Michael Phelps

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Dieser Artikel behandelt den amerikanischen Schwimmer Michael Phelps; für den amerikanischen Mathematiker und Chemiker siehe Michael E. Phelps.
Michael Phelps Schwimmen
Michael Phelps (2009).jpg

Michael Phelps (2009)

Persönliche Informationen
Name: Michael Fred Phelps II
Spitzname(n): The Baltimore Bullet
Nationalität: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Schwimmstil(e): Schmetterling, Lagen, Freistil, Rücken
Verein: North Baltimore Aquatic Club (NBAC)
Geburtstag: 30. Juni 1985
Geburtsort: Baltimore, Maryland
Größe: 1,93 m
Medaillenspiegel

Michael Fred Phelps (* 30. Juni 1985 in Baltimore, Maryland, Vereinigte Staaten) ist ein US-amerikanischer Schwimmer, der seit Anfang des 21. Jahrhunderts zur Weltspitze gehört. Er gilt als der vielseitigste Schwimmer der Gegenwart und ist mit 22 olympischen Medaillen, davon 18 Mal Gold, der bisher erfolgreichste Olympionike.[1]

Karriere[Bearbeiten]

Mit 15 Jahren nahm Michael Phelps an den Olympischen Spielen 2000 in Sydney teil. Er war der jüngste männliche Schwimmer im US-Team seit 68 Jahren. Phelps gewann bei diesem Wettkampf keine olympische Medaille. Fünf Monate später blieb er über 200 m Schmetterling unter 1:55 Minuten und brach den Weltrekord von Olympiasieger Tom Malchow. Bei den Schwimmweltmeisterschaften 2001 im japanischen Fukuoka gewann Phelps vor Malchow die Goldmedaille und verbesserte seinen eigenen Rekord um 34 Hundertstel-Sekunden auf 1:54,58 Minuten. Bei den nationalen Meisterschaften 2002 in Fort Lauderdale stellte er einen Weltrekord über 400 m Lagen auf. Ein Jahr später errang Phelps den Weltrekord auf der halben Distanz.

Bei den Weltmeisterschaften 2003 in Barcelona gelang Phelps die Titelverteidigung über 200 m Schmetterling. Zudem gewann er dort Gold über beide Lagendistanzen. In allen drei Rennen stellte Phelps neue Weltrekorde auf, über 200 m Lagen gelang ihm dies sowohl im Vorlauf als auch im Finale. Über 100 m Schmetterling galt er ebenfalls als erster Anwärter auf den Weltmeisterthron, da er im Vorlauf auch diese Weltbestmarke in seinen Besitz gebracht hatte. Das Finale gewann Phelps’ Teamkollege Ian Crocker, der den am Vortag aufgestellten Weltrekord von Phelps nochmals um fast eine halbe Sekunde verbesserte und als erster Schwimmer überhaupt unter 51 Sekunden blieb. Für den Startplatz in der Lagenstaffel bekam Crocker den Vorzug gegenüber Phelps, und gewann dadurch sein zweites WM-Gold. Phelps bekam aber ebenfalls eine Goldmedaille verliehen, da er im Vorlauf dieses Wettbewerbes angetreten war. Mit der 4×200-m-Freistilstaffel konnte Phelps seinen 5 Medaillen schließlich noch eine weitere Silbermedaille hinzufügen.

Bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen war Phelps für acht Wettbewerbe gemeldet. Phelps’ Sponsor Speedo kündigte bei einer neuen Rekordmarke die Auszahlung einer Prämie von einer Million US-Dollar an. Er gewann alle vier Goldmedaillen auf den Lagen- und Schmetterlingstrecken. Über 200 m Freistil war er zwar in Besitz des nationalen Rekords, jedoch hier nur Außenseiter, da diese Strecke seit Jahren von Pieter van den Hoogenband und Ian Thorpe beherrscht wurde. Da trotz persönlicher Bestleistung seine Zeit nicht an deren heranreichte, wurde er in diesem Wettbewerb Dritter. Mit der 4×200-m-Freistilstaffel sowie der Lagenstaffel gewann Phelps seine Goldmedaillen fünf und sechs. Bei letzterer schwamm Phelps nur im Vorlauf mit, da er seinem im Einzelfinale unterlegenen Konkurrenten Ian Crocker den Platz auf der Schmetterlingsdistanz überließ, um ihm doch noch zur olympischen Goldmedaille zu verhelfen. Mit der 4×100-m-Freistilstaffel gewann Phelps eine weitere Bronzemedaille. Mit insgesamt acht gewonnenen Medaillen war Michael Phelps der erfolgreichste Teilnehmer der Spiele und stellte damit die Bestmarke des russischen Kunstturners Alexander Ditjatin von Moskau 1980 ein.

Bei den Weltmeisterschaften 2005 in Montreal trat Michael Phelps nicht über 200 m Schmetterling und 400 m Lagen an. Trotzdem gewann er fünf WM-Titel. Dabei gewann er erstmals auch die Entscheidung über 200 m Freistil. Phelps verbesserte in diesem Rennen den Landesrekord auf 1:45,20 Minuten. Über 100 m Schmetterling verlor Michael Phelps den Kampf um den Startplatz für die Lagenstaffel an Ian Crocker, welcher dabei einen neuen Weltrekord markierte und Phelps um 1,25 Sekunden distanzierte. Dennoch gewann Phelps nach dem Finalsieg der US-Schwimmer die Goldmedaille.

Bei den Weltmeisterschaften 2007 in Melbourne gewann Michael Phelps alle fünf Einzelstarts und stellte dabei, bis auf die 100 m Schmetterling, jedes Mal einen neuen Weltrekord auf. Über 200 m und 400 m Lagen gab es Steigerungen um 0,86 bzw. 2,04 Sekunden, über 200 m Schmetterling verbesserte er seinen eigenen Rekord um 1,62 Sekunden. Weiterhin blieb Phelps über 200 m Freistil als erster Mensch unter 1:44 Minuten. Einzig über 100 m Schmetterling hatte der US-Amerikaner trotz persönlicher Bestleistung Probleme. Mit 50,77 Sekunden blieb er zwar erst als zweiter Mensch unter der 51 Sekundenmarke, jedoch konnte er Ian Crocker nur besiegen, weil diesem das Anschlagen am Schluss nicht gelang. Einen weiteren Weltrekord gab es beim Sieg mit der 4×200 m Freistilstaffel. Mit dem Gold in der 4×100-m-Freistilstaffel gewann Michael Phelps schließlich sieben Goldmedaillen und überbot damit den Rekord von Ian Thorpe, welcher bei den Weltmeisterschaften 2001 in Fukuoka sechsmal erfolgreich war. Eine mögliche achte Goldmedaille blieb Phelps verwehrt, da die Lagenstaffel bereits im Vorlauf durch einen von Ian Crocker verursachten Wechselfehler disqualifiziert wurde.

Bei den US-Meisterschaften im August 2007 in Indianapolis verzichtete er mit den 200 m Schmetterling sowie 400 m Lagen auf zwei seiner „Hausstrecken“ und versuchte sich dafür in den Brust- und Rückendisziplinen. Schaffte Phelps am ersten Wettkampftag nicht die Qualifikation für das Finale über 200 m Brust, so war er über 100 m und 200 m Rücken erfolgreich. Über der langen Rückendistanz gelangte Phelps mit 1:54,65 Minuten auf die dritte Position der ewigen Weltrangliste und blieb nur 33 Hundertstel Sekunden über dem Weltrekord seines Landsmannes Ryan Lochte. Über 100 m Rücken verpasste Phelps den Weltrekord nur um 3 Hundertstel Sekunden. Nur Aaron Peirsol war auf dieser Strecke bei seinem WM-Sieg in Melbourne ein einziges Mal schneller.

Michael Phelps (Mitte) am 10. August 2008 bei den Olympischen Spielen in Peking

Bei den Olympischen Spielen 2008 in Peking gewann Phelps acht Goldmedaillen, drei davon mit der Staffel, wobei bei sieben Siegen ein neuer Weltrekord aufgestellt wurde. Nach seinem Rennen über 400 m Lagen erklärte er, dass er nie wieder über diese Distanz antreten wolle.[2] In der Folge wurde er vom US-amerikanischen Sportmagazin Sports Illustrated als erster Schwimmer zum Sportler des Jahres in den Vereinigten Staaten gewählt.

Nach mehrmonatiger Pause begann Phelps ab Februar 2009 das Training wiederaufzunehmen, gab aber bekannt, nie wieder bei Großveranstaltungen in acht Wettbewerben antreten zu wollen. Sein Wettkampf-Comeback gab er im Mai 2009 beim US-amerikanischen Meeting Charlotte UltraSwim, wo er über 200 m Freistil und 100 m Schmetterling gewann. Über 100 m Rücken unterlag er seinem Mannschaftskollegen Aaron Peirsol, über 100 m Freistil dem Franzosen Frédérick Bousquet.[3] Bei den folgenden US-amerikanischen Meisterschaften siegte Phelps über 200 m Freistil und 200 m Schmetterling und stellte mit 50,22 Sekunden einen neuen Weltrekord über die 100 m Schmetterling auf.

Phelps mit dem damaligen US-amerikanischen Präsidenten George W. Bush (2008)

Bei den Schwimmweltmeisterschaften 2009 in Rom gewann Phelps fünf Goldmedaillen. Jeweils drei mit der US-Staffel, eine über 200 m Schmetterling, in der er den Weltrekord ein weiteres Mal auf 01:51,51 min. verbesserte und über 100 m Schmetterling, bei dem er den Serben Milorad Čavić ein weiteres Mal, in der Wiederholung des historischen Finales von Peking, bezwang und als erster Mensch unter 50 Sekunden (49,82 s) blieb. Eine sechste Goldmedaille blieb ihm verwehrt, da er sich im Rennen über 200 m Freistil dem Deutschen Paul Biedermann geschlagen geben musste. Für Phelps war es die erste Niederlage seit fünf Jahren auf dieser Strecke. Trotzdem war er der erfolgreichste Athlet der Weltmeisterschaften. Ende des Jahres 2009 gewann Phelps die Internetabstimmung des Fachmagazins Swimming World und wurde zum sechsten Mal und damit zum vierten Mal in Folge zum Weltschwimmer des Jahres gewählt.

Im August 2010 wurde Phelps als Sonderbotschafter für die erstmals ausgetragenen Olympischen Jugend-Sommerspiele in Singapur ausgewählt und siegte bei den US-amerikanischen Meisterschaften über die 200 m Freistil und beide Schmetterlingsstrecken. Gleichzeitig musste er Niederlagen über 200 m Lagen (Platz zwei) und 200 m Rücken (Platz vier) hinnehmen. Die Kurzbahnweltmeisterschaften in Dubai im Dezember ließ er aus, um sich auf die Schwimmweltmeisterschaften im Juli 2011 in Shanghai vorzubereiten. Dort gewann er vier Weltmeistertitel (100 und 200 m Schmetterling, 4x200 m Freistilstaffel, 4x100 m Lagenstaffel), während er sich über 200 m Freistil und 200 m Lagen jeweils seinem Landsmann Ryan Lochte geschlagen geben musste und Silber gewann. Mit der 4x100 m Freistilstaffel gewann Phelps Bronze hinter den Staffeln aus Australien und Frankreich.

2012 gelang es Phelps sich Ende Juni/Anfang Juli bei den US-Ausscheidungskämpfen für die Olympischen Spiele 2012 in London in allen acht Wettbewerben zu qualifizieren, in denen er vor vier Jahren in Peking angetreten war. Er siegte in vier Rennen (200 m Freistil, 100 und 200 m Schmetterling, 200 m Lagen) und belegte Platz zwei über 400 m Lagen erneut hinter Ryan Lochte. Bei den Olympischen Spielen entschied sich Phelps jedoch, auf einen Start über 200 m Freistil zu verzichten. In London konnte Phelps zu Anfang nicht an den Erfolg von vor vier Jahren anknüpfen. Über 400 m Lagen verpasste er beim Sieg von Ryan Lochte mit Platz vier eine Medaille, musste sich mit der 4x100 m Freistilstaffel mit Silber hinter Olympiasieger Frankreich begnügen und unterlag über 200 m Schmetterling im Anschlag dem Südafrikaner Chad le Clos. Dann jedoch war Phelps mit der 4x200 m Freistilstaffel siegreich und gewann ebenfalls Goldmedaillen über 100 m Schmetterling und 200 m Lagen, womit er der erste männliche Schwimmer war, der dreimal hintereinander auf diesen Einzelstrecken bei Olympia siegte. Ähnliche Einzelerfolge bei olympischen Schwimmwettbewerben haben bisher nur die Australierin Dawn Fraser (Olympia-Gold 1956, 1960 und 1964 über 100 m Freistil) und die Ungarin Krisztina Egerszegi (1988, 1992 und 1996 Olympia-Gold über 200 m Rücken) aufzuweisen. Mit vier Gold- und zwei Silbermedaillen avancierte Phelps zum erfolgreichsten Sportler in London. Gleichzeitig übertraf er mit insgesamt 22 mal Edelmetall den Medaillenrekord der sowjetischen Turnerin Larissa Latynina, die zwischen 1956 und 1964 insgesamt 18 Medaillen bei Olympischen Spielen gewonnen hatte. Nach seinem Erfolg mit der 4x100-m-Lagenstaffel der USA beendete Michael Phelps zunächst seine Karriere.[4]

Comeback[Bearbeiten]

Nachdem Michael Phelps sich im November 2013 im Testpool der US-amerikanischen Anti-Doping-Agentur USADA angemeldet hatte, wurde über eine Fortsetzung seiner Karriere spekuliert. Am 14. April 2014 bestätigte dann der US-Schwimmverband in einer offiziellen Ankündigung, dass Michael Phelps im Rahmen des Arena Swimming Grand Prix in Mesa, Arizona (24.–26. April 2014) sein Comeback geben wird.

Nach dem Start in Mesa folgten weitere Starts bei den folgenden Grand-Prix-Wettbewerben in Charlotte und Santa Clara. Bei den US-Meisterschaften im August startete Phelps in vier Einzeldisziplinen: 100 m Freistil (Platz 7), 100 m Rücken (Platz 6), 100 m Schmetterling (Platz 2) und 200 m Lagen (Platz 2), ohne einen Sieg erringen zu können. Im Vorlauf über 100 m Schmetterling gelang ihm dabei jedoch mit 51,17 Sekunden eine Weltjahresbestzeit. Mit diesen Leistungen konnte Phelps sich für die Panpazifischen Meisterschaften in Gold Coast (Australien) qualifizieren. Hier erreichte er Platz 4 über 100 m Freistil, Platz 1 über 100 m Schmetterling sowie Platz 2 über 200 m Lagen. Hinzu kamen zwei Siege (4 × 100 m Lagen, 4 × 200 m Freistil) sowie ein zweiter Platz (4 × 100 m Freistil) in den Staffelwettbewerben.

Einige Tage nach diesen Wettbewerben gab der US-Schwimmverband Phelps' Nominierung für das Team für die Weltmeisterschaften 2015 in Kasan bekannt (auf den Strecken 100 m Schmetterling, 100 m Freistil, 100 m Rücken und 200 m Lagen).

Im Oktober 2014 wurde Phelps jedoch nach Trunkenheit am Steuer vom US-amerikanischen Schwimmverband USA Swimming für sechs Monate von allen Wettkämpfen ausgeschlossen und aus dem WM-Team genommen. Phelps wird bei den Weltmeisterschaften in Kazan vom 2. bis 9. August 2015 nicht starten.[5]

Dopingvermutungen[Bearbeiten]

Die als übermenschlich wahrgenommenen Leistungen von Phelps lassen immer wieder den Verdacht des Hormondopings aufkommen, insbesondere mit dem für Schwimmer besonders geeigneten Wachstumshormon HGH, auch Somatropin genannt.[6] Phelps hat stets bestritten, jemals verbotene Medikamente eingenommen zu haben. In einem Interview mit der Stuttgarter Zeitung sagte er: „Jeder kann glauben, was er will. Ich weiß, dass ich sauber bin. Die Menschen können sich Fragen stellen, aber Fakten sind Fakten, und ich habe Ergebnisse, um es zu beweisen.“[7]

Privates[Bearbeiten]

In Phelps’ Jugend wurde bei ihm ADHS diagnostiziert. Zur Kompensation und auch durch den Einfluss seiner älteren Schwestern begann Phelps im Alter von sieben Jahren zu schwimmen. Im November 2004 wurde Phelps wegen Trunkenheit am Steuer verhaftet. Er wurde zu 18 Monaten Bewährung und zur Teilnahme an Mothers Against Drunk Driving (MADD) verurteilt.

Die britische Boulevardzeitung News of the World veröffentlichte Anfang Februar 2009 ein Foto von Phelps mit einer Wasserpfeife an den Lippen. Die Veröffentlichung sorgte für einigen Wirbel. Michael Phelps entschuldigte sich öffentlich und bezeichnete das Vorkommnis selbst als Fehlverhalten. Zu einem möglichen Marihuana-Konsum äußerte er sich nicht. Da Michael Phelps seit den Olympischen Sommerspielen 2008 keine Wettkämpfe mehr bestritten hatte und auch kein positiver Befund einer Doping-Kontrolle vorlag, hatte der Vorfall für ihn keine sportrechtlichen Konsequenzen. Allerdings suspendierte der US-Schwimmverband den Schwimmer am 5. Februar 2009 für drei Monate von allen Wettkämpfen. Die finanzielle Unterstützung durch den Verband wurde für diesen Zeitraum gestrichen. Der Verband begründete die Sperrung mit Phelps’ Verhalten, welches einen Verstoß gegen die Verhaltensregeln dargestellt und bei vielen Menschen Enttäuschung ausgelöst habe. Phelps akzeptierte die Maßnahme. Ein persönlicher Sponsor von Phelps, der Lebensmittelhersteller Kellogg’s, kündigte beinahe gleichzeitig an, den Ende Februar 2009 auslaufenden Werbevertrag mit Phelps nicht zu verlängern, da dieses Verhalten nicht zum Bild des Konzernes passe. Zwei weitere Sponsoren, die Firmen Omega und Speedo, werteten seine öffentliche Entschuldigung als positives Zeichen und wollten die Zusammenarbeit weiterführen.[8]

Mitte August 2009 wurde der Schwimmer in seiner Geburtsstadt schuldlos in einen Autounfall verwickelt, ohne dabei nennenswert verletzt zu werden. Bei dieser Gelegenheit entdeckte die Polizei, dass Michael Phelps keinen gültigen Führerschein besaß.[9][10]

Bis Anfang 2013 war Phelps mit dem Model Megan Rossee liiert.

Bestleistungen[Bearbeiten]

Phelps nach dem Gewinn der achten Goldmedaille bei den Olympischen Spielen in Peking (2008)
Langbahn (50 m)
100 m Freistil 47,51 s 11. August 2008 Peking
200 m Freistil 1:42,96 min 12. August 2008 Peking
100 m Rücken 53,01 s 4. August 2007 Indianapolis
200 m Rücken 1:54,65 min 1. August 2007 Indianapolis
100 m Schmetterling 49,82 s* 1. August 2009 Rom
200 m Schmetterling 1:51,51 min* 29. Juli 2009 Rom
200 m Lagen 1:54,16 min 28. Juli 2011 Shanghai
400 m Lagen 4:03,84 min* 10. August 2008 Peking
Kurzbahn (25 m)
200 m Freistil 1:43,78 min 4. Februar 2006 East Meadow
200 m Schmetterling 1:52,27 min 28. November 2003 Melbourne
200 m Lagen 1:53,85 min 29. November 2003 Melbourne
400 m Lagen 4:03,48 min 3. Februar 2006 East Meadow

*Aktueller Weltrekord (Stand 7. Juni 2013)

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Michael Phelps und Brian Cazeneuve: Unter der Oberfläche, München 2005. ISBN 3-936261-35-0

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Michael Phelps – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Rekord-Olympionike: 20. Medaille für Phelps (FOCUS online)
  2. NZZ Online: Phelps erringt sein erstes Gold, 10. August 2008.
  3. Newberry, Paul (AP): Phelps loses again at Charlotte. 18. Mai 2009 (abgerufen via LexisNexis Wirtschaft).
  4. Boulevardartikel über Phelps Karriereende auf welt.de
  5. Nach Alkoholfahrt von Michael Phelps: Schwimmverband sperrt US-Star für sechs Monate (7. Oktober 2014)
  6. spiegel.de: Doping bei den Olympischen Spielen: Jagd auf die Hormonsünder, 15. August 2008.
  7. Stuttgarter Zeitung Nr. 191/2008 vom 16. August 2008, S. 33
  8. spiegel.de: Wasserpfeifen-Affäre: Rekordschwimmer Phelps für drei Monate gesperrt, 6. Februar 2009.
  9. welt.de: Phelps ohne gültigen Führerschein unterwegs vom 15. August 2009.
  10. stern.de: Michael Phelps gibt "ein Bier" zu vom 17. August 2009.