeli von der Königin geadelt und erhielt den erblichen Titel Earl of Beaconsfield.

Für Indien, das sie nie persönlich besuchen sollte, entwickelte Victoria ein besonderes Interesse: Ab 1887 beschäftigte sie mit Abdul Karim einen Diener, der von ihr zu „The Queen's Munshi befördert wurde.[95] Karim erteilte Victoria Sprachunterricht in Hindustani und Urdu[96] und lehrte sie indische Bräuche, in späteren Jahren wurde der Günstling der „indische Sekretär der Königin.“ In Osborne House ließ die Königin einen Durbar-Flügel einrichten.

Die zahlreichen Kriege – beispielsweise der Zulukrieg 1879 oder der Zweite Anglo-Afghanische Krieg 1878 bis 1880 –, die in ihrem rasant wachsenden Empire geführt wurden, legitimierte Victoria nun, anders als früher, wenn es um britische Belange ging, mit zivilisatorischem Sendungsbewusstsein; sie hielt sie zwar für bedauerlich, aber notwendig, während sie Kriege in Europa aus zivilisatorischen Gründen auch weiterhin als verwerflich empfand.[97]

Ganz im Gegensatz zu Disraeli zeigte Gladstone kein Interesse daran der Königin zu schmeicheln, vielmehr galt der "Volks-William" als nüchtern-sachlich und pedantisch. Gladstone ertrug die offensichtliche Abneigung seiner Monarchin und war ihr gleichzeitig dahingehend treu ergeben – ohne jemals Anerkennung dafür zu erhalten –, dass er sie vor Monarchiegegnern engagiert in Schutz nahm und umstrittene Apanageforderungen für ihre Kinder parlamentarisch durchsetzte.[98] Besonders unbeliebt machte er sich bei Victoria dadurch, dass er den kolonialen Imperialismus kaum unterstützte und ihn sogar aus sittlichen Wertvorstellungen heraus ablehnte.[99] Seine Prioritäten lagen in der Innenpolitik, insbesondere in der Entschärfung des Irland-Konflikts: Er löste die anglikanische Staatskirche in Irland auf, verbesserte die Stellung der irischen Pächter und sah vor allem die irische Selbstverwaltung (Home Rule) als unvermeidbar an. Für Victoria, die in Irland wie die meisten Briten eigentlich nur eine Kolonie sah, war dieses Vorgehen schockierend und sie beklagte sich darüber, dass ihre Regierung nicht die Macht besäße, das Land zu unterwerfen.[100] Die Königin zeigte gegenüber dem Regierungschef Gladstone ein Verhalten, das sie sich als konstitutionelle Monarchin nicht hätte erlauben dürfen. So hielt sie untergeordnete Beamten dazu an, ihr loyales Verhalten gegenüber der Regierung aufzugeben und konspirierte mit der Opposition gegen Gladstone.[101] Als dieser 1894 im Alter von 85 Jahren seinen Abschied als Premierminister nahm, war Victorias Ablehnung ihm gegenüber immer noch so groß, dass sie ihm nicht einmal für seine Verdienste um das Land dankte.

Das Goldene Thronjubiläum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Frühjahr 1887 begannen die Feierlichkeiten zu Victorias goldenem Thronjubiläum. Die Menschen sahen in ihr jetzt nicht mehr die trauernde, zurückgezogen lebende Witwe, die ihre öffentlichen Pflichten als Monarchin vernachlässigte, sondern für sie war Victoria die Mutter des Landes, der sie ihre Achtung und Zuneigung zeigten. Sie verkörperte ein ganzes Land mit seinen Errungenschaften. Victoria symbolisierte das Empire.[102] Zu den Hauptfestlichkeiten, die für Mai und Juni angesetzt waren, wurden fast alle Fürsten Europas, mit Ausnahme des russischen Zaren, und zahlreiche Delegationen aus Übersee erwartet. Es fanden viele Familiendinners, offizielle Bankette und Festumzüge statt, den Höhepunkt stellte ein Fest-Gottesdienst in Westminster Abbey am 20. Juli dar.[103] Für Victoria selbst waren die Feierlichkeiten überschattet durch die Sorgen, die sie sich um ihren tödlich erkrankten Schwiegersohn, den deutschen Kronprinzen Friedrich, Mann ihrer Tochter Vicky, machte.[104] Mit der Ehe der beiden hatten Victoria und Albert sich einst erhofft, den britischen Konstitutionalismus nach Preußen zu exportieren und eine britisch-preußische Allianz herbeizuführen.[105] Besonders bedrückte Victoria die Aussicht, dass Vickys ältestem Sohn Prinz Wilhelm (der zukünftige Wilhelm II.), der ihrer Meinung nach alle bedauerlichen Züge der Hohenzollern geerbt hatte, ein früher Amtsantritt und eine lange Regierungszeit offenbar sicher waren.[106] Sie zweifelte an Wilhelms Reife und ausreichender Erfahrung für das Amt des Kaisers. Auch der Gedanke, dass dieser durch den verhassten Bismarck, den sie bei einem privaten Familienbesuch im April 1888 persönlich kennenlernen sollte, unterstützt werden würde, beruhigte sie in keiner Weise.[107]

Das Diamantene Thronjubiläum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Königin Victoria an ihrem 60. Kronjubiläum

Im Jahr 1897 feierte Königin Victoria ihr diamantenes Thronjubiläum. Wie 1887 war eine konservative Regierung unter Robert Gascoyne-Cecil, 3. Marquess of Salisbury, an der Macht, die entschlossen war, das Jubiläum zu nutzen, um die Größe des Empires zu demonstrieren.[108] Sie befand sich auf dem Höhepunkt ihrer Popularität. An vielen Orten der Welt fanden Feiern zu ihrem sechzigsten Thronjubiläum statt. Wochenlang gab es zahllose Feuerwerke, Festveranstaltungen, Paraden und Gottesdienste. Sie war eine Überfigur, der das gesamte Empire huldigte. Am 22. Juni fuhr sie, bejubelt von ihren Untertanen, in der Kutsche durch London. Der Weg führte von Westminster zur St Paul’s Cathedral und von dort zu den ärmeren Bezirken südlich der Themse. Zu diesem Zeitpunkt war das britische Empire weltweit das größte bis dahin bestehende Reich, das noch immer expandierte und das als unangreifbar galt. Die Feierlichkeiten fanden vor dem Hintergrund sozialer Probleme statt, allein in London lebten zwei Millionen Menschen in Armut.[109]

Tod[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria starb in Gegenwart ihres Enkels Wilhelm II., des deutschen Kaisers, am 22. Januar 1901 in Osborne House auf der Isle of Wight. Alle noch lebenden Kinder, außer der Tochter Viktoria, die selbst im Sterben lag, waren anwesend. Victorias Leibarzt sorgte dafür, dass eine Sammlung von Lieblingsstücken in den Sarg gelegt wurde, wie sie es in einer geheimen Anweisung befohlen hatte. Dazu gehörten unter anderem ein Alabasterabdruck von Alberts Hand, Fotos und eine Locke von John Browns Haaren. Auch ihr Wunsch, mit ihrem Brautschleier bestattet zu werden, wurde erfüllt.[110]

Die Beerdigung zwei Wochen später wurde, wie Victoria es verfügt hatte, ganz in weiß gehalten. Sie wurde nicht wie andere britische Monarchen in der Sankt-Georgs-Kapelle auf Windsor Castle, sondern im Mausoleum von Frogmore bei Windsor beigesetzt, das sie für sich und ihren 1861 verstorbenen Gatten im Stil der italienischen Romantik hatte errichten lassen.

Sir Francis Grant: Portrait of Queen Victoria, 1843: das geschönte Jugendbildnis eines Hofmalers, das ihre körperliche Konstitution nicht wiedergibt

Persönlichkeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Tagebucheintrag der 16-jährigen Victoria „Ich liebe es, mich mit irgendwelchen Dingen zu beschäftigen. Ich hasse Nichtstun“ kann als programmatisch für ihre spätere Lebensführung gesehen werden. Ihr wird eine von ihr selbst straff geregelte „Freizeit“ nachgesagt.[111]

Als gesprächig, lebhaft und vergnügt galt Victoria nur im engsten Familienkreis, wodurch sich ihr Ehrfurcht gebietendes Erscheinen mit zunehmendem Alter verstärkte.[112] Ihre zahlreichen Briefe attestieren ihr aber auch durchaus Sinn für Humor. So amüsierte sie sich darüber, dass Disraeli sie mit „mistress“ ansprach, was sowohl „Herrscherin“, als auch „Geliebte“ bedeutet.[113]

Victoria wird nachgesagt, ihr Leben lang überwiegend den Rat von Männern eingeholt zu haben. Das kann ein Grund dafür sein, dass sie die wachsende Propaganda für „die Rechte der Frauen“ während ihrer Regierungszeit als „gefährlich, unchristlich und unnatürlich“[114] beurteilte: Die Abhängigkeit der Frau vom Mann beruhe darauf, dass doch der Mann sonst niemanden zu beschützen hätte. Ihre eigene Stellung als Königin sah sie als „Anomalie“.[115]

Sie galt als aufrichtig bis zur Taktlosigkeit. Mit zunehmendem Alter erhielt diese Ehrlichkeit und Offenheit einen Anstrich von Nonchalance und Unberechenbarkeit, was daran liegen kann, dass nach Alberts Tod niemand mehr Kritik an ihr übte.[116] Im Laufe der Jahre steigerte sich ihre Starrköpfigkeit, die Abneigung, ihre Pläne zu ändern und ihr Unvermögen, Widerspruch oder Misserfolg zu ertragen. Dies zeigte sich sowohl im Umgang mit Politikern als auch im Privaten, wo sie sich meist von ihren Stimmungen und Gefühlen leiten ließ. In vielen Situationen erschien sie unausstehlich, weil ihr jedes Verständnis sowie jeder Weitblick fehlte und es ihr anscheinend nicht möglich war, sich in die Gefühle anderer zu versetzen.

In politischen Fragen wird ihr eine zunehmende Selbstgefälligkeit nachgesagt[117] Ihre geschichtlichen Kenntnisse gelten als lückenhaft, jedoch beurteilte sie die meisten Situationen genauso scharfsinnig wie ihre Minister.[118]

Fremde Nationen beurteilte sie oft so stereotyp wie Einzelpersonen, die Russen waren in ihren Augen Barbaren, und das französische Volk war so lange verderbt, bis der Charme Napoleons III. die schlechte Meinung über dessen Land aufwog. Preußen und Deutschland gegenüber war sie lange Zeit positiv eingestellt, später – auch durch den Einfluss ihrer ältesten Tochter Vicky – lehnte sie Bismarck ab und kritisierte ihren Enkel Kaiser Wilhelm II.[119] scharf.

Wie sie als Königin einzuschätzen ist, formulierte der schwedische Historiker Herbert Tingsten wie folgt:

„Vitalität, Aufrichtigkeit, Strebsamkeit und Impulsivität waren ihre starken Seiten. Victorias Intelligenz erweist sich außerdem in ihren blitzschnellen und lebhaften Meinungsäußerungen. Fast alles, was sie geschrieben hat, liest man mit großem Interesse. Man ist fasziniert von der Art sich auszudrücken. Aber scharfsinnige, logische und wohldurchdachte Gespräche zu führen, das vermochte sie nicht. Victorias Eigensinn, ihre Vorurteile trübten ihren Scharfblick. Sie wäre sicherlich eine geschätzte und geachtete Persönlichkeit gewesen, wo das Leben sie auch hingestellt hätte, aber sie hätte sicherlich keine geschichtlich bedeutende Rolle gespielt, wenn sie nicht als Königin von England zur Welt gekommen wäre.“[118]

Vermächtnis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als Königin Victoria starb, traf diese Nachricht die Bevölkerung zwar nicht unvorbereitet, aber nachdem sie über drei Generationen die Krone getragen hatte, war für viele ihrer Untertanen Großbritannien ohne sie nur schwer vorstellbar. „Viktorianisch“ war und ist ein Gütesiegel für eine „gute, alte Zeit“. Das Bild der alten Victoria überlagert ihre frühen und mittleren Herrschaftsjahre, in denen die Königin teilweise bedrohlich unpopulär war und die Kontinuität der Monarchie gefährdet schien.[120]

Das europäische 19. Jahrhundert war durch Nationalstaatsgedanken, demokratische Emanzipation und Kolonialisierung eine Zeit des Umbruchs. Die industrielle Revolution führte zu radikalen Veränderungen der wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Strukturen. Großbritannien überstand diese Veränderungsprozesse besser als die meisten europäischen Staaten, weil die britische Aristokratie begriffen hatte, dass eine Revolution nur durch grundsätzliche Reformbereitschaft vermeidbar war. So bekam beispielsweise die Stellung des Premierministers eine neue Qualität. Aus dem ersten Diener der Krone, den der Herrscher nach Belieben entlassen konnte, wurde zunächst ein Führer der Parlamentsmehrheit und schließlich, spätestens seit den 1870er Jahren, war er nur noch vom Vertrauen des Unterhauses abhängig. Durch die Wahlrechtsreformen von 1832, 1867 und 1884 veränderte sich das Wählerpotential und damit auch das Parteienspektrum. Es setzte ein Prozess ein, durch den das Unterhaus sich zu einem Abbild des gesamten Volkswillens entwickelte, und die Monarchie musste sich dieser Entwicklung anpassen.[121] Großbritannien wurde zu einer konstitutionellen Parteiendemokratie, was Königin Victoria zwar nicht wahrhaben wollte, sie stand dieser Entwicklung aber auch nicht im Weg.[122]

Der Rahmen für diese politischen Veränderungen waren im viktorianischen Zeitalter Traditionen. Diese Traditionen, in Form der Monarchie, gaben den Menschen Halt in einer zunehmend komplizierter werdenden Welt. Zu diesem Zweck und zur Selbstdarstellung des Empire wurden die höfischen Rituale immer pompöser aufgeputzt, ohne dass dies Einfluss auf das bescheidene Leben der Königin gehabt hätte. Die politische Macht der Krone wurde unter Victorias Regentschaft zwar erheblich eingeschrumpft, ihr Prestige war aber erheblich gewachsen. Dieses Prestige der Monarchie war an Victoria persönlich gebunden und sie strahlte wiederum eine politische Wirkungskraft aus, die nicht zu unterschätzen war.[123] Ihr Leben lang versuchte sie durch familiäre Verbindungen zu den Höfen Europas Konflikte zwischen den Staaten in Grenzen zu halten, nach ihrem Tod fehlte diese regulierende Autorität. Ihr Nachfolger König Eduard VII. sorgte für eine radikale Abkehr von der viktorianischen Splendid isolation, die Bündnisverweigerung um der politischen Handlungsfreiheit willen und es kam zur Entente cordiale zwischen Großbritannien, Frankreich und Russland 1907.[120]

So ausdauernd Königin Victoria auf die Politik ihres Landes, insbesondere auf die Außenpolitik, Einfluss zu nehmen versuchte, der gesellschaftliche Wandel ließ sie weitgehend unberührt. Ob Großbritannien sich in diesen sechs Jahrzehnten ohne ihre Regentschaft grundsätzlich anders entwickelt hätte, darf bezweifelt werden. Victoria hat ihrer Epoche den Namen gegeben, aber sie hat sie nicht entscheidend geprägt.[124]

Kinder[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria und Albert hatten neun Kinder:

Franz Xaver Winterhalter: Porträt von Victoria, preußische Kronprinzessin, 1867. Sie war die Mutter des deutschen Kaisers Wilhelm II.
Franz Xaver Winterhalter: Prinz Albert Eduard im Matrosenanzug, 1846, Royal Collection, St James’s Palace
⚭ 1858 Friedrich III., Deutscher Kaiser und König von Preußen
  • Albert Eduard („Bertie“) (* 9. November 1841; † 6. Mai 1910), Prince of Wales, als Eduard VII. König von Großbritannien und Irland sowie Kaiser von Indien
⚭ 1863 Prinzessin Alexandra von Dänemark
  • Alice (* 25. April 1843; † 14. Dezember 1878)
⚭ 1862 Großherzog Ludwig IV. von Hessen
⚭ 1874 Großfürstin Maria von Russland
  • Helena („Lenchen“) (* 25. Mai 1846; † 6. Juni 1923)
⚭ 1866 Prinz Christian von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg
  • Louise (* 18. März 1848; † 3. Dezember 1939)
⚭ 1871 John Campbell, 9. Duke of Argyll
⚭ 1879 Prinzessin Luise Margarete von Preußen
⚭ 1882 Prinzessin Helene zu Waldeck und Pyrmont
  • Beatrice (* 14. April 1857; † 16. Oktober 1944)
⚭ 1885 Prinz Heinrich von Battenberg

Bei der Geburt ihrer beiden jüngsten Kinder erlaubte Victoria dem Arzt John Snow, sie mit dem damals noch sehr umstrittenen Chloroform zu betäuben, um die Wehen nicht zu spüren. Durch ihr Vorbild verbreitete sich die Anästhesie in der Geburtshilfe.[126]

Victoria war so eng mit ihrem Mann verbunden, dass ihr die Kinder zu seinen Lebzeiten ziemlich gleichgültig waren. Nach Alberts Tod bedeuteten die Kinder sicherlich mehr für sie, aber von einer Innigkeit im täglichen Umgang mit ihnen war nichts zu spüren.[127] Ihr Verhältnis zu Thronfolger Prinz Albert Eduard war zeitlebens schwierig und eine andauernde Enttäuschung. Sie warf ihm sogar sein Aussehen (ihrem nicht unähnlich) vor. Viele Quellen behaupten, dass die strenge Erziehung des Thronerben dessen Entwicklung stark behindert und viele seiner späteren Verhaltensweisen verursacht habe.[128] Das Verhältnis zu den Töchtern war, vor allem in den späteren Jahren, um einiges besser. Victoria sorgte dafür, dass stets eine Tochter als Sekretärin und Gesellschafterin in ihrer Nähe war. Helena, Louise und Beatrice übernahmen diese Aufgabe nacheinander. Der Ehe von Beatrice stimmte sie nur unter der Bedingung zu, dass diese auch nach der Hochzeit weiterhin bei ihr leben solle.[129]

Ihren Enkeln und Urenkeln gegenüber verhielt sie sich wesentlich liebevoller und nachsichtiger, so kümmerte sie sich beispielsweise intensiv um die Kinder ihrer früh verstorbenen Tochter Alice. Allerdings fühlte sie sich oft durch die große Anzahl ihrer Nachkommen und die persönliche finanzielle Last, die viele von ihnen darstellten, überwältigt, da das Parlament keinen Anlass sah, Nachkommen, die der Thronfolge fernstanden, durch die öffentliche Hand zu unterhalten.[130]

Großmutter Europas[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria nach dem Tod ihrer Tochter Alice mit ihrem Schwiegersohn Großherzog Ludwig IV. von Hessen und dessen Kindern im Februar 1879.

Victoria hatte 40 Enkel und 88 Urenkel. Sie bestimmte, dass alle ihre Enkel ihren Namen oder den Alberts tragen sollten.[131] Durch deren Ehen hat sie Nachkommen in fast allen europäischen Monarchien, weshalb sie auch den Beinamen „Großmutter Europas“ erhielt. Es war für sie ein Instrument der Friedenssicherung, den europäischen Kontinent mit einem dichten Netz von Verwandten auf den Fürstenthronen zu überziehen. Wie wirkungslos diese Form der Friedenssicherung war, zeigte sich im Deutsch-Dänischen Krieg (1848–1851), im Deutschen Krieg (1866) und schließlich im Ersten Weltkrieg (1914–1918), wo die Fronten jeweils quer durch die Verwandtschaft verliefen.[132]

Ein Teil des Familienstammbaums mit dem Erbgang der Bluterkrankheit unter den Nachkommen der Königin Victoria (siehe Stammbaumanalyse)

2008 gehören folgende europäische Monarchen und ehemalige Monarchen zu Victorias Nachkommen: Königin Elisabeth II. von Großbritannien, König Harald V. von Norwegen, König Carl XVI. Gustaf von Schweden, Königin Sophia von Spanien, König Juan Carlos I. von Spanien, Königin Margrethe II. von Dänemark, der ehemalige König von Griechenland Konstantin II. und der ehemalige König von Rumänien Michael I. Zu ihren Nachfahren gehören auch die Oberhäupter der ehemaligen Herrscherhäuser von Serbien, Russland, Preußen, Sachsen-Coburg-Gotha, Hannover, Hessen, Baden und Frankreich sowie der britische Prinzgemahl Philip, Duke of Edinburgh.

Hämophilie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Victoria war die erste bekannte Überträgerin (Konduktorin) der Erbkrankheit Hämophilie (Bluterkrankheit) in der britischen Königsfamilie. Sie vererbte die Krankheit an zahlreiche ihrer Nachkommen weiter. Unter anderem litt ihr Urenkel Alexei Nikolajewitsch Romanow, der letzte Zarewitsch, Sohn ihrer Enkelin Zarin Alexandra Fjodorowna (geb. Prinzessin Alix von Hessen) und deren Gemahls Zar Nikolaus II. von Russland, an dieser Krankheit.[133]

Galerie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auswahl an Porträts von Königin Victoria, Prinz Albert und ihren Kindern.

Ahnentafel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ahnentafel Königin Victoria
Ururgroßeltern

Britische St.-Edwards-Krone
König
Georg II.
(1683–1760)
∞ 1705
Caroline von Brandenburg-Ansbach
(1683–1727)

Herzog
Friedrich II. von Sachsen-Gotha-Altenburg
(1676–1732)
∞ 1696
Magdalena Augusta von Anhalt-Zerbst
(1679–1740)

Herzog
Adolf Friedrich II. von Mecklenburg-Strelitz
(1658–1708)
∞ 1705
Emilie von Schwarzburg-Sondershausen
(1681–1751)

Herzog
Ernst Friedrich I. von Sachsen-Hildburghausen
(1681–1724)
∞ 1704
Sophia Albertine von Erbach-Erbach
(1683–1742)

Herzog
Franz Josias von Sachsen-Coburg-Saalfeld
(1697–1764)
∞ 1723
Anna Sophia von Schwartzburg
(1700–1780)

Herzog
Ferdinand Albrecht II. von Braunschweig
(1680–1735)
∞ 1712
Antoinette Amalie von Braunschweig-Wolfenbüttel
(1696–1762)

Graf
Heinrich XXIX. Reuß zu Ebersdorf
(1699–1747)
∞ 1721
Gräfin Sophie Theodora zu Castell-Remlingen
(1703–1777)

Graf
Georg August zu Erbach-Schönberg
(1691–1758)

Gräfin
Ferdinande Henriette zu Stolberg-Gedern
(1699–1750)

Urgroßeltern

Krone des Prince of Wales
Prinz Friedrich Ludwig
(1707–1751)
∞ 1736
Augusta von Sachsen-Gotha-Altenburg (1719–1772)

Herzog
Karl zu Mecklenburg
(1708–1752)
∞ 1735
Elisabeth Albertine von Sachsen-Hildburghausen (1713–1761)

Herzog
Ernst Friedrich von Sachsen-Coburg-Saalfeld
(1724–1800)
∞ 1749
Sophie Antonia von Braunschweig-Wolfenbüttel (1724–1802)

Graf
Heinrich XXIV. Reuß zu Ebersdorf
(1724–1779)
∞ 1754
Karoline Ernestine zu Erbach-Schönberg (1727–1796)

Großeltern

Britische St.-Edwards-Krone
König Georg III. (1738–1820)
∞ 1761
Sophie Charlotte von Mecklenburg-Strelitz (1744–1818)

Herzog
Franz von Sachsen-Coburg-Saalfeld (1750–1806)
∞ 1777
Gräfin Auguste Reuß zu Ebersdorf (1757–1831)

Eltern

Edward Augustus, Duke of Kent and Strathearn (1767–1820)
∞ 1818
Victoire von Sachsen-Coburg-Saalfeld (1786–1861)

Britische St.-Edwards-Krone
Königin Victoria (1819–1901)

Briefe und Tagebücher[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

George Housman Thomas: Königin Victoria (Öl auf Leinwand, um 1890)

Königin Victoria führte seit ihrer frühesten Jugend Tagebuch, das Briefeschreiben wurde später ihre wichtigste Beschäftigung. Der Grund hierfür war wohl, dass sie überall im Ausland Verwandte und Freunde hatte und dass sie oft über längere Zeiträume außerhalb Londons wohnte, meist in Osborne und Balmoral. Verhältnismäßig wenig Briefe hat Victoria an Prinz Albert geschrieben, da sie immer nur kurze Zeit voneinander getrennt waren. Größeren Umfang hatte die Korrespondenz mit ihrem Onkel Leopold und vor allem die mit ihrer ältesten Tochter Vicky. Der Briefwechsel mit ihr begann mit deren Hochzeit mit Kronprinz Friedrich Wilhelm von Preußen im Jahre 1858, die Königin schrieb ihr mindestens zweimal pro Woche. 3777 Briefe der Königin an ihre Tochter und ungefähr 4000 Briefe der Tochter an ihre Mutter sind erhalten und katalogisiert.[134] Zahlreiche Briefe an Verwandte und führende Politiker liegen vor und wurden nach ihrem Tod teilweise auch veröffentlicht. Die Königin selbst hat zwei Serien von Tagebuchaufzeichnungen, aus dem schottischen Hochlandaufenthalt stammend, herausgegeben (1865 und 1884).[135] Die Originale der Tagebücher – es sollen 121 Bücher gewesen sein – sind nicht mehr vorhanden. Sie wurden nach dem Tod Victorias von ihrer Tochter Beatrice teilweise abgeschrieben und anschließend verbrannt. Seit dem 25. Mai 2012 sind die erhaltenen Tagebücher samt ihrer Transkriptionen komplett online einsehbar.[136]

Titel, Anrede und Wappen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 24. Mai 1819 bis 20. Juni 1837: Her Royal Highness Princess Alexandrina Victoria of Kent
  • 20. Juni 1837 bis 1. Mai 1876: Her Majesty Victoria, by the Grace of God, of the United Kingdom of Great Britain and Ireland, Queen, Defender of the Faith
  • 1. Mai 1876 bis 22. Januar 1901: Her Majesty Victoria, by the Grace of God, of the United Kingdom of Great Britain and Ireland, Queen, Defender of the Faith, Empress of India[137]

Als Enkelin des Königs von Hannover war Victoria eine Prinzessin von Hannover und Herzogin von Braunschweig-Lüneburg. Als Ehefrau von Prinz Albert hatte sie außerdem Anrecht auf den Titel einer Prinzessin von Sachsen-Coburg und war Herzogin von Sachsen. Mit ihrer Eheschließung änderte sich Victorias Familienname formal in Wettin. Die geschichtliche Praxis aber berechtigt eine regierende Königin, ihren Familiennamen zu behalten, eine Tradition, der auch Victoria folgte.[138] Einen Titel trug Victoria nie; der Titel der Princess of Wales ist der Ehefrau eines männlichen Thronfolgers vorbehalten.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verfilmungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gold Sovereign von 1889 mit Victoria
  • Sidney Lee: Queen Victoria. A biography. Smith, Elder & Co., London 1902.
  • Ella Mensch: Königin Viktoria von Großbritannien und Irland. Ein Zeit- und Lebensbild. Dargestellt nach schriftlichen und mündlichen Quellen. Hermann Seemann Nachf., Berlin 1908.
  • Karl-Heinz Wocker: Königin Victoria. Die Geschichte eines Zeitalters. Heyne, München 1989, ISBN 3-453-55072-2.
  • Greg King: Alexandra. Die letzte Zarin von Rußland. Ihr Leben und ihre Zeit. Marion von Schröder, München 1994, ISBN 3-547-75401-1.
  • Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8.
  • Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9.
  • Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0.
  • Kurt Tetzeli von Rosador: Queen Victoria. Ein biographisches Lesebuch. Hrsg. Kurt Tetzeli v. Rosador & Arndt Mersmann. Deutscher Taschenbuch Verlag, München 2000, ISBN 3-423-12846-1.
  • Carolly Erickson: Königin Victoria. Eine Biographie. Piper, München 2001, ISBN 3-492-23286-8.
  • Josephine M. Guy: The Victorian age. An anthology of sources and documents. Routledge, London 2002, ISBN 0-415-27114-2.
  • Victoria Zoubkoff: Was mir das Leben gab – und nahm. Mit einem Nachwort von Horst-Jürgen Winkel. Bouvier, Bonn 2005, ISBN 3-416-03071-0.
  • Marita A. Panzer: Englands Königinnen. Piper, 2006.
  • Karina Urbach: Queen Victoria. Eine Biografie. Verlag C. H. Beck, München 2011, ISBN 978-3-406-58788-7.
  • Heide Schulz: Die Ode H. C. A. Eichstädts zum Royal Wedding 1840. In: Coburger Geschichtsblätter. 20. Jahrgang 2012, S. 25–54, ISSN 0947-0336

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Königin Viktoria – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Marita A. Panzer: Englands Königinnen. Piper, 2006, S. 219.
  2. Tom Levine: Die Windsors. Glanz und Tragik einer fast normalen Familie. Campus-Verlag, Frankfurt am Main u. a. 2005, ISBN 3-593-37763-2, S. 21.
  3. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 41
  4. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 48
  5. Anna Kirwan: Victoria. May blossom of Britannia. Scholastic Inc., New York NY 2001, ISBN 0-439-21598-6, S. 205.
  6. Wilderich Weick: Das herzogliche Haus Sachsen-Coburg-Gotha. Seine Geschichte und gegenwärtige Stellung in Europa. C. Macklot, Karlsruhe 1842, S. 263.
  7. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 55
  8. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 57
  9. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 80
  10. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 61
  11. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0, S. 27
  12. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 61
  13. Jane Ridley: „Victoria – Queen, Matriarch, Empress“, Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0-14-197718-8, S. 14
  14. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 62
  15. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 79
  16. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress, Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0-14-197718-8 S. 16
  17. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 80
  18. Cecil Woodham-Smith: Queen Victoria: Her Life and Times 1819–1861, London: Hamish Hamilton, ISBN 0-241-02200-2
  19. Jane Ridley: Victoria - Queen, Matriarch, Empress, Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 S. 24
  20. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 94 f.
  21. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress, Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0-14-197718-8 S.16
  22. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 103-105
  23. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9, S. 60.
  24. Carolly Erickson: Königin Victoria. Eine Biographie. Piper, München 2001, ISBN 3-492-23286-8, S. 91.
  25. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 98 f.
  26. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0, S. 40-42
  27. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 112
  28. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9, S. 60
  29. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9, S. 63.
  30. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9, S. 65
  31. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9, S. 99
  32. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9, S. 100
  33. Hans Joachim Netzer Albert von Sachsen-Coburg und Gotha, C.H. Beck Verlag 1988, ISBN 978-3-406-33000-1, S.146
  34. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9, S. 99-102
  35. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9, S. 100-102
  36. Netzer, S. 151.
  37. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9, S. 162 u. 1964
  38. Netzer, S. 161.
  39. Netzer, S. 183.
  40. Netzer, S. 182 und 186.
  41. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 S.9f.
  42. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 S.9f.
  43. Netzer, S. 190.
  44. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0, S. 70
  45. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9, S. 61
  46. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9, S. 70
  47. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 S.6
  48. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 S.11-13
  49. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 S.20
  50. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 S. 16-21
  51. Jim Donelly; The Irish Famine. Auf BBC History vom 17. Februar 2001.
  52. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 169 f.
  53. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 185
  54. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 186
  55. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 182 f.
  56. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8, S. 177-179.
  57. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0, S. 60 f.
  58. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0, S.
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Vorgänger Amt Nachfolger
Wilhelm IV. Königin des Vereinigten Königreiches
1837–1901
Eduard VII.
Titel neu geschaffen Kaiserin von Indien
1877–1901
Eduard VII.