Columbia Automobile Company

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Werbeanzeige für Columbia Automobile von 1901
Der Columbia Mark III Phaeton

Die Columbia Automobile Company war ein führender US-amerikanischer-Hersteller von Automobilen, vor allem von Elektroautos aus Hartford (Connecticut). Gegründet wurde die Columbia Automobile Company 1899 als gemeinsame Tochter der Autoabteilung von Colonel Albert A. Popes Pope Manufacturing Company, Hartford (Connecticut), und der Electric Vehicle Company welche kurz zuvor von William Collins Whitney gekauft worden war. Eine Kooperation von Pope und Whitney mit dem Ziel, in allen größeren US-Städten ein Taxi-Monopol zu errichten scheiterte. Es folgte eine Neuausrichtung auf Automobile, anfangs mit Elektroantrieb, später mit einem stetig größeren Anteil an Benzinfahrzeugen im Programm.

Um die Jahrhundertwende verkaufte die Firma jedes Jahr unter dem Markennamen Pope's Columbia hunderte Elektroautos, während die Hersteller von Autos mit Verbrennungsmotoren es damals nur auf ein paar Dutzende jährlich brachten. 1908 wurde die Gesellschaft umbenannt in Columbia Motor Car Co. und 1910 aufgekauft von der United States Motor Company.

Elektroautos[Bearbeiten]

Der Columbia Brougham von 1904 war ein Brougham, eine Autobauform. Ausgerüstet mit einem Klappverdeck, bot er vier Passagieren Platz und wurde für 3500,– Dollar verkauft. Zwei Elektromotoren trieben die Hinterräder an. Gleichzeitig wurden das Coupé Columbia Coupe und der Columbia Hansom produziert und zum gleichen Preis verkauft. Die Autos erreichten eine Geschwindigkeit von 13 mph (21 km/h). Der Columbia Victoria Phaeton, Bauart Phaeton (Karosseriebauform), der auf dem gleichen Design beruhte, wurde für 3000,– Dollar verkauft.

Die Karosserien der Modelle Columbia Surrey und Columbia Victoria ähnelten traditionellen Pferdewagen, nutzten aber das gleiche Antriebssystem wie die größeren Modelle. Sie wurden viel günstiger, für weniger als 1500,– Dollar bzw. 1600,– Dollar verkauft.

Das kleinste Modell war der Columbia Runabout, ein kleiner offener Zweisitzer, der für einen Preis von 750,– Dollar verkauft wurde. Er war nur mit einem Elektromotor, einer Batterie von Exide und Federn von Concord ausgerüstet.

Columbias Basismodell war typisch für die Zeit, es ähnelte den Pferdewagen und wurde mit einer Pinne gesteuert. Es wurde für 850,– Dollar verkauft, 200,– Dollar mehr als das zeitgenössische Konkurrenzmodell Oldsmobile Curved Dash. Das 544 kg schwere Fahrzeug mit einer Sitzbank hatte einen Radstand von 162 cm und fuhr auf Holzspeichenrädern von 76 cm Durchmesser mit Lederkotflügeln. Das Antriebskonzept hatte seine Wurzeln in Popes Fahrradgeschäft: Die Hinterachse wurde durch eine Kette angetrieben, die für das einzige Geräusch beim Fahren verantwortlich war. Zwischen Motor und Kettenantrieb war ein Getriebe mit drei Vorwärts- und zwei Rückwärtsgängen geschaltet. Zwanzig Batterien von Hersteller Exide, einer mit der Electric Vehicle Company verbundenen Firma, waren über den beiden Achsen platziert, um das Gewicht auszugleichen. Die Bremsen an den beiden Hinterrädern waren mit einer Glocke verbunden, die bei Vollbremsung läutete. Die Höchstgeschwindigkeit betrug 15 Meilen pro Stunde (24 km/h).

Insgesamt bot Columbia etwa 20 verschiedene Elektroautos bis hin zu elektrischen Bussen, Taxis und Polizeiautos an. Die Autos waren sehr beliebt in den Städten mit relativ guten Straßen, wo ihre leisen und gleichmäßig laufenden Elektromotoren ihre Überlegenheit über die Autos mit Verbrennungsmotoren ausspielten. In den Städten standen auch zahlreiche Möglichkeiten zum Aufladen der Batterien zur Verfügung. Die Reichweite betrug 40 Meilen (64 km). 1903 fuhr ein Columbia die 250 Meilen (400 km) von Boston nach New York City in 23 Stunden. Der Columbia wurde als Luxusauto verkauft, z. B. mit Verkaufsräumen gegenüber dem Metropolitan Opera House in New York.

Autos mit Verbrennungsmaschinen[Bearbeiten]

Der Columbia Touring Car war ein komplett anderes Auto. Unter einem Verdeck bot er Platz für sechs Passagiere. Das zu Preisen von 4500– bis 5000,– Dollar verkaufte Modell verfügte über einen vorne vertikal eingebauten Vierzylindermotor mit 24 PS (17,9 kW) und ein Vierganggetriebe. Das Auto wog 1361 kg.

1912 und 1913 wurde zusätzlich ein Modell mit einem stärkeren Schiebermotor produziert.

Quellen[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

Eine große Konkurrenz in den ersten Jahren des Automobils die Dampfwagen von

andere US-Hersteller von Elektroautos:

Deutscher E-Wagen aus der Zeit der Jahrhundertwende:

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Columbia Automobile Company – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien