Donald Yenko

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Donald („Don“) Yenko (* 27. Mai 1927; † 5. März 1987 in Charleston (West Virginia)[1]) war ein US-amerikanischer Autorennfahrer, der durch die Konstruktion des Yenko Camaro, einer getunten Version des Chevrolet Camaro, bekannt wurde.

Biographie[Bearbeiten]

1957 baute Yenko eine Tuningwerkstatt für Chevrolet-Fahrzeuge auf. Die Kunden konnten entweder Tuningteile kaufen oder ihre Autos von Yenkos Mechanikern umbauen lassen. 1967, als Chevrolet den Camaro herausbrachte, baute Yenko den Camaro SS zum Yenko Camaro um, indem er den originalen V8-Motor L-78 mit 6.489 cm³ Hubraum gegen den V8-Motor L-72 des Chevrolet Corvette mit 6.997 cm³ Hubraum austauschte und Hinterachse und Fahrwerk anpasste. Er tunte auch die Chevrolet-Modelle Chevelle und Nova durch Einbau des L-72-Motors.

In den 1970er-Jahren ging das Geschäft mit den Muscle Cars zurück, da für sie höhere Versicherungsprämien zu zahlen waren und die Abgasvorschriften verschärft wurden. Yenko reagierte darauf scharfsinnig und verlieh dem Nova von 1970 seinen einzigartigen Stil: Anstatt den 7,0-l-V8-Motor in seine Spezialausführung einzubauen überzeugte er GM, den sehr leistungsfähigen V8 mit 5.735 cm³ aus dem neuen Camaro Z-28 und der Corvette LT1 mit 360 bhp (265 kW) einzubauen. Zusätzlich hatte der neue Yenko Deuce, wie der Wagen nun hieß, ein besseres Fahrwerk, ein anderes Getriebe und eine verbesserte Hinterachse, sowie auffällige Rallyestreifen und Embleme. Ende der 1970er-Jahre tunte Yenko den Vega mit einem Spoiler, einem Turbolader und einer besonderen Lackierung. Wegen Schwierigkeiten mit der Zulassung durch die Environmental Protection Agency verkaufte er den umgebauten Vega nur ohne Turbolader. Stattdessen konnte man den Turbolader separat in Yenkos Werkstatt erwerben. 1972 stellte Yenko den Verkauf getunter Autos ein und bot nur noch Tuningteile von kosmetischen Umbauten bis zum Motortuning an. Das bemerkenswerteste Produkt war der ZL-1-Motor, den Yenko mit der Genehmigung von Chevrolet herstellte. 1981 brachte Yenko sein letztes Tuningset heraus, den Turbo Z Camaro. Es war ein Turbolader für den 5,7-l-V8-Motor. 1982 verkaufte er seine Firma Yenko Sportscars, die seit 1934 der Familie gehört hatte.

Yenko starb im März 1987 zusammen mit drei Passagieren beim Absturz seiner Cessna 210M in der Nähe von Charleston (West Virginia). Er wollte die Maschine landen; sie setzte aber zu hart auf und wurde wieder in die Luft geschleudert, wodurch Yenko die Kontrolle über das Flugzeug verlor. Es streifte einen Erdwall und stürzte in einen Hohlweg[2].

Statistik[Bearbeiten]

Sebring-Ergebnisse[Bearbeiten]

Jahr Team Fahrzeug Teamkollege Teamkollege Teamkollege Teamkollege Platzierung Ausfallgrund
1961 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Yenko Chevrolet Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ben Moore Rang 32
1962 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Grady Davis Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ed Lowther Ausfall Kupplungsschaden
1963 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Grady Davis Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ed Lowther Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Dick Thompson Vereinigte StaatenVereinigte Staaten D. Black Vereinigte StaatenVereinigte Staaten M. Wyllie Ausfall Motorschaden
1964 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Angels Aviation Racing Ferrari 250 GTO Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ed Cantrell Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Harry Heuer Ausfall Defekt
1965 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ken Hablow Chevrolet Corvette Sting Ray Vereinigte StaatenVereinigte Staaten John Bushell Ausfall Rad verloren
1966 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Harold Whims Chevrolet Corvette Sting Ray Vereinigte StaatenVereinigte Staaten David Morgan Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Harold Whims Rang 11
1967 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Sunray DX Oil Co. Chevrolet Corvette Sting Ray Vereinigte StaatenVereinigte Staaten David Morgan Rang 10 und Klassensieg
1968 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Sunray DX Oil Company Chevrolet Corvette MexikoMexiko Pedro Rodríguez Ausfall Motorschaden
1969 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Best Photo Service Chevrolet Camaro Z/28 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Bob Grossman Rang 10 und Klassensieg
1970 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Marlbank Racing Team Chevrolet Camaro Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Bob Grossman Rang 17
1971 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Troy Promotions Inc. Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Tony DeLorenzo Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Jerry Thompson nicht klassiert
1972 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten John Greenwood Racing Chevrolet Corvette KanadaKanada John Cordts Rang 24
1973 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten John Greenwood Racing Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten John Greenwood Ausfall Motorschaden
1975 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Pedro Vazquez Porsche 911S Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Pedro Vazquez Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Manuel Quintana Ausfall Motorschaden
1976 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Richard Bostyan Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Richard Bostyan Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Jerry Thompson Ausfall Defekt
1977 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Red Roof Inns Inc. Chevrolet Monza Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Jim Trueman Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Jerry Thompson Ausfall Defekt
1978 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Bostyan Racing Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Richard Bostyan Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Jerry Thompson Ausfall Motorschaden
1986 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Dave Heinz Imports Chevrolet Corvette Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Dave Heinz Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Steve Zwiren Ausfall Getriebeschaden

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Family Search - Donald Yenko
  2. Bekannte Leute, die bei einem Flugzeugabsturz starben – 1980er-Jahre. PlaneCrashInfo.com