Philippe Pétain

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Philippe Pétain

Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain (* 24. April 1856 in Cauchy-à-la-Tour, Département Pas-de-Calais; † 23. Juli 1951 in Port-Joinville, Île d’Yeu) war ein französischer Militär, Diplomat und Politiker.

Aufgrund seiner Abwehrerfolge in der Schlacht um Verdun während des Ersten Weltkriegs avancierte Pétain zum gefeierten Nationalhelden („Held von Verdun“) und wurde 1917 Oberbefehlshaber der französischen Armee. Als Marschall von Frankreich und Generalinspekteur der Armee prägte er die Verteidigungsdoktrin seines Landes in der Zwischenkriegszeit entscheidend mit.

Nach dem Beginn des Zweiten Weltkriegs und der französischen Niederlage übernahm er von 1940 bis 1944 als autoritärer Chef de l’État (Staatschef) die Führung des mit dem nationalsozialistischen Deutschen Reich kollaborierenden Vichy-Regimes. Wegen dieser Zusammenarbeit wurde er 1945 zum Tode verurteilt. Die Strafe wurde jedoch in eine lebenslange Freiheitsstrafe umgewandelt.

Herkunft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Philippe Pétain wurde am 24. April 1856 in Cauchy-à-la-Tour, einer Gemeinde im nordfranzösischen Département Pas-de-Calais, geboren. Von den fünf Kindern des Bauern Omer-Venant Pétain (1816–1888) mit Clotilde Legrand (1824–1857) war er der einzige Sohn und hatte vier Schwestern. Nach dem frühen Tod seiner Mutter und der Vernachlässigung durch die Stiefmutter wuchs er im Haushalt seiner streng religiösen Großmutter auf. Sein Großonkel, ein katholischer Geistlicher, der unter Napoleon Bonaparte in der Grande Armée gedient hatte und die Eindrücke des Deutsch-Französischen Krieges (1870/71) weckten bei dem jungen Philippe Interesse für das Militär.

Durch die Dominikaner am katholischen Privatkolleg Saint-Bertin in Saint-Omer erhielt Pétain eine von Religiosität und Disziplin geprägte Schulbildung.

Militärlaufbahn[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Laufbahn bis 1914[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Pétain als Offizier (vor 1918)

1876 erfolgte die Aufnahme Pétains in die nationale Militärschule Saint-Cyr, die er nach zwei Jahren als 229. von 336 Absolventen seines Offiziersjahrgangs abschloss. Anschließend trat er im Rang eines Sous lieutenant in ein Infanterie-Bataillon der Chasseurs à pied ein. Zwischen 1878 und 1900 diente Pétain ausschließlich an Standorten im französischen Mutterland (Villefranche-sur-Mer, Besançon, Marseille, Vincennes, Quimper) und wurde, für damalige Verhältnisse eher unüblich, nicht in den Kolonien eingesetzt. Aufgrund seiner einfachen Herkunft und des langsamen militärischen Aufstiegs lehnten mehrere Damen angesehener Familien einen Heiratsantrag des Offiziers ab. Von 1888 bis 1890 absolvierte Pétain die Generalstabsausbildung an der École militaire, die er als Capitaine verließ. In jenen Jahren zeigte Pétain wenig Interesse am politischen Tagesgeschehen und behandelte seine persönlichen Ansichten äußerst diskret. Im Bezug auf die Dreyfus-Affäre sind von Pétain keine antisemitischen Tendenzen bekannt.[1]

Um 1900/01 machte Pétain, inzwischen zum Commandant und Chef de bataillon aufgestiegen, aufgrund seiner unkonventionellen Ablehnung einer reinen Offensivstrategie als Instrukteur an der Militärschule in Châlons-sur-Marne auf sich aufmerksam. Beeindruckt von der enormen Feuerkraft der neuen Maschinengewehre, hielt er die strategische Offensive der Infanterie für nicht mehr vertretbar. Da er mit dieser Haltung im Gegensatz zur taktischen Doktrin der französischen Armeeführung (Offensive à outrance) stand, behinderte dies seinen weiteren militärischen Aufstieg und er wurde als Instrukteur abgelöst. Als Angehöriger des 5e régiment d’infanterie in Paris wirkte Pétain, trotz der kritischen Betrachtung seiner taktischen Ideen, zwischen 1904 und 1907 sowie zwischen 1908 und 1911 als Dozent für Infanterie-Taktik an der École militaire.

Im Rang eines Colonel übernahm er 1911 das 33e régiment d’infanterie in Arras, wo der junge Charles de Gaulle seinem Stab angehörte. Als man ihm am 20. März 1914 den Befehl über die 4. Infanteriebrigade übertrug, verwehrte ihm das Kriegsministerium die damit üblicherweise einhergehende Beförderung zum Général de brigade und Pétain begann mit den Vorbereitungen auf seinen Ruhestand.

Erster Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Oberbefehlshaber der Alliierten: Pétain, Haig, Foch, Pershing (v.l.)

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs fand Pétain erstmals im aktiven Kampfeinsatz Verwendung und sein später militärischer Aufstieg begann. Als Kommandeur seiner Brigade tat er sich in der Schlacht bei Saint-Quentin hervor und wurde am 30. August 1914 zum Général de brigade befördert. Bereits am 14. September erhielt Pétain seine Ernennung zum Général de division und übernahm die 6. Infanteriedivision, mit welcher er sich im Verlauf der Marneschlacht erfolgreich für höhere Aufgaben empfehlen konnte.

Am 20. Oktober 1914 zum Général de corps d'armée befördert, übertrug man Pétain das Kommando über das XXXIII. Armeekorps und er erhielt die Auszeichnung als Ritter der Ehrenlegion. Mit seinem Korps nahm er an der Lorettoschlacht im Artois teil, ehe er am 21. Juni 1915 an die Spitze der 2. Armee berufen und zum Général d’armée befördert wurde. Die gescheiterten Durchbruchsversuche seiner Armee im Verlauf der Herbstschlacht in der Champagne bewiesen, dass Pétain mit seinen Theorien Recht behalten hatte, die er als Instrukteur an der Militärakademie aufgestellt hatte. Als Konsequenz lehnte er die Durchführung weiterer verlustreicher Offensiven ab und empfahl eine defensive Kriegsführung, wodurch er wiederholt im Gegensatz zum französischen Oberkommando unter General Joseph Joffre stand. Bei den einfachen Soldaten genoss Pétain durch seine Haltung hohes Ansehen.

Am 26. Februar 1916 betraute das Oberkommando Philippe Pétain mit der Verteidigung im Frontsektor von Verdun. In diesem Frontabschnitt stand die französische Verteidigung unter starkem Druck, da die deutsche Armee mit einer massiven Großoffensive einen Durchbruch und somit die Kriegsentscheidung herbeizuführen suchte (Schlacht um Verdun). Mit Maßnahmen wie dem Ausbau der Sperrfeuerstellung, effektiver Organisation des Nachschubs über die Voie Sacrée und der Entwicklung des Noria-Reservesystems erwies sich Pétain als kompetenter Heerführer, dem es gelang, die deutschen Angriffe auf Verdun abzuwehren. Durch seine Zuversicht und unerschütterliche Standhaftigkeit, mit der er seine Truppen immer wieder angetrieben hatte, erlangte Pétain im Frühjahr 1916 landesweite Bekanntheit. Seine berühmten Tagesbefehle («Courage!… On les aura!» „Nur Mut!… Wir kriegen sie noch!“ und «Ils ne passeront pas!» „Sie werden nicht durchkommen!“) trugen in der Zwischenkriegszeit zu seiner Aura als „Retter Frankreichs“ bei. Pétain, der verlustreiche und aussichtslose Sturmangriffe weitestgehend vermieden hatte und nach wie vor gegen die Doktrin der Offensive à outrance stand, wurde trotz seiner Abwehrerfolge am 1. Mai 1916 durch General Robert Nivelle ersetzt. Mit der Ernennung Nivelles setzte das Oberkommando auf einen Vertreter der offensiven Verteidigungsstrategie. Pétain übernahm den Oberbefehl über die Heeresgruppe Mitte (Groupe d’Armées du Centre), in deren Zuständigkeitsbereich Verdun lag.

Als infolge der gescheiterten Offensive an der Aisne im Frühjahr 1917 große Teile der demoralisierten französischen Nordarmeen meuterten und dem gesamten Frontabschnitt der Zusammenbruch drohte, ersetzte Staatspräsident Raymond Poincaré den bisherigen Oberbefehlshaber des Heeres, General Nivelle, am 17. Mai 1917 durch den populären Pétain. Durch zahlreiche Frontbesuche erkannte dieser die Notwendigkeit von Veränderungen im Dienstverhältnis der einfachen Soldaten. Weniger durch drakonische Disziplinarmaßnahmen als vielmehr durch eine Verbesserung der Nachschuborganisation gelang es Pétain, die Kampfmoral der Truppen allmählich wiederherzustellen und ein Übergreifen der Meutereien auf andere Frontabschnitte zu verhindern. Um hohe Verlustzahlen zu vermeiden, beschränkte sich Pétain in den folgenden Monaten gemäß seiner Maxime „Feuerkraft tötet“ («Le Feu tue») auf eine defensivere Kriegsführung.

Während der deutschen Frühjahrsoffensive 1918 traten große Divergenzen zwischen Pétain und dem ihm übergeordneten Marschall Ferdinand Foch, Leiter des Alliierten Obersten Kriegsrates, auf. Während Foch eine großangelegte Gegenoffensive plante, wollte Pétain die Front zunächst stabilisieren und auf das Eintreffen amerikanischer Truppen warten, um eine numerische Überlegenheit sicherzustellen. Schließlich gingen die Alliierten mit amerikanischer Unterstützung und dem massiven Einsatz der neuen Panzerwaffe im Sommer 1918 erfolgreich zum Gegenangriff über (Hunderttageoffensive), der das Deutsche Reich am 11. November 1918 zur Unterzeichnung des Waffenstillstands von Compiègne zwang. Durch diesen Waffenstillstand wurden Pétains Planungen für eine Offensive in Lothringen hinfällig.

Zwischenkriegszeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Pétain als Marschall von Frankreich (Gemälde von Marcel Baschet, 1926)
Philippe Pétain (1930)
Pierre-Étienne Flandin, Petáin (Mitte) und Adrien Marquet (1934)

Nach dem Kriegsende zählte Pétain neben Ferdinand Foch zu den angesehensten französischen Befehlshabern. Per Dekret ernannte ihn die Nationalversammlung zum Marschall von Frankreich, die höchste militärische Auszeichnung, die das Land zu vergeben hatte, und am 8. Dezember 1918 verlieh ihm Staatspräsident Poincaré in Metz den Marschallstab. Als weiteren Ausdruck der öffentlichen Wertschätzung wohnte Pétain der Unterzeichnung des Friedensvertrags von Versailles (28. Juni 1919) bei und wurde in die Akademie der Moralischen und Politischen Wissenschaften aufgenommen. Sein hohes Ansehen im Ausland manifestierte sich durch militärische Ehrerweisungen aus allen verbündeten Staaten.

Am 23. Januar 1920 wurde Pétain Vizepräsident des Obersten Kriegsrats (Conseil Supérieur de la Guerre), der höchsten militärischen Institution Frankreichs, womit er im Kriegsfalle unmittelbar den Oberbefehl ausgeübt hätte. Zusätzlich übernahm er das Amt des Generalinspekteurs der Armee (1922 bis 1931) und prägte in dieser Funktion die Verteidigungsdoktrin des Landes entscheidend mit. Sich auf seine Erfahrungen aus dem Grabenkrieg stützend, plädierte Pétain für den Ausbau starker Verteidigungsbefestigungen entlang der französisch-deutschen Grenze. Gegen den Widerstand verschiedener junger Offiziere wie Charles de Gaulle, die eine mobile motorisierte Kriegsführung forderten, setzte sich Pétain entschieden für die Errichtung der Maginot-Linie ein.

Am 14. September 1920 heiratete der 64-jährige Marschall seine Geliebte Eugénie Hardon (1877–1962). Das Paar hatte keine Nachkommen.

Der erfolgreiche Aufstand der Rifkabylen unter Abd al-Karim bedrohte die spanische Kolonialherrschaft in Marokko und führte 1923 zur Ausrufung einer unabhängigen Rif-Republik. Dem spanischen Militär gelang es nicht, den Aufstand, der sich zum Rifkrieg ausgeweitet hatte, niederzuschlagen. Da sich die Unruhen zunehmend auch auf das französische Protektorat in Marokko auszuweiten drohten, sagte die Regierung Painlevé den Spaniern ihre militärische Unterstützung zu. Am 3. September 1925 wurde Marschall Pétain von der Regierung mit dem Oberbefehl über die französisch-spanischen Expeditionsstreitkräfte betraut und begab sich nach Marokko. Mit einer Streitmacht von 250.000 Soldaten gelang es Pétain im Verlauf des Jahres 1925 die fruchtbaren Gebiete zu besetzen und so die Lebensmittelversorgung der Rif-Republik zu unterbrechen, die am 27. Mai 1926 kapitulierte. Die spanisch-französische Herrschaft in Marokko wurde vollständig wiederhergestellt. Während des Rifkrieges duldete die französische Regierung den durch das Genfer Protokoll verbotenen Einsatz von Senfgas durch die spanische Armee (siehe dazu: Chemiewaffeneinsatz im Rifkrieg). Für seine Verdienste wurde Pétain vom spanischen König Alfons XIII. in Toledo mit der Medalla Militar ausgezeichnet.

Am 9. Februar 1931 verabschiedete sich Marschall Pétain im Alter von 75 Jahren aus der Armee und übergab seine Funktionen an General Maxime Weygand. Dem Ausscheiden aus der Armee zum Trotz stellte Pétain auch weiterhin eine bedeutende Persönlichkeit auf der politischen Bühne dar. Seine ungebrochene Autorität als „Held von Verdun“ war in der französischen Gesellschaft fest verankert und verschiedene rechte Gruppierungen buhlten um die Gunst des Marschalls, der bereits in den 1920er-Jahren eine Tendenz zu autoritären, antiparlamentarischen politischen Ansätzen entwickelt hatte.

Als offizieller Vertreter der Französischen Republik nahm Pétain im Oktober 1931 an der 150-Jahr-Feier zur Schlacht von Yorktown in den Vereinigten Staaten teil, die den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg gegen England entschieden hatte. Dabei betonte er – in demonstrativer Abgrenzung gegenüber Großbritannien – das Bündnis zwischen Frankreich und den USA. Im selben Jahr trat er die Nachfolge Ferdinand Fochs als Mitglied der renommierten Académie française an.

Die anhaltende Weltwirtschaftskrise führte zu einer innenpolitischen Instabilität der Dritten Republik, die in den Unruhen vom 6. Februar 1934 ihren Höhepunkt fand. Die sozialistische Regierung Édouard Daladiers trat daraufhin zurück, und der Konservative Gaston Doumergue bildete ein neues Kabinett. Durch seine Ernennung zum Kriegsminister in dieser kurzlebigen Regierung der Union Nationale (9. Februar bis 8. November 1934) fand Pétain endgültig Eintritt in die zivile Politik.

Nach der Anerkennung des nationalistischen Franco-Spanien durch die französische Regierung wurde Marschall Pétain am 2. März 1939 zum außerordentlichen Botschafter Frankreichs in Spanien ernannt und überreichte Innenminister Ramón Serrano Súñer am 24. März in Burgos sein Akkreditierungsschreiben. Aufgrund seiner Erfolge während des Rifkrieges genoss Pétain im Nachbarland großes Ansehen und sollte die Neutralität Spaniens im Hinblick auf den bevorstehenden Konflikt mit dem Deutschen Reich gewährleisten, das eine aggressive Außenpolitik betrieb. Nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im September 1939 lehnte Pétain das Angebot des Ministerpräsidenten Édouard Daladier, in das französische Kriegskabinett einzutreten, ab und verblieb als Botschafter in Spanien.

Staatschef in Vichy-Frankreich[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eintritt in die Regierung und Waffenstillstand[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

General Weygand, Paul Reynaud und Philippe Pétain (Mai 1940)
Frankreich nach dem Waffenstillstand von Compiègne (1940)

Unmittelbar nach dem deutschen Angriff im Westen gelang der Wehrmacht am 15. Mai 1940, unter Umgehung der Maginot-Linie, der unerwartete Frontdurchbruch bei Sedan, wodurch Frankreich in eine schwere politische und militärische Krise geriet. Um die Moral und die Verteidigungsbereitschaft der Bevölkerung zu stärken, berief Premierminister Paul Reynaud den populären Marschall Pétain am 18. Mai in das Kabinett und ernannte ihn zu seinem Stellvertreter. Der Eintritt des „Helden von Verdun“ in die Regierung fand in der französischen Öffentlichkeit großen Anklang, wenngleich sich die militärische Lage dramatisch verschlechterte. Die französischen Streitkräfte hatten der deutschen Blitzkriegstrategie wenig entgegenzusetzen und der schnelle Vormarsch in Richtung Paris ließ das politische System Frankreichs innerhalb weniger Tage zusammenbrechen. Der pessimistische Pétain, während des Ersten Weltkriegs Symbolfigur des Durchhaltewillens, machte bereits am 26. Mai die politischen Entscheidungsträger für die drohende Niederlage verantwortlich, nicht aber die militärische Führung.

Angesichts der verlorenen Schlacht von Dünkirchen und der Einnahme des zur offenen Stadt erklärten Paris am 14. Juni, plädierte Premierminister Reynaud im Kabinett für eine Fortsetzung des militärischen Widerstands, notfalls aus dem Kolonialreich heraus. Pétain hingegen hielt eine Fortsetzung des Krieges für aussichtslos und forderte als einer der konsequentesten Befürworter eine rasche Beendigung der Kampfhandlungen. Da Reynaud mit seiner Ansicht im Kabinett keine Mehrheit fand und auch Winston Churchills Angebot einer Britisch-Französischen Union abgelehnt wurde, trat er am 16. Juni in Bordeaux von seinem Amt zurück. Als Nachfolger schlug er den mittlerweile 84-jährigen Pétain vor, der am Folgetag von Staatspräsident Albert Lebrun mit der Bildung einer neuen Regierung beauftragt wurde. Nach Rücksprache mit Generalstabschef Maxime Weygand sondierte Pétain beim Deutschen Reich umgehend die Bedingungen eines Waffenstillstands.

In seiner ersten Radioansprache an die Bevölkerung begründete Pétain am 17. Juni diesen Schritt und warb um Verständnis:

„Sicher des Vertrauens des gesamten Volkes, stelle ich meine Person Frankreich zur Verfügung, um sein Leid zu mildern […] Ich teile Ihnen heute mit schwerem Herzen mit, dass es Zeit ist, diesen Kampf zu beenden. Ich habe mich diese Nacht an den Gegner gewendet, um ihn zu fragen, ob er bereit ist zusammen mit uns, unter Soldaten, nach dem Kampf und in Ehre, die Mittel zu suchen, um den Feindseligkeiten ein Ende zu setzen.“[2][3]

Ohne Verhandlungen diktierte die deutsche Führung der französischen Delegation am 22. Juni 1940 die Bedingungen des Waffenstillstands von Compiègne, was faktisch einer Kapitulation Frankreichs gleichkam. Der Vertrag teilte Frankreich durch eine Demarkationslinie in einen unter deutscher Militärverwaltung stehenden Nord- und Westteil («Zone Occupée») sowie einen unbesetzten Südteil («Zone Libre»), der etwa 40 Prozent der Landesfläche umfasste (siehe dazu: Deutsche Besetzung Frankreichs im Zweiten Weltkrieg). Elsass-Lothringen wurden dem Deutschen Reich angegliedert, die Départements Nord und Pas-de-Calais unterstellte man der Militärverwaltung in Belgien und Nordfrankreich. Die Kosten der Besatzung (20 Millionen Reichsmark pro Tag)[4] hatte der französische Staat zu entrichten. Frankreich durfte ein 100.000-Mann-Heer unterhalten, die Kriegsflotte sollte nicht demobilisiert werden. Weiterhin blieben die inneren Verhältnisse der Kolonien unangetastet.

Die Regierung Pétain stimmte den Bedingungen zu und erteilte General Charles Huntziger die Erlaubnis zur Unterzeichnung, wodurch der Waffenstillstand am 25. Juni 1940 in Kraft trat und die Kampfhandlungen wurden beendet. Am Vortag war in Rom der Waffenstillstand mit dem faschistischen Italien unterzeichnet worden.

Schaffung des État français[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zweites Kabinett Pétain (18. Juli 1940)
Das Hôtel du Parc in Vichy, der Amtssitz Pétains
Die Francisque, Wappen des Vichy-Regimes
Persönliche Standarte des Staatschefs von Vichy

Nach dem Ende der Kämpfe verlegte Pétain den Sitz von Nationalversammlung und Regierung von Bordeaux am 1. Juli in das unbesetzte Vichy, das de facto neue Hauptstadt Frankreichs wurde. Um den Waffenstillstand zu ratifizieren, trat die Nationalversammlung (Abgeordnetenkammer und Senat) am 10. Juli in Vichy zusammen. Unter dem unmittelbaren Einfluss der katastrophalen Niederlage verabschiedeten die Abgeordneten auf Betreiben Pierre Lavals mit 569 gegen 80 Stimmen ein Gesetz, das Pétain ermächtigte, in einem oder mehreren Akten Verfassungsänderungen auszuarbeiten. Dieser Beschluss setzte die Verfassung der Dritten Republik außer Kraft und mit den ersten Konstitutionsakten brachte Pétain am folgenden Tag „eine die Rechte von Arbeit, Familie und Vaterland garantierende Verfassung für den État français“ auf den Weg und erklärte sich selbst zum Chef de l'État (Staatschef). Dabei stattete er sich mit nahezu absoluten Vollmachten gegenüber Exekutive, Legislative und Judikative aus, zu seinem Stellvertreter ernannte er Pierre Laval.

Persönlich wertete Pétain die militärische Niederlage als Zeichen eines Zerfallsprozesses der französischen Gesellschaft. Pétain beklagte die innere Zerrissenheit des Landes und den Verfall traditioneller Werte, weshalb er die Franzosen in einer Révolution nationale zu neuer Einheit und moralischer Erneuerung führen wollte. Unter der Parole «Travail, Famille, Patrie» (Arbeit, Familie, Vaterland) setzte sich das Vichy-Regime entschieden von den Prinzipien der Französischen Revolution «Liberté, Égalité, Fraternité» (Freiheit, Gleichheit, Brüderlichkeit) und der aus ihr gewachsenen republikanischen Tradition ab. Ziel war die Rückkehr zu einer traditionellen, patriarchalischen und hierarchischen Gesellschaftsform und deren moralische Erneuerung. Ein Merkmal dieser Bewegung war ein regelrechter Personenkult um Pétain. Neues Staatssymbol wurde die Francisque, bestehend aus dem Marschallstab Pétains und zwei Liktoren-Beilen, das Lied «Maréchal, nous voilà» wurde als inoffizielle Nationalhymne nach der Marseillaise gespielt. Weiters wurde beispielsweise in einem Kirchenmagazin das Vater Unser auf seine Person umgeschrieben und der katholische Klerus in Frankreich unterstützte ihn tatkräftig; der Bischof von Tarbes verglich ihn sogar mit dem Stern von Betlehem, der Frankreich den Weg zeigen würde. Darüber hinaus wurde sein Bildnis in jedem Stadtrathaus, anstatt der französischen Nationalfigur Marianne angebracht, sowie Münzen, Briefmarken und andere Gebrauchsgegenstände mit seinem Porträt herausgegeben, Vichy entwickelte sich zu einem politischen Wallfahrtsort um seine Person. Er wurde als Unser Vater, Unser Marschall oder als Vater aller Kinder Frankreichs bezeichnet.[5]

Kollaboration[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Pétain und Hitler am 24. Oktober 1940 in Montoire

Um die Souveränität des Landes zu behaupten, proklamierte Pétain ein neutrales Frankreich, das zwischen den kriegführenden Parteien Äquidistanz zu halten suchte. In diesem Sinne lehnte er bei einem Treffen mit Adolf Hitler am 24. Oktober 1940 in Montoire einen Kriegseintritt Frankreichs an der Seite der Achsenmächte ab.[6] Er hielt eine Zusammenarbeit (Kollaboration) mit dem Deutschen Reich aber für notwendig, um die Versorgung der Bevölkerung sicherzustellen, Art und Umfang der materiellen, personellen und industriellen Ausbeutung des Landes in Grenzen zu halten und die Rückführung der fast zwei Millionen französischer Soldaten aus deutscher Kriegsgefangenschaft zu erreichen. Am 30. Oktober rechtfertigte Pétain in einer Radioansprache seine Politik:

„Ich betrete in Ehren den Weg der Kollaboration, um die Einheit Frankreichs zu erhalten […] und dies geschieht im Rahmen des Aufbaus einer neuen europäischen Ordnung. […] Diese Kollaboration muss aufrichtig sein. Sie muss jedes aggressive Denken ausschließen. Sie muss von einer geduldigen und vertrauensvollen Bemühung getragen werden. Frankreich ist durch zahlreiche Verpflichtungen gegenüber dem Sieger gebunden. Zumindest bleibt es souverän. Diese Souveränität verpflichtet es, seinen Boden zu verteidigen, die Meinungsverschiedenheiten beizulegen und den Abfall seiner Kolonien zu mindern.“[7]

Um eine Auslieferung der französischen Kriegsflotte an das Deutsche Reich zu verhindern, bombardierte die britische Royal Navy am 3. Juli 1940 in Mers-el-Kébir diese Flotte (Operation Catapult). Rund 1300 französische Seeleute starben und als Reaktion brach Pétain die diplomatischen Beziehungen zu Großbritannien ab, hielt den Kontakt jedoch über den US-Botschafter William D. Leahy aufrecht.

Wegen der staatlichen Kollaboration, der autoritären Innenpolitik sowie zunehmender deutscher Repressalien verlor das Vichy-Regime ab 1942 spürbar an Rückhalt in der Bevölkerung und geriet in immer stärkere Abhängigkeit zum Deutschen Reich. Die Aufstellung einer Freiwilligenlegion zur Unterstützung der Wehrmacht im Kampf gegen den Bolschewismus in der Sowjetunion radikalisierte den kommunistischen Widerstand in Frankreich und brachte der Résistance regen Zulauf. Auf deutschen Druck hin und gegen den Rat der USA ernannte Pétain Pierre Laval am 18. April 1942 erneut zu seinem Stellvertreter und Regierungschef und in der Folge schwang sich Laval zum wichtigsten Entscheidungsträger des Vichy-Regimes auf. Der entschieden deutsch-freundliche Laval intensivierte die Kollaboration, indem er die verstärkte Gestellung französischer Zwangsarbeiter für die deutsche Kriegswirtschaft und die Deportation von Juden organisierte. Zu diesem Zweck gründete er mit der Milice française eine paramilitärische Einheit, die eng mit der deutschen Besatzungsmacht zusammenarbeitete.

Als sich im November 1942 nach der Landung der Alliierten in Nordafrika ein Angriff auf die „Festung Europa“ abzeichnete, besetzten deutsche und italienische Truppen am 11. November handstreichartig die bis dahin unbesetzte Südzone Frankreichs (Unternehmen Anton). Pétain blieb in Vichy, allerdings büßte das Regime durch die Besetzung seine ohnehin geringe faktische Macht weitgehend ein und sank endgültig auf den Status einer deutschen Marionettenregierung herab. Hitler sprach davon, dass es klug sei, „die Fiktion einer französischen Regierung mit Pétain aufrechtzuerhalten. Deshalb solle man Pétain ruhig als eine Art Gespenst beibehalten und ihn von Zeit zu Zeit etwas von Laval aufblasen lassen, wenn er etwas zu sehr zusammensinke“.[8] In den letzten Monaten spielte Pétain kaum noch eine politische Rolle, deckte jedoch mit seiner Autorität die Politik Lavals und die Maßnahmen der Milice.

Das Ende in Vichy[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach der alliierten Landung in der Normandie Anfang Juni 1944 (Operation Overlord) begann die Befreiung Frankreichs und das Ende des Vichy-Regimes zeichnete sich ab. Am 20. August wurde die Regierung zunächst nach Belfort verlegt und auf deutschen Befehl hin am 7. September ins hohenzollerische Sigmaringen. Dort bezog sie im Hohenzollernschloss Quartier und bildete in der „Provisorischen Hauptstadt des besetzten Frankreich“ eine einflusslose Exilregierung. Pétain, der gezwungen worden war, Frankreich zu verlassen, beteiligte sich nicht an dieser Regierungskommission, der nun Faschisten wie Fernand de Brinon und Jacques Doriot angehörten.

Angesichts der sich abzeichnenden militärischen Niederlage der deutschen Wehrmacht und um einer Festnahme durch die vorrückenden alliierten Streitkräfte zu entgehen, reiste Pétain am 23. April 1945 über die neutrale Schweiz nach Frankreich und stellte sich drei Tage später den dortigen Behörden.

Prozess und Lebensende[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Grabstein Pétains auf der Île d’Yeu

Am 23. Juli 1945 wurde Pétain im Pariser Palais de Justice vor einem Kriegsgericht wegen Kollaboration mit dem Feind und Hochverrats angeklagt. Pétain, der von Jacques Isorni, Fernand Payen und Jean Lemaire verteidigt wurde, erklärte, alles ihm Mögliche zur Rettung Frankreichs getan zu haben und sich nur vor dem französischen Volk, nicht aber vor dem Gericht rechtfertigen zu müssen. Nach dreiwöchigem Prozess wurde er am 15. August für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Aufgrund des fortgeschrittenen Alters des Verurteilten schlug das Gericht Charles de Gaulle als provisorischem Regierungschef die Begnadigung Pétains zu lebenslanger Haft vor, die am 17. August ausgesprochen wurde. Seiner bürgerlichen Ehrenrechte aberkannt wurde Pétain nach kurzer Internierung im Fort du Portalet (Département Pyrénées-Atlantiques) im November 1945 auf die Atlantikinsel Île d’Yeu verbracht und in der Zitadelle von Port-Joinville untergebracht.

Philippe Pétain starb dort am 23. Juli 1951 im Alter von 95 Jahren und wurde auf dem Friedhof der Insel beigesetzt.

Die französische Regierung lehnte seinen Wunsch ab, im Beinhaus von Douaumont bei Verdun beigesetzt zu werden. Um eine Umbettung dorthin zu erzwingen, wurden die Gebeine Pétains zwei Wochen vor den Wahlen zur Nationalversammlung des Jahres 1973 von Anhängern des Marschalls entwendet, zwei Tage später von der Polizei gefunden und am 22. Februar 1973 auf Anweisung von Staatspräsident Georges Pompidou wieder auf die Île d’Yeu überführt.[9][10]

Nachleben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Da Pétain in großen Teilen der Bevölkerung sowie vor allem der politischen und militärischen Elite immer noch als Kriegsheld galt, wurde er jahrelang eher als Opfer der deutschen Besatzung gesehen und betont, dass sein Regime bei allen Fehlern auch als „Schutzschild“ gegen das nationalsozialistische Deutschland gewirkt habe. Die Verbrechen des Regimes wie etwa die Deportation der französischen Juden wurden entweder verschwiegen oder anderen Vichy-Funktionären zugeschrieben. Der Historiker Henry Rousso bezeichnete dies 1987 als das „Vichy-Syndrom“. Noch François Mitterrand (der erste sozialistische Präsident, 1981–1995) legte 1987 wie alle seine Vorgänger eine Rose zur Erinnerung an Pétain am Fort Douaumont (Verdun) nieder; als dies 1992 publik wurde, löste es einen Skandal aus. Erst Mitterrands Nachfolger Jacques Chirac verurteilte die Verbrechen des Regimes und benannte die Verantwortung des französischen Staates dafür.

In einigen rechtsnationalen bis rechtsextremen Kreisen, wie beim Front national (FN), gilt Pétain immer noch als Held. Allerdings vermeidet die gegenwärtige Parteivorsitzende Marine Le Pen anders als ihr Vater und ehemaliger Vorsitzender der Partei Jean-Marie Le Pen das Thema.

Im Februar 2014 wurde die Existenz eines 350-seitigen Manuskripts (darunter 77 Skizzen und Schlachtpläne) mit dem Titel La guerre mondiale 1914–1918 öffentlich bekannt.[11] Das Manuskript bearbeitete Pétain 1920 bis 1931, einige Jahre mit seinem damaligen Protegé Charles de Gaulle. Nach einem Streit zwischen den beiden wurde es nicht veröffentlicht.[12]

Veröffentlichungen (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Actes et écrits. Flammarion, Paris 1974 (2 Bde.).
  • La bataille de Verdun. Édition Avalon, Paris 1986, ISBN 2-906316-02-4 (Nachdr. d. Ausg. Paris 1929).
  • Discours aux Francais. 17 juin 1940–20 août 1944. Albin Michel, Paris 1989, ISBN 2-226-03867-1.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Philippe Pétain – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Henry du Moulin de Labarthète, Le Temps des illusions – Souvenirs (juillet 1940-avril 1942), éd. La diffusion du livre, 1947, p. 97.
  2. Philippe Pétain auf Lignemaginot.com.
  3. zum Schreiben 'an den Gegner' siehe Kriegstagebuch des OKW, Band I, S. 965
  4. Götz Aly, Hitlers Volksstaat. Raub, Rassenkrieg und nationaler Sozialismus. Fischer, Frankfurt am Main 2005, S. 170.
  5. Charles Sowerwine: France since 1870. Culture, Society and the Making of the Republic. Pelgrave Macmillan, London 2001/2009, S. 190/191.
  6. Kriegstagebuch des OKW, Band I, S. 130 (28. Oktober 1940)
  7. Pétain, Philippe: Ansprache zur „Kollaboration“ (30. Oktober 1940). Themenportal Europäische Geschichte.
  8. Siehe Eberhard Jäckel: Frankreich in Hitlers Europa: die deutsche Frankreichpolitik im 2. Weltkrieg. Stuttgart 1966, S. 260 f.
  9. Time Magazine, März 1973.
  10. Grabstätte von Pétain
  11. L’histoire en rafale
  12. Antoine Flandrin: Un manuscrit de Pétain sur 14-18 mis au jour. In: Le Monde. Un manuscrit de Philippe Pétain découvert. In: Le Point.
VorgängerAmtNachfolger
Joseph Paul-BoncourKriegsminister von Frankreich
9. Februar8. November 1934
Louis Maurin
Paul ReynaudPremierminister von Frankreich
16. Juni11. Juli 1940
Pierre Laval
Albert LebrunFranzösischer Staatspräsident
11. Juli 194020. August 1944
Charles de Gaulle
(provisorisch)