ECHL

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ECHL
Logo der ECHL
Aktuelle Saison ECHL 2015/16
Sportart Eishockey
Ligagründung 1988
Mannschaften 28
Land/Länder Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
KanadaKanada Kanada
Titelträger Allen Americans
Rekordmeister Alaska Aces
Hampton Roads Admirals
South Carolina Stingrays (je 3)
Website www.echl.com
American Hockey League

Die ECHL (bis Mai 2003 East Coast Hockey League) ist eine professionelle Eishockeyliga, die aus 28 Mannschaften besteht, von denen 27 in den Vereinigten Staaten und eine in Kanada beheimatet ist. Der Sieger der Play-offs in der ECHL erhält den Kelly Cup, der bis 1997 Riley Cup hieß. Die Liga firmierte bis zum Mai 2003 unter dem Namen East Coast Hockey League, beschränkt sich aber seit der damaligen Übernahme der West Coast Hockey League offiziell auf die abgekürzte Variante.[1]

Geschichte[Bearbeiten]

Anfänge[Bearbeiten]

Die Mannschaften der ECHL seit der Saison 2015/16. Gleichfarbige Punkte entsprechen der Zugehörigkeit zu einer Division.

Die Liga wurde 1988 mit fünf Teams gegründet, den Carolina Thunderbirds (heute die Wheeling Nailers), den Erie Panthers (das Team existiert nicht mehr und spielte zuletzt 2011 als Victoria Salmon Kings), den Johnstown Chiefs, den Knoxville Cherokees (das Team existiert nicht mehr und spielte zuletzt 2005 als Pee Dee Pride), und den Virginia Lancers (das Team existiert nicht mehr und spielte zuletzt 2003 als Lexington Men O’War). Seit dieser Zeit, wuchs die Liga stetig an, bis 2003 die Größe von 31 Teams erreicht worden war. Danach wurde die Liga für die Saison 2004/05 auf 28 Mannschaften reduziert.

Im Jahr 2002 nahm die ECHL die Teams der West Coast Hockey League Alaska, Bakersfield, Fresno, Idaho, Long Beach und San Diego auf und besitzt seitdem zwei Conferences mit jeweils zwei Divisionen. Der offizielle Name wurde danach von East Coast Hockey League zu ECHL geändert. 2004 nahm die ECHL ihre erste kanadische Mannschaft, die Victoria Salmon Kings aus Victoria, British Columbia, auf. Am 1. Februar 2005 wurde bekannt gegeben, dass ein neues Franchise namens Phoenix RoadRunners ab 2005/06 am Ligabetrieb teilnehmen würde. Ferner wurde am 3. Februar 2005 verkündet, dass die Atlantic City Boardwalk Bullies an eine Gesellschaft verkauft wurde, die das Team für die Saison 2005/06 nach Stockton, Kalifornien umsiedelte.

2010 wurde die derzeit aktuelle Gliederung der ECHL eingeführt: die Eastern Conference besteht seither aus den Divisions Atlantic, North und South mit insgesamt 13 Teams, während sich in der Western Conference acht Mannschaften auf die Pacific und Mountain Division verteilen. Durch das Ausscheiden der Victoria Salmon Kings besteht die ECHL seit dem Ende der Saison 2010/11 nur noch aus Teams aus den Vereinigten Staaten. Weitere Änderungen am Teilnehmerfeld folgten in den nächsten Jahren: Chicago Express, die Colorado Eagles, die Orlando Solar Bears und die Fort Wayne Komets kamen hinzu; auch die Trenton Titans und die San Francisco Bulls wurden aufgenommen, verließen die Liga allerdings bereits in der Saison 2013/14 wieder, sodass 21 Mannschaften am Spielbetrieb teilnahmen.

Umstrukturierungen 2014/15 und 2015/16[Bearbeiten]

Zur Saison 2014/15 kamen planmäßig die Indy Fuel hinzu. Im Oktober 2014 stellten drei Teams der Central Hockey League (CHL) den Spielbetrieb ein, sodass diese Liga nur noch aus sieben Mannschaften bestand. In der Folge stellte man die CHL komplett ein und übernahm die sieben verbliebenden Mannschaften in die ECHL. Dabei handelt es sich um die Allen Americans, Brampton Beast, Quad City Mallards, Missouri Mavericks, Rapid City Rush, Tulsa Oilers und Wichita Thunder. Somit besteht die Liga in der Saison 2014/15 aus 28 Mannschaften, da die Las Vegas Wranglers pausieren, um eine neue Spielstätte zu finden.

Diese ungeplante Vergrößerung hatte auch eine Umstrukturierung zufolge, sodass in der Eastern Conference die South, Atlantic und North Division zu North und East Division zusammengelegt. In der Western Conference wurde die Mountain Division in Central Division umbenannt, die nun alle Teams aus der ehemaligen CHL enthält. Für die Play-offs qualifizieren sich nun die besten vier Mannschaften jeder Division. In den ersten beiden Play-off-Runden treten Teams aus der jeweiligen Division gegeneinander an, wobei in der ersten Runde Platz eins gegen Platz drei und Platz zwei gegen Platz vier spielt. Die in der zweiten Runde ermittelten Divisionssieger spielen in der Folge gegen den Sieger der jeweils anderen Division der gleichen Conference, sodass im Finale um den Kelly Cup die beiden Conference-Sieger gegeneinander antreten. Alle Play-off-Spiele werden dabei im best-of-seven-Modus ausgetragen, sodass das Team, das zuerst vier Siege erreicht, in die nächste Runde einzieht.

Bereits nach einer Saison in dieser Konstellation wurde eine weitere größere Veränderung nötig, da die American Hockey League zur Saison 2015/16 ebenfalls umstrukturierte und dabei eine neue Pacific Division einführte. Dies hatte zur Folge, dass mehrere ECHL-Mannschaften die Spielorte und die Liga mit den AHL-Franchises tauschten; im Detail wurden aus den Stockton Thunder die Adirondack Thunder, aus den Bakersfield Condors die Norfolk Admirals und aus den Ontario Reign die Manchester Monarchs. Dies hatte auch eine erneute Veränderung der Divisions-Struktur zur Folge, sodass die ECHL sechs Divisionen in beiden Conferences mit je vier oder fünf Mannschaften etablierte. Für die Playoffs qualifizieren sich nun die jeweiligen Divisions-Ersten sowie die fünf weitere punktbesten Mannschaften jeder Conference. Ferner veränderten sich erneut eine Reihe von Kooperationen zwischen ECHL und AHL bzw. NHL.

Franchises der Saison 2015/16[Bearbeiten]

Eastern Conference[Bearbeiten]

Name Standort Stadion NHL-Partner AHL-Partner
North Division
Brampton Beast Brampton, Ontario, Kanada Powerade Centre Canadiens de Montréal St. John’s IceCaps
Kalamazoo Wings Kalamazoo, Michigan Wings Stadium Columbus Blue Jackets
Vancouver Canucks
Springfield Falcons
Utica Comets
Chicago Wolves
Toledo Walleye Toledo, Ohio Huntington Center Detroit Red Wings Grand Rapids Griffins
Wheeling Nailers Wheeling, West Virginia WesBanco Arena Pittsburgh Penguins Wilkes-Barre/Scranton Penguins
East Division
Adirondack Thunder Glens Falls, New York Glens Falls Civic Center Calgary Flames Stockton Heat
Elmira Jackals Elmira, New York First Arena Buffalo Sabres Rochester Americans
Manchester Monarchs Manchester, New Hampshire Verizon Wireless Arena Los Angeles Kings Ontario Reign
Norfolk Admirals Norfolk, Virginia Norfolk Scope Edmonton Oilers Bakersfield Condors
Reading Royals Reading, Pennsylvania Santander Arena Philadelphia Flyers Lehigh Valley Phantoms
South Division
Florida Everblades Estero, Florida Germain Arena Carolina Hurricanes
Tampa Bay Lightning
Charlotte Checkers
Syracuse Crunch
Greenville Road Warriors Greenville, South Carolina Bon Secours Wellness Arena New York Rangers Hartford Wolf Pack
Gwinnett Gladiators Duluth, Georgia Arena at Gwinnett Center Arizona Coyotes Springfield Falcons
Orlando Solar Bears Orlando, Florida Amway Center Toronto Maple Leafs Toronto Marlies
South Carolina Stingrays North Charleston, South Carolina North Charleston Coliseum Boston Bruins
Washington Capitals
Providence Bruins
Hershey Bears

Western Conference[Bearbeiten]

Name Standort Stadion NHL-Partner AHL-Partner
Midwest Division
Cincinnati Cyclones Cincinnati, Ohio US Bank Arena Florida Panthers
Nashville Predators
Portland Pirates
Milwaukee Admirals
Evansville IceMen Evansville, Indiana Ford Center Ottawa Senators Binghamton Senators
Fort Wayne Komets Fort Wayne, Indiana Allen County War Memorial Coliseum Colorado Avalanche San Antonio Rampage
Indy Fuel Indianapolis, Indiana Indiana Farmers Coliseum Chicago Blackhawks Rockford IceHogs
Quad City Mallards Moline, Illinois iWireless Center Minnesota Wild Iowa Wild
Central Division
Allen Americans Allen, Texas Allen Event Center San Jose Sharks San Jose Barracuda
Missouri Mavericks Independence, Missouri Independence Events Center New York Islanders Bridgeport Sound Tigers
Tulsa Oilers Tulsa, Oklahoma BOK Center unabhängig unabhängig
Wichita Thunder Wichita, Kansas Intrust Bank Arena unabhängig unabhängig
West Division
Alaska Aces Anchorage, Alaska Sullivan Arena Minnesota Wild
St. Louis Blues
Iowa Wild
Colorado Eagles Loveland, Colorado Budweiser Events Center unabhängig unabhängig
Idaho Steelheads Boise, Idaho CenturyLink Arena Dallas Stars Texas Stars
Rapid City Rush Rapid City, South Dakota Rushmore Plaza Civic Center unabhängig unabhängig
Utah Grizzlies West Valley City, Utah Maverik Center Anaheim Ducks San Diego Gulls

Nicht mehr bestehende Mannschaften[Bearbeiten]

Nicht verwirklichte Franchises[Bearbeiten]

  • Gulf Coast Swords
    • Das Franchise sollte 2004 den Spielbetrieb aufnehmen. Da sich jedoch der Bau der Lakewood Arena in Bradenton im US-Bundesstaat Florida jahrelang verzögerte, entschied die ECHL im September 2006 das Franchise wieder aufzulösen.

Auszeichnungen und Trophäen[Bearbeiten]

Mannschaftstrophäen
Name Verleihungsgrund Verleihung Rekordgewinner
Anmerkungen
Kelly Cup
  • Gewinner der Kelly-Cup-Playoffs
seit 1997
E. A. „Bud“ Gingher Memorial Trophy
  • Bestes Playoff-Team der Eastern Conference
  • Gewinner des Eastern-Conference-Finales
seit 1998
Bruce Taylor Trophy
  • Bestes Playoff-Team der Western Conference
  • Gewinner des Western-Conference-Finales
seit 1998
Henry Brabham Cup
  • Punktbeste Mannschaft der regulären Saison
seit 1989
Spieler- und Trainertrophäen
Name Verleihungsgrund Verleihung Rekordgewinner
Anmerkungen
ECHL Most Valuable Player seit 1989
  • keine Mehrfachgewinner
Kelly Cup Playoffs Most Valuable Player
  • Wertvollster Spieler der Playoffs
seit 1989
ECHL Goaltender of the Year
  • Bester Torhüter der regulären Saison
seit 1994
ECHL Defenseman of the Year
  • Bester Verteidiger der regulären Saison
seit 1989
ECHL Rookie of the Year
  • Bester Rookie der regulären Saison
seit 1989
  • Trophäe kann maximal einmal in der Karriere gewonnen werden
ECHL Leading Scorer
  • Bester Scorer der regulären Saison
seit 1989
ECHL Plus Performer Award
  • Bester Spieler der Plus/Minus-Wertung der regulären Saison
seit 2000
  • keine Mehrfachgewinner
ECHL Sportsmanship Award
  • Hoher sportlicher Standard und vorbildliches Verhalten
seit 1997
John Brophy Award
  • Bester Trainer der Saison
seit 1989

ECHL All-Star Game[Bearbeiten]

Das erste All-Star Game der East Coast Hockey League fand in der Saison 1992/93 statt. Seither treten, berücksichtigt man das variable Format, gewöhnlich jedes Jahr Spieler der beiden ECHL-Conferences gegeneinander an (mit Ausnahme der Jahre 1997, 1998 und 2011). Die Startformationen der beiden Mannschaften werden von Spielern, Trainern und Offiziellen vor dem All-Star Game mittels Voting gewählt. Als Trainer dienen üblicherweise die Cheftrainer der beiden Mannschaften, die zum Zeitpunkt der Bekanntgebung der beiden All-Star-Mannschaften mit ihren Teams die jeweilige Conference anführen. Wie beim NHL All-Star Game und dem AHL All-Star Classic gibt es auch beim ECHL All-Star Game eine Skill Competition vor dem Spiel.

Hall of Fame[Bearbeiten]

Jahr Name Funktion
2008 Henry Brabham ECHL-Gründer
Patrick J. Kelly Funktionär
Chris Valicevic Spieler
Nick Vitucci Spieler
2009 John Brophy Trainer
Blake Cullen Teambesitzer
Tom Nemeth Spieler
Rod Taylor Spieler
2010 Cam Brown Spieler
E. A. „Bud“ Gingher Teambesitzer
Olaf Kölzig Spieler
Darryl Noren Spieler
2011 Richard Adams ECHL-Präsident
Phil Berger Spieler
Luke Curtin Spieler
Joe Ernst Schiedsrichter
Jahr Name Funktion
2012 Bill Coffey Teambesitzer
Sheldon Gorski Spieler
John Marks Trainer
Dave Seitz Spieler
Bob Woods Spieler
2013 David Craievich Spieler
Marc Magliarditi Spieler
Steve Poapst Spieler
Darren Schwartz Spieler
2014 James Edwards Funktionär
Wes Goldie Spieler
Al MacIsaac Spieler, Funktionär & Trainer
John Spoltore Spieler

Zum 20. Jahrestag der Gründung der ECHL führte die Liga 2008 eine eigene Hall of Fame ähnlich der Hockey Hall of Fame der National Hockey League ein. Die ersten vier Persönlichkeiten wurden im Rahmen des in der Stockton Arena in Stockton im Bundesstaat Kalifornien stattfindenden ECHL All-Star Game der Saison 2007/08 in die Hall of Fame aufgenommen. Zukünftig kann pro Jahr ein Maximum von fünf Persönlichkeiten (davon maximal drei Spieler) in die ECHL Hall of Fame aufgenommen werden.

Das prominenteste Mitglied der Hall of Fame ist seit 2010 der deutsche Torwart Olaf Kölzig.

ECHL-Logos[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: ECHL – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. echl.com, Frequently Asked Questions