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John Adams

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Dieser Artikel behandelt den 2. Präsidenten der USA. Zu weiteren Namensträgern siehe John Adams (Begriffsklärung).
John Adams (1823)
Unterschrift von John Adams

John Adams (* 19. Oktoberjul./ 30. Oktober 1735greg.[1] in Braintree, Suffolk County, Massachusetts; † 4. Juli 1826 in Quincy, Suffolk County, Massachusetts) war einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten und von 1789 bis 1797 der erste Vizepräsident sowie nach George Washington von 1797 bis 1801 der zweite Präsident der Vereinigten Staaten.

Adams entstammte einem puritanisch geprägten Elternhaus und erlernte nach einem Studium am Harvard College den Anwaltsberuf. In Boston kam er in der frühen Amerikanischen Revolution in Kontakt mit Samuel Adams und den Sons of Liberty. Anfangs noch loyal zur britischen Verfassung stehend, näherte er sich den Positionen der nach Loslösung vom Mutterland strebenden Kolonisten zunehmend an. Als Mitglied des Kontinentalkongresses von 1774 bis 1778 trieb er die Unabhängigkeit der Dreizehn Kolonien vom Vereinigten Königreich voran. Zusammen mit Thomas Jefferson, Benjamin Franklin und anderen war er an der Konzeption der Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten beteiligt.

Zwischen zwei diplomatischen Missionen in das Königreich Frankreich zurück in der Heimat arbeitete er die Verfassung von Massachusetts aus. Danach führte er in Europa Verhandlungen mit dem Vereinigten Königreich, die im Jahr 1783 in den Frieden von Paris mündeten. Anschließend war Adams als Repräsentant für die junge Republik in unterschiedlichen Staaten tätig und ab 1785 erster Botschafter Amerikas in London.

Bei der ersten amerikanischen Präsidentschaftswahl im Jahr 1789 wurde Adams als Zweitplatzierter im Electoral College Vizepräsident unter George Washington. Bei den Wahlen 1792 konnte er dieses Amt gegen George Clinton verteidigen. Im sich herausbildenden First Party System gehörte Adams zu den wichtigsten Vertretern der Föderalistischen Partei. Als deren Kandidat besiegte er bei den Präsidentschaftswahlen im Jahr 1796 knapp Thomas Jefferson von der Demokratisch-Republikanischen Partei. Seine Amtszeit wurde durch den Quasi-Krieg mit dem revolutionären Frankreich und die Intrigen von Jefferson und Alexander Hamilton gegen ihn überschattet. Die bedeutsamste Gesetzgebung unter seiner Ägide waren die Alien and Sedition Acts. In einem stark polarisierendem Wahlkampf unterlag Adams 1800 Jefferson. Er zog sich danach ins Privatleben zurück und erlebte noch, wie der älteste Sohn John Quincy Adams im Jahr 1824 zum Präsidenten gewählt wurde.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Elternhaus und Bildung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Adams wurde am 19. Oktober 1735 als ältester von drei Söhnen in Braintree geboren, dem heutigen Quincy. Er gehörte zur vierten Generation der Adams-Familie, die in den Dreizehn Kolonien geboren wurde und von Henry Adams abstammte, der um 1636 in die Massachusetts Bay Colony ausgewandert war. Adams’ Vater John Adams (1691–1761) war ein Schuster und Farmer ohne formale Bildung, der knapp 20 Hektar Land bewirtschaftete, und 14 Amtszeiten als Dekan in der kongregationalistischen Ortskirche diente. Im Jahr 1734 heiratete er Susanna Boylston (1708–1797), die einer Medizinerfamilie aus Brookline entstammte. Adams wuchs in einfachen und häuslich beengten Verhältnissen auf, wobei der Vater auf Bildung Wert legte und ihn nach der Grundschule auf eine Lateinschule schickte, und die Mutter den Söhnen jeweils im 5. Lebensjahr das Lesen beibrachte. Die Erziehung insgesamt war vom Puritanismus geprägt. Die Eltern förderten Adams als Erstgeborenen besonders und hielten ihn von der Mitarbeit auf der Farm frei.[2][3]

Im Jahr 1751 besuchte er das Harvard College, wo er Griechisch, Latein, Logik, Rhetorik und Physik studierte. Als Senior belegte er die Fächer Moralphilosophie und Metaphysik. Nach Abschluss des Studiums kehrte er im Jahr 1755 nach Braintree zurück, trat dort aber kein Pfarramt an, wie es sein Vater von ihm gewünscht hatte und es der damals übliche Berufsweg für Harvard-Absolventen war. Möglicherweise wurde Adams durch die Angriffe abgeschreckt, denen sich der liberale Theologe Jonathan Mayhew zu dieser Zeit ausgesetzt sah. Unschlüssig nahm er eine Stelle als Lateinlehrer an einer Grammar School in Worcester an, die ihm unmittelbar nach seiner mündlichen Abschlussprüfung angeboten worden war. Schnell war er von dieser Tätigkeit desillusioniert, entwickelte eine Abneigung gegen seine Schüler und vermisste die intellektuell anregende soziale Umwelt von Harvard. Nachdem er kurzfristig überlegt hatte, Arzt zu werden oder doch eine geistliche Laufbahn einzuschlagen, entschied er sich trotz väterlicher Vorbehalte gegen diesen Berufsstand im Sommer 1756 beim führenden Anwalt von Worcester, James Putnam, in die Lehre zu gehen.[4][5]

Anwaltspraxis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den nächsten zwei Jahren arbeitete Adams weiter als Lateinlehrer und lernte nebenberuflich Recht. Nachdem er die Anwaltszulassung im August 1758 erhalten hatte, kehrte Adams nach Braintree zurück, um im Justizdistrikt von Boston, zu dem Braintree gehörte, zu praktizieren und so schneller bekannt zu werden. Als Förderer konnte er unter anderem James Otis und Jeremiah Gridley gewinnen, während sich Robert Treat Paine zu seinem stärksten Konkurrenten als Anwalt entwickelte.[6]

Ab dem Jahr 1759 bereiste Adams regelmäßig Massachusetts und nahm unterwegs ein breites Spektrum an Rechtsfällen an, wobei Erbschaftsangelegenheiten den Schwerpunkt bildeten. In Braintree führte Adams für die Abstinenzbewegung eine erfolgreiche Kampagne gegen Tavernen und erreichte die Beschränkung auf drei Schanklizenzen im Ort. Mit großem Interesse folgte er im Jahr 1761 einem Fall von Otis,[7] der Bostoner Händler vertrat, die sich gegen die Durchsuchung ihrer Lager und Schiffe durch Zollbeamte des Vereinigten Königreichs wehrten. Adams erkannte, dass der Ausgang dieses Prozesses weitreichende Konsequenzen für die Autorität der Krone in den Dreizehn Kolonien hatte.[8] Nach ersten Erfolgen vor Gericht erhielt Adams die Zulassung, Fälle vor dem Superior Court of Judicature zu vertreten. Der Biograph John E. Ferling nennt neben puritanisch geprägter Leistungsorientierung als Gründe für Adams Aufstieg seine sehr gute Beobachtungsgabe, mittels der er das Verhalten von Zeitgenossen studierte und zum Teil imitierte. So orientierte er seinen Schreibstil an Otis und dem kongregationalen Prediger Peter Thacher.[9]

Im Frühjahr und Sommer des Jahres 1763 erschienen 7 Essays von Adams unter dem Pseudonym Humphrey Ploughjogger in der Boston Gazette, die lokalpolitische Streitigkeiten um die Benennung eines Repräsentanten für die Province of Massachusetts Bay in London spöttisch kommentierten. Weitere von ihm anonym veröffentlichte Artikel in diesem Jahr waren ernsthafterer Natur und gingen der Frage nach, wie eine Regierung die schädlichen Triebe der Menschen kontrollieren könne, vor allem wenn sich diese in Machtpositionen befänden. Die Beantwortung folgt der Position der Whigs und spricht sich für eine Balance aus Monarchie, Aristokratie und Parlamentarismus aus. Im Januar 1765 schloss sich Adams einer Studiengruppe von Anwälten um Gridley an, die regelmäßig über Klassiker der Rechtsliteratur diskutierte. Aus seinen dortigen Redebeiträgen entstanden weitere Zeitungsartikel.[10]

Wegen einer Variolation etwas später als ursprünglich geplant, heiratete Adams am 25. Oktober 1764 Abigail Smith. Nach der Hochzeit zog das Ehepaar in die direkt neben seinem Geburtshaus gelegene Saltbox, die Adams von seinem 1761 verstorbenen Vater geerbt hatte.[11] Der Brautvater war ein Pastor und die Familie Smith insgesamt relativ wohlhabend, da sie Einkünfte aus zwei Bauernhöfen bezog und 4 Sklaven besaß. Adams und Abigail Smith, schon damals eine willensstarke und belesene Persönlichkeit, waren 1759 einander vorgestellt worden und seit dem Jahr 1761 miteinander befreundet. Aus der Ehe, die erst der Tod schied, gingen 5 Kinder hervor, darunter der spätere Präsident John Quincy Adams.[12] Für die damalige Zeit im ländlichen Milieu Neuenglands ungewöhnlich führten sie eine gleichberechtigte Ehe,[13] wie sie eher unter den wohlhabenden Pflanzern der Südstaaten anzutreffen war. Beide lehnten die Sklaverei ab und beschäftigten später zur Bewirtschaftung ihres Landguts stets freie Arbeiter. Da Adams dies aber für eine private Angelegenheit hielt, wehrte er sich im Verlauf seiner politischen Laufbahn immer gegen Versuche, Abolitionismus auf die Agenda zu setzen.[14]

Beginn der Amerikanischen Revolution[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

John Adams (1766), Porträt von Benjamin Blyth

Als das Parlament des Vereinigten Königreichs im April 1764 den Sugar Act beschloss, opponierten in den Dreizehn Kolonien einige Stimmen dagegen. Als eine der besten Abhandlungen gegen dieses Zollgesetz gilt die von Otis, dessen Aktionen Adams später als besonders prägend für sein Denken zu dieser Zeit bezeichnete. Der 1765 folgende Stamp Act führte nach Bekanntwerden zu Gewaltausbrüchen in Boston und der Brandschatzung des Hauses von Gouverneur Thomas Hutchinson. Adams reagierte auf diese Form der Straßenproteste unter Führung der Sons of Liberty irritiert und besorgt.[15] Als bekanntester Gegner des Stempelsteuergesetzes außerhalb der Assembly, in der die konservativen Tories ihre Mehrheit an die Country party der Händler und Bauern verloren hatten, profilierte sich Samuel Adams. Dieser war ein Cousin Adams und vereinte verschiedenste Gruppen in einer Protestbewegung, aus der später die Patrioten hervorgingen. Es waren die Handlungen und Reden von Samuel Adams gegen den Stamp Act, die Adams dazu inspirierten, sich aktiv in den kolonialen Widerstand einzubringen.[16]

Adams Rolle im Kampf gegen den Stamp Act in den Jahren 1765–66 blieb gering und unauffällig, wohl auch, um den geschäftlichen Erfolg seiner Anwaltstätigkeit, der sich eingestellt hatte, nicht zu riskieren.[17] Für seinen Wohnort Braintree fertigte er eine Beschlussvorlage zur Instruktion ihres Delegierten in der Assembly an, die das Stempelsteuergesetz als verfassungswidrig und sicherheitsgefährdend verurteilte. Er nahm an regelmäßigen Treffen der Sodalitas teil, bei der führende Bürgern der Stadt über Gesetzes- und Ordnungsfragen und ihre Bedeutung für eine freiheitliche Gesellschaft debattierten. Daraus entstand eine Serie von vier Artikeln in der Boston Gazette, die Adams zwischen Ende August und dem 21. Oktober 1765 erneut unter dem Pseudonym Humphrey Ploughjogger und ohne Titel veröffentlichte.[15] Später wurden sie als Eine Dissertation über das kanonische und feudale Recht in London herausgegeben. In der Artikelserie entwickelt Adams einige Ideen, auf die er sich während der Amerikanischen Revolution immer wieder bezieht. Die Kernthese ist, dass die Vorfahren der amerikanischen Siedler freiheitsliebende, religiös und politisch Verfolgte gewesen seien, die in der Neuen Welt eine Gesellschaftsordnung planten, die in Opposition zu dem in Großbritannien vorherrschendem Feudalismus und Kirchenrecht stünde. Adams spricht im Allgemeinen von Beleidigungen und Entwürdigungen, die die Kolonisten durch das Mutterland hinzunehmen hätten, und der Absicht Londons, die Bewohner der Dreizehn Kolonien zu verknechten. Dabei führt er in erster Linie Pläne der Krone an, einen Bischof der Church of England in Amerika einzusetzen und geht erst am Ende des vierten Artikels mit wenigen Sätzen auf den Stamp Act ein, den er weniger gefährlich einordnet. In der Dissertation nennt er ferner das Widerstandsrecht der Kolonien, das ein Mittel sei, zur Tugendhaftigkeit des alten Neuengland zurückzukehren, dem er die Dekadenz des zeitgenössischen Boston plastisch gegenüberstellt.[18] Im Januar 1766 veröffentlichte Adams unter dem Namen Clarendon drei weitere Essays in der Boston Gazette als Antwort auf die Polemik eines anonymen englischen Autoren, der die Kolonisten vor allem als Profiteure des britischen Sieges im French and Indian War identifizierte.[19]

Mit Inkrafttreten des Stamp Acts am 1. November 1765 waren die Gerichte für längere Zeit geschlossen und Adams vorerst erwerbslos.[20] Als im Mai 1766 bekannt wurde, dass das britische Parlament das Stempelsteuergesetz aufgehoben hatte, konnte er seine Anwaltstätigkeit fortsetzen. Adams schloss aus diesem Ereignis, dass sich der intensive Protest in den Dreizehn Kolonien gegen den Stamp Act ausbezahlt habe und die Zukunftsperspektiven der Kolonisten geändert hätten. Dies zeigte sich, als im Massachusetts General Court des Jahres 1766 in großer Zahl diejenigen ihre Sitze verloren, die den Stamp Act unterstützt hatten, während dessen erklärte Gegner wie zum Beispiel Thomas Cushing und Samuel Adams in die Assembly einzogen. Adams selbst erlebte eine große Enttäuschung, als er zwar erfolgreich für den Stadtrat kandidierte aber bei der Wahl zum Assembly-Delegierten für Braintree dem probritischen Ebenezer Thayer unterlag. Im Januar und Februar 1767 veröffentlichte Adams eine Serie von 5 Essays in der Boston Gazette mit unterschiedlichen Pseudonymen. Er verteidigte darin den Widerstand der Kolonisten gegen den Stamp Act, der zuvor von seinem Freund Jonathan Sewall, einem Tory, in einem Artikel als engherzig und niederträchtig angegriffen worden war.[21]

Als nach Bekanntwerden der Townshend Acts das Schiff des Kaufmannes John Hancock wegen Verdachts auf Schmuggel im Jahr 1768 beschlagnahmt wurde, verklagte Generalanwalt Sewall in der Folge Hancock auf eine Strafzahlung. In diesem Verfahren, das im Dezember 1768 fallen gelassen wurde, fungierte Adams als Verteidiger. Durch die anschließende harte Politik des Kolonialministers für Amerika, Wills Hill, 1. Marquess of Downshire, der unter anderem General Thomas Gage anwies, drei Regimenter der British Army nach Boston zu beordern spitzte sich die Lage weiter zu. Abgesehen von kleineren Unterstützungsleistungen im Geheimen für die Sons of Liberty, hielt sich Adams in dieser Zeit weiterhin im Hintergrund, obwohl er geistig mit der Protestbewegung und ihrer zentralen Forderung „No taxation without representation“ vollkommen übereinstimmte.[22] Ein Angebot von Sewall, ihm als Generalanwalt der Province of Massachusetts Bay nachzufolgen, lehnte er daher sofort ab.[23]

Die Anwesenheit der Rotröcke in Boston mündete am 5. März 1770 im Massaker von Boston. Im Prozess gegen die Soldaten, den Gouverneur Hutchinson zugesagt hatte, um die Situation zu entspannen, fungierte Adams gemeinsam mit Josiah Quincy II als deren Verteidiger. Seine Motive, diesen riskanten Auftrag anzunehmen, mit dem er seinen Ruf und die persönliche Sicherheit aufs Spiel setzte, sind bis heute nicht vollkommen geklärt. Zum einen war Adams der festen Überzeugung, dass jedem ein gerechter Prozess zustehe, zum anderen gibt es Hinweise darauf, dass die Sons of Liberty ihn dazu drängten, dieses Mandat wahrzunehmen. Da sie eine Verurteilung der Angeklagten für sicher hielten, wollten sie Adams als einen zukünftige Führungsfigur aufbauen, die über den Konflikten stehe und sich nur an Recht und Gesetz orientiere. Adams versprach sich dadurch wahrscheinlich ebenso, auf den bald freiwerdenden Sitz Bostons in der Assembly als erster Kandidat nachzurücken. Bei der Auswahl der Geschworenen nutzte er sehr gekonnt seine Rechte als Verteidiger aus und sicherte laut dem Rechtshistoriker Hiller Zober somit seinen späteren Erfolg bereits in dieser Phase. Das Gerichtsverfahren begann im Oktober 1770, wo Adams gleich zu Anfang das Auftrennen in zwei separate Prozesse gegen den kommandierenden Offizier Thomas Preston zum einen und 8 Soldaten zum anderen erreichte. Nach fünf Verhandlungstagen wurde Preston freigesprochen, nachdem die Zeugen der Anklage sich im Kreuzverhör in Widersprüche verwickelt hatten, ein Feuerbefehl nicht hatte nachgewiesen werden können und die Zeugen der Verteidigung belegt hatten, wie unübersichtlich und bedrohlich die Situation für die Rotröcke gewesen war. Der anschließende Prozess gegen die Soldaten im November 1770 verlief ähnlich. Adams gelang es erneut, die damalige Bedrohungslage für die Soldaten sowie erste Übergriffe auf diese aus der Menge herauszustellen, wobei er beim dunkelhäutigen Opfer Crispus Attucks eine frühe Form des Racial Profiling anwandte und es als besonders schreckenserregend für die Soldaten darstellte.[22] Am Ende wurden 6 der Angeklagten freigesprochen und lediglich zwei zur Brandmarkung eines Fingers verurteilt. Trotz des Erfolges als Verteidiger der Rotröcke entstand Adams kein Schaden aus diesem Ereignis, zumal sich die Lage wieder beruhigt hatte, da London die Townshend Acts zum großen Teil aufgehoben hatte und die britischen Regimenter sich aus den Straßen Bostons nach Fort William zurückgezogen hatten.[24]

Noch im Jahr 1770 war Adams mit überwältigender Mehrheit in die Assembly gewählt worden, wo er sich der Fraktion der Whigs anschloss. Er war nun mit über 450 Fällen pro Jahr, darunter viele wohlhabende Kaufleute und Angehörige der kolonialen Elite wie die Gouverneure John Wentworth oder Francis Bernard, 1. Baronet, einer der gefragtesten Anwälte der Province of Massachusetts Bay und beschäftige mehrere Angestellte. Zu seinen Klienten gehörten des Weiteren um ihre Freilassung bemühte Sklaven, die seinen Rat einholten.[25] Während der vier Sitzungen der Assembly von 1770–71 beteiligte Adams sich an der schmähkritischen Kampagne gegen Gouverneur Hutchinson, dem gegenüber er eine tiefe Abneigung empfand, aber folgte seinem Cousin Samuel Adams hinsichtlich dessen Forderung nach amerikanischer Unabhängigkeit noch nicht, die dieser seit 1771 artikulierte. Adams war weiterhin von der britischen Verfassung und einer Lösbarkeit des Konflikts innerhalb dieses Ordnungsrahmens überzeugt. Wenige Wochen nach Jahresbeginn 1771 erlebte Adams einen Kollaps, wahrscheinlich wegen Überanstrengung, der ihn zwei Monate außer Gefecht setzte und dazu bewog, nicht wieder für die Assembly zu kandidieren.[26] Er zog sich für die nächsten knapp zwei Jahre aus der Politik zurück. Im Januar und Februar 1773 veröffentliche Adams eine Serie von 7 Artikeln in der Boston Gazette als Replik auf General William Brattle, der Londons Entscheidung verteidigt hatte, den Gouverneur künftig direkt durch die Krone zu entlohnen. Adams argumentierte rechtswissenschaftlich, mied jeden Vorwurf der Tyrannei an das Kolonialministerium und gab zu Bedenken, dass die fragliche Maßnahme die Unabhängigkeit der Gerichte gefährde. Zur gleichen Zeit entwarf er auf Anfrage der Assembly zusammen mit Samuel Adams und Joseph Hawley eine Replik auf die Forderung Gouverneur Hutchinsons, alle Dreizehn Kolonien hätten dem absoluten Machtanspruch Westminsters Folge zu leisten. Als Alternative dazu führten sie die Unabhängigkeit vom Mutterland an.[27] Laut dem Biographen Ferling kam Adams, der bis dahin die Kolonien als eine Miniaturausgabe Englands gesehen hatte, ausweislich seiner Tagebucheinträge im Jahr 1773 endgültig zu der Überzeugung, dass Großbritannien eine zutiefst korrupte, despotische und sittenlose Nation sei, der er ein idealisiertes Selbstbild im Sinne des Amerikanischen Exzeptionalismus gegenüberstellte. Damit verknüpft hatte Adams ein zyklisches Geschichtsverständnis, demzufolge junge Nationen rein und tugendhaft seien und im Alter moralisch verfielen.[28] Andere Historiker nennen für Adams Transformation zum amerikanischen Revolutionär, die sein Enkel Charles Francis Adams, Sr. als sehr widerwillig charakterisierte,[29] frühere aber auch spätere Ereignisse, wobei die Mehrheit das Jahr 1765 als entscheidend ansieht.[30]

Adams wurde in den Jahren 1773 und 1774 in den Governor's Council gewählt, jedoch die Ernennung in beiden Fällen durch den Gouverneur verweigert. In die Boston Tea Party, die sich zum einen gegen die Einfuhrzölle auf Tee und zum anderen gegen das Handelsmonopol der Britischen Ostindien-Kompanie richtete, war Adams nicht involviert. Als er tags darauf am 17. Dezember 1773 von dem Ereignis erfuhr, erkannte er sofort dessen epochale Bedeutung. Die Aktion selbst befürwortete er, bewunderte ihre Kühnheit und erachtete sie als alternativlos.[31] Als Premierminister Lord North auf dieses Ereignis mit den Intolerable Acts reagierte, die sich anfangs ausschließlich gegen Massachusetts richteten, verständigten sich die Kolonien darauf, eine gemeinsame Versammlung abzuhalten. Am 17. Juni 1774 bestimmte die Assembly auf Initiative von Samuel Adams eine vierköpfige Delegation für den Ersten Kontinentalkongress, in die er selbst und die als moderat geltenden Adams, James Bowdoin und Robert Treat Paine gewählt wurden.[32]

Kontinentalkongress[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Carpenters’ Hall, Tagungsort des Ersten Kontinentalkongresses

Auf der Reise nach Philadelphia im August 1774 verließ Adams erstmals Neuengland. Am 29. August erreichte die Delegation, in der Thomas Cushing den kurzfristig ausgefallenen Bowdoin ersetzt hatte, den Vorort Frankford, wo sie unter anderem von Thomas Mifflin und Benjamin Rush, den Kongressabgeordneten für Pennsylvania, begrüßt wurden. Bereits in den Tagen vor der ersten Kongressversammlung stellte Adams fest, dass unter den Delegierten zwar ein Konsens über die den Amerikanern zustehenden Rechte herrschte, aber knapp die Hälfte von ihnen sehr ängstlich war, wenn es darum ging, der Krone die Stirn zu bieten. Diese konservative, vorwiegend aus den Mittelatlantikstaaten stammende Fraktion gruppierte sich um die Führungspersönlichkeiten Joseph Galloway, John Jay, James Duane und William Livingston. Die zuverlässigsten und am meisten zur Konfrontation mit dem Mutterland bereiten Verbündeten außerhalb Neuenglands fand Adams in den Delegierten der Province of South Carolina und Kolonie Virginia wie zum Beispiel Patrick Henry. Um einen Konsens zwischen den 12 teilnehmenden Kolonien erreichen zu können, verhielt sich Massachusetts, das ohnehin wegen seiner Radikalität in Verruf stand, zu Anfang des Kontinentalkongresses zurück. Die Versammlung, die ab der zweiten Sitzung in der Carpenters Hall tagte, richtete einen Ausschuss von 24 Delegierten ein, dem auch Adams angehörte. Dieses 24-köpfige Grand Committee erhielt den Auftrag, eine Stellungnahme zu den Rechten Amerikas zu verfassen.[33] Hier und im Kongress war er kein Fraktionsführer, konnte aber in einigen kontroversen Diskussionen Kompromisslösungen vermitteln. Am 14. Oktober 1774 verabschiedete die Versammlung als Ergebnis des Grand Committees die 10 Artikel enthaltende Declaration of Rights and Grievances. Adams Beitrag zu dieser Erklärung ist bei der Präambel und dem vierten Artikel erkennbar, der das Recht der Kolonien auf eigene Steuergesetzgebung betont, solange sie nicht im britischen Parlament repräsentiert sind.[34]

Im Dezember 1774 wurde er durch den Massachusetts Provincial Congress, der die durch die Krone aufgelöste Assembly ersetzt hatte, in die Delegation für den Zweiten Kontinentalkongress gewählt. Nach 10 Jahren war Adams wieder im Stadtrat von Braintree und beaufsichtigte hier den in Philadelphia beschlossenen Warenboykott gegen Großbritannien und sorgte für die Aufstellung von drei Minutemen-Kompanien. Als Antwort auf die Essays des Tories Massachusettensis, hinter dem sich der Anwalt Daniel Leonard verbarg, der die Beschlüsse des Ersten Kontinentalkongresses scharf verurteilte und vor einem Krieg warnte, antwortete Adams als Novanglus in 12 Briefen, die zwischen Januar und April 1775 veröffentlicht wurden.[35] Adams, der sich ab dem Jahr 1773 intensiv mit Staatstheorien und insbesondere der Republiktheorie von James Harrington beschäftigt hatte, entwickelte darin eine radikale neue Grundlage für die Autonomie der Kolonien. Diese sollten als Republiken mit Zweikammersystem und Mehrpersonenexekutive freiwillig eine Bindung an die britische Krone eingehen. Die Novanglus-Briefe fanden zur Zeit ihrer Veröffentlichung nur geringe Beachtung, bestimmten aber vier Jahre später wesentlich die Konzeption der Verfassung von Massachusetts.[36] Der Biograph John P. Diggins streicht im Gegensatz zu Richard Alan Ryerson den polemischen Charakter der Briefe und die Tatsache heraus, dass von allen Philosophen, die Adams referenziert, nur John Locke den Menschen ein Recht auf Revolution zugesteht.[37]

Noch vor Veröffentlichung des letzten Briefes kam es am 19. April 1775 zum Ausbruch des Amerikanischen Unabhängigkeitskriegs. In den Dreizehn Kolonien beobachtete Adams eine tiefe Spaltung innerhalb der Bevölkerung, die er auf jeweils ein Drittel Patrioten, Loyalisten und Neutrale schätzte. Ihm war klar, dass die Beziehung mit England irreversibel zerbrochen war und ein langer Krieg bevorstand.[38] Auf dem ab Mai 1775 tagenden Zweiten Kontinentalkongress gab es wegen des Kriegsausbruches keine Gründe mehr für die Delegation aus Massachusetts sich Zurückhaltung aufzuerlegen. Noch im ersten Monat kristallisierten sich zwei Fraktionen heraus, von denen die eine unter Führung von Dickinson einen Ausgleich mit London anstrebte, während die andere für ein Fortführen des Krieges und Unabhängigkeit eintrat. Ihr Anführer wurde Adams, der in den nächsten zwei Jahren extremen Arbeitseifer entfaltete und in 90 Ausschüssen saß, von denen er in 25 den Vorsitz führte.[39] Darunter war ab Juni 1776 der wichtige Board of War, der die Kriegsführung der Kontinentalarmee organisierte und Adams im Urteil mancher Historiker de facto zum Secretary of War machte.[40] Zwar behauptete Adams später, Hauptverantwortlicher für die Ernennung von George Washington zum Commanding General of the United States Army am 15. Juni 1775 gewesen zu sein, der Historiker Joseph J. Ellis sieht darin aber eine Übertreibung des eigenen Einflusses.[41] Im Herbst 1775 überzeugte Adams den Kontinentalkongress anlässlich einer Anfrage der New Hampshire Colony davon, die kolonialen Rechtsordnungen zu verlassen und jeweils eigene Verfassungen mit entsprechenden Organen zu bilden. Er setzte sich energisch für das Aufstellen der United States Navy ein und war am Entwurf ihrer Bordvorschriften maßgeblich beteiligt.[42]

Das Gemälde Amerikanische Unabhängigkeitserklärung von John Trumbull (1819). Adams (erster von links) in der fünfköpfigen, vor dem Tisch stehenden Vorbereitungskommission beim Vorlegen der Unabhängigkeitserklärung

Die Stimmung im Kontinentalkongress kippte erst in Richtung Unabhängigkeit, als im Januar 1776 die Proclamation of Rebellion von Georg III. bekannt wurde, die die Kolonisten als mit aller Gewalt zu bekämpfende Verräter brandmarkte, und, noch folgenreicher, die Streitschrift Common Sense von Thomas Paine erschien.[43] Wegen seiner Wirkung begrüßte Adams zwar das Pamphlet, befürchtete aber, dass dessen radikaler Egalitarismus für einen postkolonialen Staatsaufbau schädlich sei. Daher veröffentlichte er die Schrift Thoughts on government. In dieser kritisiert er Paines Konzept von Volkssouveränität, das ein Einkammersystem sowie deutlich eingeschränkte Exekutivgewalt vorsieht, und betont, dass die Tugendhaftigkeit und das Glück der Bürger nicht aus einem unregulierten Volkswillen entstehe, sondern durch eine überlegte Herrschaft von Gesetzen und Institutionen.[44] Diese fungierten auch als ein Schutzmechanismus gegen die destruktiven Triebe der menschlichen Natur, von der Adams ein eher pessimistisches Bild hatte. Er spricht sich für eine Balance zwischen Exekutive und Legislative aus, die durch ein Vetorecht des Staatsoberhaupts, jährliche Wahlen und eine auf Lebenszeit ernannte Richterschaft gewährleistet werden solle. Von allen Werken Adams wurden die Thoughts on government sein einflussreichstes. Zu seiner eigenen Überraschung orientierten sich nicht nur die Neuengland- sondern auch die meisten der Mittelatlantik- und Südstaaten bei ihren späteren Verfassungsentwürfen an diesem Modell.[45]

Am 10. Mai 1776 brachte Adams einen Gesetzesentwurf ein, der die Dreizehn Kolonien dazu aufforderte, neue Regierungen zu bilden, wenn die alten nicht den Erfordernissen der Zeit entsprächen. Dies richtete sich gegen die Assembly der Province of Pennsylvania, in der immer noch eine Mehrheit gegen die Unabhängigkeit und für eine Verständigung mit Britannien war. Am 15. Mai verabschiedete der Kontinentalkongress eine weitere Resolution von Adams. Diese ermächtigte die Kolonien zur vollständigen Selbstverwaltung und verpflichtete sie dazu, jegliche durch die Krone legitimierte Staatsgewalt auszulöschen. Adams schätzte danach die Dreizehn Kolonien bis auf den Namen als unabhängig ein. Nachdem am 20. Mai die Assembly von Pennsylvania in Anwesenheit von Adams und im Rahmen einer Volksversammlung von 4.000 Bürgern ihrer Delegation grünes Licht gab, für die Unabhängigkeit zu stimmen, knickten die letzten der noch widerstrebenden Kolonien ein. Am 7. Juni 1776 sekundierte er Richard Henry Lee beim Einbringen der Lee Resolution, die erklärte, dass die Kolonien freie und unabhängige Staaten seien und dies laut Naturrecht sein sollten, das Recht auf die Bildung auswärtiger Allianzen hätten und gemeinsam eine Konföderation bilden sollten. Als der Kontinentalkongress in der Debatte dazu keine Einigung erzielen konnte, wurde vier Tage später Adams zusammen mit Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Robert R. Livingston und Roger Sherman in das Komitee der Fünf berufen, um zu dieser Resolution eine Präambel zu erarbeiten, die spätere Unabhängigkeitserklärung. In der ersten Ausschusssitzung wurde Adams angeboten, die Federführung für den Entwurf zu übernehmen, was er aufgrund seiner hohen Arbeitsbelastung ablehnte, weshalb Jefferson diese Aufgabe übernahm. Er legte zuerst Adams nach zwei Wochen eine an der Virginia Declaration of Rights orientierte Skizze zur Prüfung vor, die nur geringfügige stilistische Änderungen erbrachte. Am 28. Juni präsentierte das Komitee der Fünf dem Kontinentalkongress seinen Entwurf. Drei Tage später fand die Debatte zur Wiedervorlage der Lee Resolution statt, in der Adams in einer zweistündigen, unvorbereiteten Rede auf die Einwände von Dickinson gegen die Unabhängigkeit einging. Diese Rede hinterließ bei den Delegierten einen großartigen Eindruck und zählt als die beste im politischen Leben Adams. Am nächsten Tag blieben die Delegation der Provinz New York sowie Dickinson und Robert Morris als Gegner der Unabhängigkeit der Abstimmung fern, so dass die Lee Resolution von den anwesenden 12 Kolonien einstimmig angenommen wurde. Am 3. und 4. Juli debattierte der Kontinentalkongress über die Unabhängigkeitserklärung des Komitees der Fünf und verabschiedete diese nach redaktionellen Änderungen und einer Kürzung des Texts um ein Viertel.[46][47]

Im September 1776 erschien General John Sullivan, der in der Schlacht von Long Island von den Briten gefangen genommen worden war, vor dem Kontinentalkongress und überbrachte ein Verhandlungsangebot der Befehlshaber und Brüder Admiral Richard Howe, 1. Earl Howe und General William Howe, 5. Viscount Howe. Adams sprach sich gegen Gespräche mit dem Gegner aus, da er eine erneute Polarisierung der Bevölkerung befürchtete. Er wurde überstimmt und gemeinsam mit Franklin und Edward Rutledge als Abgesandter nach Staten Island beordert, wo sie am 11. September die Howes trafen. Da diese als Bedingung für den Frieden nur die Unterwerfung unter die Krone akzeptierten, endeten die Unterhandlungen noch am gleichen Tag. Nach den unmittelbar darauf folgenden Niederlagen bei der Landung bei Kips Bay und der Schlacht von Harlem Heights erhöhte der um die Schlagkraft der Kontinentalarmee besorgte Adams die Anreize für eine längere Verpflichtungszeit und brachte mit Jefferson ein Gesetz durch den Kontinentalkongress, das die Strafen bei Dienstvergehen drastisch verschärfte.[48]

Nach einigen Wochen bei der Familie in Braintree kehrte Adams im Januar 1777 zum Kontinentalkongress zurück, der aufgrund des Kriegsgeschehens für einige Zeit nach Baltimore auswich und ab Februar wieder in Philadelphia tagte. Adams arbeitete in 26 Ausschüssen mit, von denen der Board of War der zeitintensivste war und ihm keine Gelegenheit bot, sich in die Konzeption der Konföderationsartikel einzubringen. Er blickte optimistischer Zukunft, da er angesichts des Unvermögens der Briten, in den ersten beiden Kriegsjahren einen Sieg herbeizuführen, eine Niederlage der Kontinentalarmee im dritten Jahr für noch unwahrscheinlicher erachtete. Zudem war Adams zuversichtlich, dass bald das Königreich Frankreich oder Spanien den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg ausnutzte, um das derart gebundene Vereinigte Königreich in Europa in einen Krieg zu ziehen.[49] Nach der amerikanischen Niederlage in der Schlacht von Brandywine floh Adams mit dem Kontinentalkongress vor der anrückenden britischen Armee aus Philadelphia über Lancaster nach York. Als General Horatio Gates kurz darauf die British Army in der Schlacht von Saratoga besiegte, erkannte Adams darin sofort den entscheidenden Wendepunkt im Unabhängigkeitskrieg.[50]

Diplomatische Missionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ende November 1777 wählte der Kontinentalkongress Adams, der sich seit zwei Wochen wieder bei seiner Familie in Braintree aufhielt, in Abwesenheit zum Diplomaten Amerikas im Königreich Frankreich. Dort sollte er gemeinsam mit Franklin und Arthur Lee als Kommissionsmitgliedern am französischen Hof mögliche Allianzen und finanzielle Unterstützung aushandeln und den bisherigen amerikanischen Vertreter Silas Deane ersetzen.[51] Die Wahl von Adams erfolgte deshalb, weil er einer der ersten Delegierten des Kontinentalkongresses gewesen war, der Ideen zur Außenpolitik der Dreizehn Kolonien entwickelt hatte. So hatte er immer wieder darauf verwiesen, dass erst mit Erklärung der amerikanischen Unabhängigkeit und der Bereitschaft, diese auszukämpfen, die europäischen Nationen zu Handelsbeziehungen bereit seien. Adams war es auch gewesen, der das Recht auf Bildung auswärtiger Allianzen in die Lee Declaration vom Juni 1776 eingebracht hatte. Danach hatte Adams einen Modellvertrag für die bilateralen Beziehungen zum Königreich Frankreich entworfen, der im September 1776 vom Kontinentalkongress verabschiedet worden war. Auf seiner Reise nach Paris wurde Adams von seinem zehnjährigen Sohn John Quincy begleitet, mit dem er sich am 15. Februar 1778 auf der USS Boston einschiffte. Auf dem Weg nach Europa entkamen sie erst nach einer zweitägigen Verfolgungsjagd einem fremden Schiff. Beim Aufbringen eines englischen Handelsschiffes verfehlte eine gegnerische Kugel Adams nur knapp und traf den Mast hinter ihm. Ende März erreichten sie Bordeaux und zogen weiter nach Paris.[52] Noch bevor er französischen Boden betreten hatte, erfuhr Adams, dass Lee, Franklin und Deane am 6. Februar in Versailles mit Ludwig XVI. bereits einen Allianz- und Handelsvertrag abgeschlossen hatten und sich somit seine Hauptaufgabe erledigt hatte. Enttäuscht übernahm Adams die Dokumente- und Finanzverwaltung der amerikanischen Kommission, deren Sitz er aus Kostengründen nach Passy in das von Franklin bewohnte Hôtel de Valentinois verlegte,[53] und lernte Französisch.[54] Der wichtigste Kontaktmann für die amerikanische Delegation war Charles Gravier, comte de Vergennes. In Geheimdiplomatie und ihren Intrigen versiert, stieß er von Beginn an auf großes Misstrauen bei Adams, weshalb er den geselligeren und kooperativen Franklin als Gesprächspartner bevorzugte.[55] Am 14. September 1778 bestimmte der Kontinentalkongress die Auflösung der Kommission und ernannte Franklin zum alleinigen Botschafter am französischen Hof. Die offizielle Meldung erreichte Adams am 12. Februar 1779, war ihm aber vorher gerüchtehalber bekannt. Die Abberufung ohne Zuweisung eines neuen Dienstpostens oder Bitte um Rückkehr erlebte er als eine schwere Demütigung und tiefe Kränkung.[56] Am 22. April ging er mit seinem Sohn in Nantes an Bord der USS Alliance, um nach Amerika zurückzukehren. Deren Auslauf verzögerte sich jedoch, da sie als Teil einer Expeditionsflotte aus französischen und amerikanischen Schiffen unter dem Kommando von Marie-Joseph Motier, Marquis de La Fayette und John Paul Jones die englische Westküste attackieren sollte. Zum Ärger von Adams, der aus Gründen der Geheimhaltung über die Hintergründe nicht informiert worden war, konnte er die Heimfahrt erst am 17. Juni an Bord der Sensible antreten, einer Fregatte der französischen Marine.[57]

Zurück in Amerika berichtete er dem Kontinentalkongress über die noch zu klärenden Sachfragen mit Paris. Adams erstellte einen ersten Entwurf der Verfassung von Massachusetts, der sich nach seinen Thoughts on Government orientierte und ein System aus Checks and Balances enthielt, um eine Übermacht von Judikative, Exekutive oder Legislative zu verhindern. Die Rechtsprechung war unabhängig und dazu ermächtigt, die Handlungen der beiden anderen Staatsgewalten einer Normenkontrolle zu unterziehen. Für die meisten der späteren bundesstaatlichen Verfassungen fungierte die Verfassung von Massachusetts als Muster.[58] Auf einem Bankett zu Ehren des französischen Botschafters im August 1779 in Harvard regte Adams an, als Gegenstück zur American Philosophical Society in Philadelphia in Boston die American Academy of Arts and Sciences zu gründen, was ein Jahr später umgesetzt wurde.[59] Bei seiner Rückkehr nach Europa zum Jahresende 1779, bei der ihn dieses Mal die beiden ältesten Söhne begleiteten,[60] war er als Gesandter bevollmächtigt, einen Friedensvertrag mit dem Vereinigten Königreich auszuhandeln.[61]

Unvollendete Ölskizze American Commissioners of the Preliminary Peace Agreement with Great Britain von Benjamin West mit John Adams (2. Person von links)

In Paris hielt ihn de Vergennes hin und bestand darauf, dass Adams seine Vollmacht, einen Friedensvertrag mit London auszuhandeln, nicht publik machte. Vorerst zur Passivität verurteilt betrieb Adams Pressearbeit für die amerikanische Sache und veröffentlichte anonym Artikel im Mercure de France und in britischen Zeitungen.[62] Das Verhältnis zu de Vergennes verschlechterte sich bis zum Sommer 1780 so sehr, dass dieser die Kommunikation mit Adams einstellte und ab dem 29. Juli nur noch Franklin als Gesprächspartner akzeptierte.[63] Im Oktober 1780 erreichte Adams Den Haag, wo er mit der Vereinigten Niederlande einen Freundschaft- und Handelsvertrag aushandelte. Anders als im Königreich Frankreich hatte er hier keine Probleme, Unterstützung für Amerika einzuwerben, zumal viele der dortigen Intellektuellen Parallelen zwischen dem amerikanischen Unabhängigkeitskrieg und dem eigenen Freiheitskampf im Achtzigjährigen Krieg erkannten. Dennoch dauerte es bis zum Bekanntwerden der Kapitulation von Charles Cornwallis, 1. Marquess Cornwallis in Yorktown im November 1781, bis ein verbindlicher Handelsvertrag geschlossen und Amerika von Den Haag diplomatisch anerkannt wurde. Zudem gewährten niederländische Banken den Vereinigten Staaten einen Kredit über 5 Mio Gulden. Später bezeichnete Adams den Erfolg seiner Mission in den Vereinigten Niederlande als seine größte politische Leistung. In Paris zurück trat Adams mit Unterstützung von Franklin und John Jay in Friedensverhandlungen mit Großbritannien. Entgegen der Order des Konföderationskongresses und de Vergennes Bitten handelten sie mit dem Vereinigten Königreich einen separaten Frieden ohne Frankreich aus und bestanden auf die Anerkennung der amerikanischen Unabhängigkeit durch London im Vertragstext. Eine weitere Bedingung des Friedens von Paris waren die Garantie von Fischereirechten vor der amerikanischen Küste. Der Vertrag wurde am 3. September 1783 unterzeichnet und machte keinerlei Zugeständnisse an Entschädigungsforderungen von Loyalisten oder territoriale Ansprüche europäischer Nationen in Amerika.[64]

1785 wurde Adams zum ersten Botschafter Amerikas in London ernannt, wo er mit seiner Familie, die in der Zwischenzeit zu ihm gestoßen war, am Grosvenor Square lebte. Obwohl Adams nach einem ersten Treffen im St James’s Palace eine gute Beziehung zu Georg III. aufbauen konnte, blieb sein Verhältnis zu den britischen Regierungsoffiziellen gespannt. Er konnte keine Zusicherungen Londons erreichen, die verbliebenen Truppen aus Amerika zurückzuziehen, privilegierte Handelsbeziehungen zu schaffen oder Entschädigung für Sklaven und Eigentum zu zahlen, das von britischen Offizieren aus Amerika verbracht worden war. Während dieser Zeit kam es zum ersten Konflikt mit dem Barbareskenstaat, als im Mittelmeer zwei amerikanische Schiffe von Barbaresken-Korsaren gekapert und die Besatzung versklavt worden war. Auf Order des Konföderationskongress hin zahlte Adams an einen Boten des Sultans ein Lösegeld. Zur gleichen Zeit kam es in Amerika, das zu dieser Zeit durch die Konföderationsartikel den Charakter eines Bunds souveräner Einzelstaaten hatte, zu sozialen Unruhen, die in Shays’ Rebellion im Westen Massachusetts ihren Höhepunkt fanden. Adams verfolgte diese Entwicklung mit großer Sorge und befürchtete zum einen, dass die europäischen Mächte die Bundesstaaten gegeneinander ausspielten, zum anderen, dass, wie in Rhode Island und North Carolina geschehen, die Schuldner mit einer legislativen Mehrheit ihre Gläubiger mit wertlosem Papiergeld ausbezahlten und die Gerichtsbarkeit außer Kraft setzten. Wie von ihm vorhergesehen, reagierte die Zentralgewalt darauf mit einer deutlichen Stärkung ihrer Autorität, die die Philadelphia Convention im September 1787 mit Verabschieden der Verfassung der Vereinigten Staaten herstellte. In seiner Zeit als Botschafter in London schrieb Adams die dreibändige A defence of the constitutions of government of the United States of America. Diese umfangreiche, in den Jahren 1787–88 veröffentlichte Monographie behandelt Politische Philosophie und wurde anfangs wohlwollend rezipiert, sorgte aber nach Adams Rückkehr in Amerika für Kontroversen. Hauptanliegen des Werks war zu erklären, warum die republikanische Regierungsform trotz ihres Scheiterns in Europa in den Vereinigten Staaten eine Chance auf Erfolg habe. Im März 1788 verließ Adams England und kehrte in die Heimat zurück.[65]

Vizepräsidentschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zurück in Massachusetts wurde er von den Bürgern Bostons als Revolutionsheld und Diplomat triumphal empfangen, der im Frieden von Paris den Frieden und die Anerkennung der amerikanischen Unabhängigkeit erreicht hatte. Bei der ersten Präsidentschaftswahl Amerikas im Jahr 1788–89 bestimmten die Bundesstaaten 69 Wahlmänner für das Electoral College, von denen jeder in einem einzigen Wahlgang eine Stimme für den Präsidenten und eine für den Vizepräsidenten hatte. Die gemeinsame und nicht getrennte Auszählung der Stimmen hatte zur Folge, dass der Zweitplatzierte automatisch Vizepräsident wurde. Die Wahl George Washingtons stand schon im vorhinein fest und erfolgte einstimmig. John Adams galt unbestritten als zweiter Mann nach ihm, jedoch intrigierte Alexander Hamilton hinter den Kulissen gegen ihn. Möglicherweise wollte er dadurch seine eigene Position als potenzieller Nachfolger Washingtons stärken oder verhindern, dass seinem Idol ein Rivale entstehen könnte, der in Neuengland als Volksheld verehrt wurde. Am Ende wurde Adams, der von Hamiltons verdeckter Operation nichts mitbekommen hatte, mit 34 Stimmen Vizepräsident, ein Ergebnis, das ihn tief in seinem Stolz verletzte. Am 13. April 1789 verließ er, begleitet von einer militärischen Eskorte und einem Festzug, Braintree und begab sich in die Hauptstadt Philadelphia, um sein Amt anzutreten.[66]

Schnell ernüchtert von der Vizepräsidentschaft konstatierte er, dass diese „Position das unbedeutendste Amt sei, dass in der Menschheitsgeschichte jemals ersonnen worden sei.“ Zum Kabinett Washington hatte Adams eine unkomplizierte Beziehung, auch wenn sich hier die Polarisierung zwischen Jefferson und Hamilton schnell abzeichnete.[67]

Bei den Wahlen 1792 konnte er seine Vizepräsidentschaft mit 77 Stimmen gegen George Clinton (50 Stimmen) verteidigen. Als sich in den 1790er Jahren ein Parteiensystem zu bilden begann, gehörte er zu den wichtigsten Vertretern der Föderalistischen Partei.

Präsidentschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Abbildung von Erik Acharius im „Nordisk familjebok“ (1904–1926)

Nachdem der bisherige Präsident Washington auf eine weitere Kandidatur verzichtet hatte, besiegte Adams (71 Stimmen) als Kandidat der Föderalistischen Partei bei den Präsidentschaftswahlen im Jahr 1796 knapp Thomas Jefferson (68 Stimmen), der zusammen mit Aaron Burr für die Demokratisch-Republikanische Partei in das Rennen ging. Hinter den Kulissen unterstützte der einflussreiche Alexander Hamilton den Föderalisten Thomas Pinckney (59 Stimmen) auch gegen Adams, damit Jefferson nicht Vizepräsident wurde. Hamilton meinte, dass er Pinckney mehr unter Kontrolle hätte. Damit endete auch das Vertrauen und der Respekt von John und Abigail Adams gegenüber Hamilton. Pinckney waren jedoch einige eingeplante Stimmen versagt, durch die er als Vizepräsidentschaftskandidat mindestens zwischen Jefferson und Adams hätte geraten sollen, vielleicht sogar vor Adams, so dass Adams’ Rivale Jefferson zu seinem Vizepräsidenten wurde. Am 4. März 1797 trat Adams die Nachfolge von George Washington als amerikanischer Präsident an.

Adams’ vier Jahre als amerikanisches Staatsoberhaupt wurden durch zahlreiche Intrigen geprägt; die Partei der Föderalisten brachte sich durch verschiedene Gesetze in Misskredit. Die Partei selbst drohte, aufgrund der Streitereien auseinanderzubrechen. Adams und Hamilton wurden erklärte Gegner, mehrere Mitglieder des Adams-Kabinetts hörten mehr auf Hamilton als auf den Präsidenten. Zudem wurden die USA in die europäischen Wirren verwickelt.

Als besondere Herausforderung der Präsidentschaft Adams’ erwies sich das Verhältnis zum revolutionären Frankreich. Aufgrund des Jay-Vertrags zwischen dem Vereinigten Königreich und Amerika, den Frankreich als eine feindliche Allianz wahrnahm, hatte der frühere Verbündete in der Folge zu Gegenmaßnahmen wie der Kaperung amerikanischer Schiffe gegriffen. Eine von Adams entsandte Delegation wurde von den Franzosen mit so weitgehenden Forderungen konfrontiert, dass es zur XYZ-Affäre kam. Als diese Vorfälle der amerikanischen Öffentlichkeit bekannt wurden, befürworteten die Föderalisten einen Krieg mit Frankreich. Adams bemühte sich weiterhin um eine friedliche Beilegung des Konfliktes, der jedoch auf See bis 1800 andauerte und als Quasi-Krieg bekannt wurde. Zur Verteidigung der Handelswege setzte er die ersten amerikanischen Fregatten ein. Der Vertrag von Mortefontaine beendete im Jahr 1800 diese Auseinandersetzung.

Auch vor diesem Hintergrund und dem gestiegenen Misstrauen gegenüber Zuwanderern sind die Alien and Sedition Acts zu sehen, welche Adams 1798 gegen den heftigen Widerstand der profranzösischen Demokratisch-Republikanischen Partei in Kraft setzte. Im Einzelnen handelte es sich um den Naturalization Act, den Alien Friends Act, den Alien Enemies Act und den Sedition Act. Unter anderem wurde die Frist erhöht, bis zu der eine amerikanische Staatsbürgerschaft beantragt werden konnte, und dem Präsidenten das Recht zugebilligt, Ausländer zu verhaften und abzuschieben, die er als gefährlich einstufte oder aus Staaten stammten, mit denen sich Amerika im Krieg befand.

Bei den Präsidentschaftswahlen 1800 trat Adams erneut mit Pinckney als Kandidat der Föderalisten für das Präsidentenamt an. Für die Demokratisch-Republikanische Partei kandidierten wie schon zuvor Jefferson und Burr. Der Wahlkampf wurde sehr erbittert geführt. Während Jefferson von seinen Gegnern als gottloser Jakobiner dargestellt wurde, der eine Terrorherrschaft einzuführen beabsichtige und Vivisektionen durchführe, wurde Adams eine frühere Verschwörung vorgeworfen, bei der er über die Heirat einer seiner Söhne mit einer Tochter Georg III. eine das Vereinigte Königreich und Amerika erneut vereinigende Dynastiegründung angestrebt habe, was durch Washington mit dem Schwert in der Hand verhindert worden sei.[68] Adams’ Vertrauensverlust in der eigenen Partei und die gleichzeitige Popularität seines Gegners Thomas Jefferson bedeuteten schließlich seine Niederlage mit 65 zu 73 Stimmen im Wahlmännerkollegium. Am 4. März 1801 wurde er von Jefferson im Weißen Haus abgelöst.

Adams gehört zu den sieben US-Präsidenten, die während ihrer Amtszeit kein einziges Mal von ihrem Vetorecht Gebrauch machten. Er unterzeichnete sämtliche ihm zugeleiteten Gesetzesentwürfe des Kongresses.[69]

Nach der Präsidentschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Adams zog sich nach seiner Wahlniederlage ins Privatleben zurück. Im Jahr 1824 erlebte er noch die Wahl seines Sohnes John Quincy Adams zum Präsidenten, der dieses Amt im März 1825 antrat. John Adams starb am 4. Juli 1826, dem 50. Jahrestag der Unabhängigkeitserklärung, nur einige Stunden später als Jefferson. Mit 90 Jahren erreichte er bis 2001 das höchste Alter der US-Präsidenten, dann wurde er von Ronald Reagan überholt.

Überzeugungen und Ansichten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Adams Staatsphilosophie war in vielen Punkten konträr zu den Ansichten Jeffersons. Dieser Konflikt bestimmte das nach der Präsidentschaft Washingtons entstehende First Party System und war richtungsweisend für die amerikanische Politikgeschichte. Der freie Wille des Volkes, den Jefferson und Paine als ein Ideal verehrten, das durch jede Regierung nur getrübt, wenn nicht gar gefährdet werde, war für Adams kein Garant für die Wahrung der natürlichen Menschenrechte. Er sah im Staat nicht nur ein Mittel, um die individuelle Freiheit zu sichern, sondern auch um die Wahrung der Menschenrechte zu gewährleisten. Adams war von der Bedeutung der Institutionen überzeugt, in die er mehr Vertrauen hatte als in die menschliche Natur, weshalb er konstatierte: „Laws are intended not to trust what men will do, but to guard against what they might do.“ (Gesetze dienen nicht dazu, dem zu vertrauen, was die Menschen tun werden, sondern davor zu schützen, was sie tun könnten.)[70] Aus diesen unterschiedlichen Prioritäten heraus kam es, dass die Französische Revolution selbst nach ihrem Radikalisierungsprozess im Jahr 1793 von Jefferson gefeiert wurde, während Adams betonte, dass sie nichts mit dem Geist von 1776 gemein habe. Diese wesentlichen Differenzen im philosophischen Staatsverständnis führten in der weiteren amerikanischen Geschichte zu gegensätzlichen Positionen in der immer bedeutsamer werdenden Sklavereifrage. Der Dualismus kulminierte in den Lincoln-Douglas-Debatten von 1858 und führte in letzter Konsequenz als radikale Gegenbewegung zum Föderalismus Adamsscher Prägung in den Amerikanischen Bürgerkrieg.[71]

Durch historische Studien über die Polis der griechischen Antike bis hin zu den italienischen Städterepubliken der Renaissance gelangte Adams zu der Erkenntnis, dass jede Regierung in der Menschheitsgeschichte unabhängig von ihrer Form drei universelle Bestandteile habe: der Herrscher („der Eine“), die Aristokratie („die Wenigen“) und das Volk („die Vielen“). Demnach werde die Freiheit einer Gesellschaft dadurch bestimmt, inwieweit Gesetze jedes der drei Elemente auf seine zweckmäßige Funktion beschränkten, es also nicht zur Entstehung von monarchischer Tyrannei, aristokratischer Oligarchie oder anarchistischer Volksherrschaft komme. Mit Blick auf die junge Republik sah Adams im obersten Vertreter der Exekutive den Herrscher verwirklicht und definierte die Aristokratie, für die damalige Zeit in Amerika ungewöhnlich, nicht als eine herausgehobene feudale Oberschicht, sondern als eine Klasse mit besonderem politischen und wirtschaftlichen Ehrgeiz, die die Oberhäuser, also den Senat, kontrollierte. Zu den Vielen zählte Adams alle Wahlberechtigten, die nicht zu den Wenigen gehörten oder so arm waren, dass sie keine unabhängigen Entscheidungen treffen konnten. Das Volk sei in den Unterhäusern, also im Repräsentantenhaus, und der Judikative dominierend.[72] Nach diesem Muster können laut Adams Biographen Diggins die Konfliktlinien, welche das First Party System prägten, zugeordnet werden: demnach legte Hamilton seinen Schwerpunkt auf die Stärkung der Wenigen, was auf eine Plutokratie hinauslief, während Jefferson die Volksherrschaft, idealerweise in einem Einkammersystem verwirklicht, akzentuierte. Adams hingegen betonte die Bedeutung des Einen, der unabdingbar sei, um die Interessen der Aristokratie und des Volkes auszugleichen. Im Vorgriff auf die Erkenntnisse der modernen Soziologie war ihm bewusst, dass ohne einen Herrscher die Staatsorgane feudal dominiert seien, da das Volk dazu tendierte, den Lebensstil und die Auffassungen der Elite zu imitieren und sich daran normativ zu orientieren.[73]

Nachleben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Geburtshaus von John Adams, in dem er bis zu seiner Heirat wohnte und ab dem Jahr 1720 mehrere Generationen der Adams-Familie bis 1885 lebten, befindet sich heute im Adams National Historical Park.[74] In diesem National Historical Park liegt des Weiteren Peacefield, in dem Adams und seine Gattin ab dem Jahr 1788 residierten,[75] und das Geburtshaus von John Quincy Adams.

Insgesamt sind 7 Counties nach Adams benannt:[76]

Eines der drei Gebäude der Library of Congress ist nach Adams benannt, das im Jahr 1939 erbaute John Adams Building. Des Weiteren ist er Namensgeber des Vulkans Mount Adams.[80]

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zu Lebzeiten veröffentlicht[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Werkausgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • George A. Peek, Jr. (Hrsg.): The Political Writings of John Adams: Representative Selections. Neuauflage. Indianapolis 2003, ISBN 0-87220-699-8.
  • Gregg L. Lint, Robert J. Taylor et al (Hrsg.): Papers of John Adams. Bisher 17 Ausgaben. Harvard University Press, Cambridge 1980-
  • Charles Francis Adams, Sr. (Hrsg.): The works of John Adams, second President of the United States: with a life of the author, notes and illustrations. 10 Bände. Little, Brown and Company, Boston 1850–56, LCCN 08-019755.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verfilmungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: John Adams – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. In England und damit auch in den britischen Kolonien galt bis zum Herbst 1752 der Julianische Kalender.
  2. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 9–13.
  3. John P. Diggins: John Adams. S. 17, 18.
  4. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 16–19.
  5. John P. Diggins: John Adams. S. 18–20.
  6. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 20–25.
  7. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 46.
  8. John P. Diggins: John Adams. S. 21.
  9. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 26–30.
  10. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 36, 37.
  11. John P. Diggins: John Adams. S. 22.
  12. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 31–34.
  13. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 74.
  14. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 172, 173.
  15. a b John P. Diggins: John Adams. S. 24, 25.
  16. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 41–46.
  17. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 49.
  18. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 39, 40.
  19. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 46–48.
  20. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 50.
  21. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 53–57.
  22. a b John P. Diggins: John Adams. S. 26.
  23. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 58–63.
  24. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 64–70.
  25. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 77.
  26. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 70–73.
  27. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 77–80.
  28. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 153.
  29. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 154.
  30. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 81–84.
  31. John P. Diggins: John Adams. S. 26, 27.
  32. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 90–98.
  33. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 102–107.
  34. Richard Alan Ryerson: John Adams’s Republic: The One, the Few, and the Many. S. 123–125.
  35. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 115, 116.
  36. Richard Alan Ryerson: John Adams’s Republic: The One, the Few, and the Many. S. 129–131.
  37. John P. Diggins: John Adams. S. 27.
  38. John P. Diggins: John Adams. S. 28.
  39. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 129.
  40. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 160.
  41. Joseph J. Ellis: Seine Exzellenz George Washington. C. H. Beck, München 2005, ISBN 3-406-53509-7, S. 92 (im Original: His Excellency George Washington. Übersetzt von Martin Pfeiffer).
  42. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 136–138.
  43. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 142, 143.
  44. John P. Diggins: John Adams. S. 28, 29.
  45. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 154–157.
  46. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 146–151.
  47. Barbara B. Oberg: Declaration of Independence. In Donald T. Critchlow & Philip R. VanderMeer (Hrsg.): The Oxford Encyclopedia of American Political and Legal History. (Band 1). Oxford University Press, Oxford 2012, ISBN 978-0-19-975461-8, S. 210.
  48. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 162-164.
  49. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 175-177.
  50. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 180, 181.
  51. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 185, 186.
  52. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 188–192.
  53. John P. Diggins: John Adams. S. 31.
  54. James H. Hutson: John Adams and the Diplomacy of the American Revolution. University Press of Kentucky, Lexington 1980, ISBN 978-0-8131-5314-8, S. 37, 38.
  55. John P. Diggins: John Adams. S. 32, 33.
  56. James H. Hutson: John Adams and the Diplomacy of the American Revolution. University Press of Kentucky, Lexington 1980, ISBN 978-0-8131-5314-8, S. 41.
  57. James H. Hutson: John Adams and the Diplomacy of the American Revolution. University Press of Kentucky, Lexington 1980, ISBN 978-0-8131-5314-8, S. 49, 50.
  58. John J. Patrick: Founding the Republic: A Documentary History. Greenwood Press, Westport 1995, ISBN 0-313-29226-4, S. 39.
  59. David McCullough: John Adams. S. 223, 224.
  60. David McCullough: John Adams. S. 226.
  61. John P. Diggins: John Adams. S. 33, 34.
  62. David McCullough: John Adams. S. 232–234.
  63. David McCullough: John Adams. S. 239–241.
  64. John P. Diggins: John Adams. S. 34, 35.
  65. John P. Diggins: John Adams. S. 36–41.
  66. John P. Diggins: John Adams. S. 41, 42.
  67. John P. Diggins: John Adams. S. 42, 43.
  68. C. James Taylor: John Adams: Campaigns and Elections. In: millercenter.org, University of Virginia, abgerufen am 17. Februar 2016.
  69. Christof Mauch: Die amerikanischen Präsidenten C.H. Beck, München 2009, ISBN 978-3-406-58742-9, S. 23.
  70. John P. Diggins: John Adams. S. 8.
  71. John P. Diggins: John Adams. S. 3–9.
  72. Richard Alan Ryerson: John Adams’s Republic: The One, the Few, and the Many. S. 10–12.
  73. John P. Diggins: John Adams. S. 13.
  74. Polly M. Rettig: John Adams Birthplace: Nomination Form. National Park Service, 3. Mai 1975, abgerufen am 1. September 2017, (englisch), PDF 295 KB
  75. Adams National Historical Park: Places. National Park Service, abgerufen am 1. September 2017
  76. Charles Curry Aiken & Joseph Nathan Kane: The American Counties: Origins of County Names, Dates of Creation, Area, and Population Data, 1950-2010. 6. Auflage. Scarecrow Press, Lanham 2013, ISBN 978-0-8108-8762-6, S. XIV.
  77. a b c Charles Curry Aiken & Joseph Nathan Kane: The American Counties: Origins of County Names, Dates of Creation, Area, and Population Data, 1950-2010. 6. Auflage. Scarecrow Press, Lanham 2013, ISBN 978-0-8108-8762-6, S. 2.
  78. Charles Curry Aiken & Joseph Nathan Kane: The American Counties: Origins of County Names, Dates of Creation, Area, and Population Data, 1950-2010. 6. Auflage. Scarecrow Press, Lanham 2013, ISBN 978-0-8108-8762-6, S. 2, 3.
  79. a b c Charles Curry Aiken & Joseph Nathan Kane: The American Counties: Origins of County Names, Dates of Creation, Area, and Population Data, 1950-2010. 6. Auflage. Scarecrow Press, Lanham 2013, ISBN 978-0-8108-8762-6, S. 3.
  80. Judy Bentley: Hiking Washington’s History. University of Washington Press, Seattle 2010, ISBN 978-0-295-99063-7, S. 130.
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