Lola Cars

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Lola
Name Mastercard Lola F1 Team
Unternehmen Lola Cars Ltd.
Unternehmenssitz Huntingdon, Cambridgeshire, England
Teamchef Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Eric Broadley
Statistik
Erster Grand Prix Niederlande 1962
Letzter Grand Prix Portugal 1993
Gefahrene Rennen 149
Konstrukteurs-WM
Fahrer-WM
Rennsiege
Pole Positions 1
Schnellste Runden
Punkte 43

Lola Cars war ein englischer Hersteller von Rennwagen. Seit 1958 wurden mit wechselndem Erfolg und Unterbrechungen Rennwagen vor allem für die Formel 1 und die Formel 2 – später auch für die Formel 3000 – hergestellt. Nach der Jahrtausendwende fertigte Lola hauptsächlich Sportwagen für die 24-Stunden-Rennen von Le Mans und die American Le Mans Series. Im Oktober 2012 wurde das Unternehmen infolge von Zahlungsunfähigkeit aufgelöst.

Unternehmensgeschichte[Bearbeiten]

Gründer des Unternehmens ist der britische Ingenieur Eric Broadley. Den Namen seines Unternehmens entlieh er einem populären britischen Schlager der 1950er Jahre mit dem Titel Whatever Lola wants Lola gets, der von Gwen Verdon in dem Musical Damn Yankees gesungen wurde. Broadley führte das Unternehmen 40 Jahre lang. Nach einem gescheiterten Versuch, mit einem Werksteam in der Formel 1 Fuß zu fassen, musste er sein finanziell angeschlagenes Unternehmen verkaufen. Im Laufe des Jahres 1997 übernahm Martin Birrane Lola Cars. Das Unternehmen konzentrierte sich seitdem auf die Entwicklung und Produktion von Rennprototypen und Formel-Wagen für Markenmeisterschaften. Das Unternehmen wurde im Frühjahr 2012 zahlungsunfähig. Im Rahmen eines Insolvenzverfahrens wurde es aufgelöst; die Produktion von Automobilen endete im Oktober 2012.[1]

Lola als Kundenwagen-Hersteller in der Formel 1[Bearbeiten]

Lola stellte zwischen 1962 und 1997 diverse Rennwagen für die Formel 1 her. Diese Wagen wurden ganz üblicherweise an externe Rennställe, so genannte Kundenteams, geliefert, die die Fahrzeuge unter eigenem Namen und mit eigener Organisation einsetzten. Insgesamt wurden so in 32 Jahren acht verschiedene Projekte von Lola beliefert. Zusätzlich setzte Lola in zwei Fällen Wagen für ein eigenes Team ein; beide Anläufe waren nicht erfolgreich. Zwischen 1961 und 1993 rüstete Lola folgende Teams aus:

1961: Scuderia Light Blue[Bearbeiten]

Der erste Einsatz eines Lola-Rennwagens in der Formel 1 erfolgte im Oktober 1963 bei einem Rennen in Brands Hatch. Das Fahrzeug war ein Lola Mk.3, ein Mittelmotor-Wagen, der eigentlich für die Formel Junior konzipiert worden war und in dieser Klasse 1961 vom Lola-Werksteam (der Equipe Lola) für Peter Ashdown, John Hine und Dick Prior eingesetzt wurde. Daneben erfolgten Renneinsätze durch die private Scuderia Light Blue, für die Hugh Dibley und Dizzie Addicott fuhren. Die insgesamt elf hergestellten Wagen siegten in der Saison 1961 in zwei Rennen. Wobei ein Sieg an das Werks-, der andere an das Kundenteam ging.

Nach Abschluss der Formel-Junior-Saison meldete die Scuderia Light Blue einen Lola Mk.3 für die am 1. Oktober 1961 stattfindende Lewis Evans Trophy, ein auf dem Großen Kurs von Brands Hatch stattfindendes Club-Rennen, das nicht zur Formel-1-Weltmeisterschaft zählte. Der Mk.3 wurde dazu modifiziert und erhielt einen Ford Classic-Motor. Die Basis dieses Motors stammte ursprünglich aus dem Ford Anglia und hatte nun einen Hubraum von 1,3 Litern. Als Fahrer wurde Hugh Dibley gemeldet.

Zu diesem Rennen, das eine Woche vor dem die Saison abschließenden Großen Preis der USA stattfand, trat kein einziges Werksteam der Formel 1 an; die Wettbewerber waren durchgängig Privatteams, die den anstehenden Meisterschaftslauf in Nordamerika ausließen. In diesem Umfeld erreichte Hugh Dibley im Qualifying die sechstbeste Zeit und ging aus der zweiten Reihe ins Rennen. Nach zwölf Runden fiel er wegen eines defekten Radlagers aus.

Dieses erste, einmalige Engagement eines Lola-Wagens bei einem Formel-1-Rennen genoss keine Unterstützung des Werks. Das änderte sich im kommenden Jahr.

1962: Bowmaker Yeoman Racing Team[Bearbeiten]

Das erste regulär unterstützte Lola-Kundenteam war der von Reg Parnell geleitete Rennstall Bowmaker Yeoman Racing Team, das bereits im Jahr zuvor mit einem Cooper T53 in der Formel-1-Weltmeisterschaft angetreten war.

Lola lieferte dem Rennstall für die Formel-1-Saison 1962 einige Fahrzeuge des Typs Mk.4, der in allen Weltmeisterschaftsläufen mit einem Achtzylindermotor von Coventry Climax (Typ FWMV V8) ausgestattet war. Fahrer waren John Surtees und Roy Salvadori. Surtees qualifizierte den Wagen im ersten Weltmeisterschaftslauf des Teams in Zandvoort auf der Pole-Position. Neben zwei Podiumsplätzen siegte ein Mk.4 beim Rennen in Mallory Park. Allerdings zählte der Lauf nicht zur Weltmeisterschaft, sodass Lola am Ende der Saison Vierter der Konstrukteurswertung wurde. Im Laufe des Jahres gab es einige Modifikationen – insbesondere Versteifungen im Chassis-Bereich –, aufgrund derer der Wagen die Bezeichnung Lola Mk.4A erhielt.

1963[Bearbeiten]

Reg Parnell Racing[Bearbeiten]

Für die Formel-1-Saison 1963 verlor Reg Parnell die Unterstützung von Yeoman Credit. Der Rennstall machte als reines Privatteam weiter. Stammfahrer war Chris Amon, der einen Lola Mk.4A bewegte. Neben ihm wechselten sich Maurice Trintignant, Lucien Bianchi und Mike Hailwood in einem weiteren Lola Mk.4A ab. Zum Großen Preis von Großbritannien setzte Reg Parnell Racing außerdem zwei Lotus 24 für Mike Hailwood und Masten Gregory ein; später fuhr auch Rodger Ward einmalig einen Lotus für das Team. Sie alle erzielten keine herausragenden Erfolge.

DW Racing Enterprises[Bearbeiten]

Nichts mit Reg Parnell Racing oder mit Lola Cars Ltd. zu tun hatte das britische Team DW Racing Enterprises. Hierbei handelte es sich um ein reines Privatteam, das zu einzelnen außerhalb der Weltmeisterschaft stattfindenden Formel-1-Rennen des Jahres 1963 einen Lola Mk.4 für Bob Anderson einsetzte. Anderson gewann in einem Umfeld aus reinen Privatiers den Gran Premio di Roma und sorgte so für den letzten Sieg des Mk.4 in einem Formel-1-Rennen.

1967 bis 1968: Honda[Bearbeiten]

Hauptartikel: Honda Racing F1
„Hondola“: Honda RA300

In der Formel-1-Saison 1967 entwickelte Lola Cars Ltd. ein Formel-1-Chassis für das Werksteam von Honda, das seit 1964 mit eigenen Chassis und eigenen Motoren in der Formel 1 aktiv war. Hondas letzte Eigenkonstruktion, der Typ RA 273, war in der Saison 1967 nicht zuletzt dank des engagierten Piloten John Surtees recht erfolgreich gewesen. Gleichwohl versuchte Honda durch die Verwendung eines extern entwickelten Chassis neue Impulse zu erhalten. Lola entwarf den Typ T130, der in Hondas Nomenklatur RA300 hieß. In der Presse wurde der Wagen weitgehend als „Hondola“ verspottet. Das Auto war zumindest in seiner ursprünglichen Form übergewichtig und nicht sehr leichtgängig. Gleichwohl überraschte es durch einen Anfangserfolg. Der RA300 debütierte beim Großen Preis von Italien 1967, wo John Surtees mit einem Rückstand von 1,8 Sekunden den neunten Startplatz erzielte. Surtees gewann dieses Rennen mit minimalem Vorsprung vor Jack Brabham und sorgte damit für eine Sensation. Honda beendete die Saison als Vierter der Konstrukteurswertung.

In der Formel-1-Saison 1968 trat Honda Racing weitgehend mit einem Modell RA301 ein. Auch dieses Auto war von Lola Cars entwickelt worden; in den Werksunterlagen von Lola trägt es die Bezeichnung Lola T180. Im Grunde war der RA301 eine Weiterentwicklung des RA300. Fahrer waren John Surtees und – gelegentlich – auch Len Terry. Der Wagen war schwer zu fahren, und das Team konnte keine herausragenden Erfolge erzielen. Es schloss die Saison 1968 als Sechster der Konstrukteursmeisterschaft ab.

Honda entwickelte dann im Laufe der Saison selbst ein neues Auto, den Typ RA 302. Das Auto hatte keine Beziehung zu Lola. Der RA302 debütierte beim Großen Preis von Frankreich 1968 mit dem neuen Fahrer Jo Schlesser. Schlesser starb bei einem Feuerunfall in diesem Rennen. Daraufhin zog sich Honda Racing aus der Formel 1 zurück.

1967 bis 1968: Die BMW Motorsport AG[Bearbeiten]

Lola/BMW T102

Eine Sonderrolle nehmen die Einsätze der BMW Motorsport AG ein, eines Werksteams des Automobilherstellers BMW, das jeweils zu den Großen Preisen von Deutschland 1967 und 1968 einen Rennwagen von Lola meldete. Hierbei handelte es sich um Formel-1-Projekte, die von Lola Cars Ltd. nicht werksseitig unterstützt wurden.

Die BMW Motorsport AG versuchte Ende der 1960er Jahre, sich als Motorenlieferant für die junge Formel 2 zu etablieren. In jener Zeit war Cosworth der bevorzugte Ausrüster der Teams. Zu dieser Zeit betrieb Lola Cars Ltd. ein eigenes Werksteam, das einen Lola T100 für John Surtees und Pedro Rodriguez einsetzte. Bei einigen Rennen verwendete Lola Cars einen BMW M11-Motor, der sich allerdings als recht anfällig erwies. Wiederholt wechselte das Team auf Triebwerke von Cosworth zurück. Parallel dazu betrieb die BMW Motorsport AG einen eigenen Rennstall in der Formel 2, der ebenfalls ein Lola T100-Chassis einsetzte und regelmäßig den M11-Motor verwendete.

In den späten 1960er Jahren wurde der Große Preis von Deutschland auf dem alten Nürburgring kombiniert für Fahrzeuge der Formel 1 und der Formel 2 ausgeschrieben. Eine Reihe von Formel-2-Teams nahmen in dieser Zeit die Gelegenheit wahr, sich mit den Konkurrenten der Formel 1 zu messen. Einer dieser Rennställe war die BMW Motorsport AG, die 1967 einen Lola T100 mit BMW-Motor für Hubert Hahne meldete. Hahne qualifizierte sich für den 14. Startplatz und fiel im Rennen nach sechs Runden wegen Aufhängungsschadens aus. Auch Lolas Formel-2-Werksteam meldete einen Wagen für den Großen Preis von Deutschland 1967.

In der Formel-1-Saison 1968 meldete die BMW Motorsport AG zum Großen Preis von Deutschland den Lola T102. Das Auto entsprach wiederum dem Formel-2-Reglement und war ausschließlich für BMW gebaut; mitunter wurde der Wagen auch als BMW T102 bezeichnet. Das Auto wurde für Hubert Hahne gemeldet, der als 18. ins Rennen ging und letztlich Zehnter wurde.

Für die Formel-2-Saison 1969 ließ die BMW Motorsport AG eigene, von Lola unabhängige Formel-2-Wagen entwerfen; auch sie wurden 1969 zum Großen Preis von Deutschland gemeldet.

1974 und 1975: Embassy Hill[Bearbeiten]

Der langjährige Formel-1-Rennfahrer Graham Hill gründete am Ende seiner Karriere einen eigenen Rennstall, das (nach einem Sponsor so benannte) Embassy Racing Team (Hill). In der Formel-1-Saison 1973 debütierte der Rennstall mit einem privat eingesetzten Shadow DN1, der von Graham Hill selbst gefahren wurde. Das Engagement blieb ohne Erfolg. Hill führte dies im Wesentlichen auf das Auto zurück und beauftragte Lola Cars, ihm für die Formel-1-Saison 1974 ein eigenes Auto zu entwickeln. Das Auto hieß Lola T370 und debütierte beim Auftaktrennen der Saison, dem Großen Preis von Argentinien. Es handelte sich um ein unkompliziertes Baukastenauto mit vielen Standardkomponenten und einem herkömmlichen Cosworth-DFV-Achtzylinder. Wesentlichstes Merkmal war eine auffällige, im Rennbetrieb allerdings hinderliche große Lufthutze über dem Motor. Ein Wagen wurde durchgängig von Graham Hill gefahren, das zweite Auto teilten sich Guy Edwards, Peter Gethin und Rolf Stommelen. Stommelen erreichte das beste Ergebnis der Saison für das Team, als er beim Großen Preis von Schweden Sechster wurde und einen Weltmeisterschaftspunkt erreichte.

In den ersten drei Rennen der Formel-1-Saison 1975 trat Embassy Racing erneut mit den Lola T370 an, erreichte aber nichts. Zu Beginn der europäischen Rennen wurde eine verbesserte Version des bekannten Autos präsentiert. Die Überarbeitung war in der Werkstatt von Graham Hill selbst durchgeführt worden; maßgeblich verantwortlich war der ehemalige Lola-Techniker Andy Smallman, der nun in Diensten von Embassy Racing stand. Das überarbeitete Auto hieß zunächst Lola T371 und wurde etwas später – um die Eigenständigkeit der Konstruktion zu dokumentieren – in GH1 umbenannt. Ungeachtet dessen, entsprach der neue Wagen in Vielem dem Lola T370. Der Wagen wurde von einer ganzen Reihe von Fahrern bewegt. Neben Graham Hill und Rolf Stommelen, den beiden ursprünglich als Stammfahrer vorgesehenen Piloten, verpflichtete das Team für einzelne Rennen Tony Brise, Alan Jones, François Migault und Vern Schuppan. Im Laufe der Saison erreichte das Team drei WM-Punkte (durch Brise und Jones).

Ende 1975, nach dem Tod von Graham Hill, stellte das Team seinen Rennbetrieb ein.

1985 und 1986: Team Haas (USA)[Bearbeiten]

Der vielfach Lola zugeschriebene THL1 des Teams Haas von 1986
Hauptartikel: Team Haas (USA)

1985 erschien der Name Lola erneut in der Formel 1, diesmal in Verbindung mit einem Team, das ganz unterschiedliche Bezeichnungen trug. In den offiziellen Meldelisten erschien es unter dem Namen Team Haas (USA) Ltd., die Presse verwendete recht wahllos die Alternativbezeichnungen Beatrice, Lola, Lola-Beatrice oder Lola-Haas. Tatsächlich bestand kaum eine Beziehung des Teams zu Lola. Bei dem Team Haas handelte es sich um einen Rennstall, der von dem amerikanischen Unternehmer Carl Haas gegründet und in Großbritannien betrieben wurde. Carl Haas betrieb in den USA seit 1983 zusammen mit dem Schauspieler Paul Newman den Rennstall Newman Haas Racing, der in der IndyCar Series aktiv war. Mit Unterstützung des Lebensmittelkonzerns Beatrice weitete Haas sein Motorsportengagement 1985 auf die Formel 1 aus. Geplant war der Einsatz eines exklusiv entwickelten Turbomotors von Cosworth. Das Chassis konstruierte ein von Haas gegründetes Unternehmen namens FORCE, für das unter anderem Neil Oatley und Ross Brawn tätig waren. In der Motorsportliteratur besteht weitgehend Einigkeit[2] darüber, dass die Haas-Modelle THL1 und THL2 maßgeblich von FORCE konstruiert wurden. Lola war an der Entwicklung – je nach Quelle – entweder gar nicht[3] oder nur in wenigen Details[4] beteiligt. Die Einbeziehung Lolas in den Namen der Autos war ungeachtet dessen von Carl Haas gewollt. Sie erfolgte in erster Linie aus Marketing-Gründen. Haas war bemüht, die Seriosität seines Projektes deutlich zu machen. In dieser Hinsicht versprach er sich von dem etablierten Namen Lola eine größere Wirkung als von dem neu gegründeten FORCE-Studio.[5] In der Literatur werden die THL-Modelle daher auch als Lola-badged Cars (dt. etwa: „Autos mit Lola-Emblem“) bezeichnet.[3]

1987 bis 1990: Larrousse[Bearbeiten]

In den Jahren 1987 bis 1991 entwickelte und baute Lola die Formel-1-Wagen für das französische Team Larrousse. Im Gegensatz zu dem Projekt von Carl Haas handelte es sich hierbei tatsächlich um Wagen, die von Lola in England entwickelt wurden. Verantwortliche Konstrukteure waren Eric Broadley, Ralph Bellamy, Chris Murphy und Gérard Ducarouge. Einige der Fahrzeuge waren recht erfolgreich. Ab 1992 ließ Larrousse seine Formel-1-Autos von Robin Herd konstruieren, dem ehemaligen technischen Direktor von March Engineering.

Übersicht: Lola und Larrousse in der Formel 1
Saison Teamname Chassis Motor Fahrer
Erstes Chassis
Fahrer
Zweites Chassis
WM-Punkte WM-Platz
1987 Larrousse Calmels Lola LC87 Cosworth DFZ 3,5 V8 (Mader) Philippe Alliot Yannick Dalmas 3 9.
1988 Larrousse Calmels Lola LC88 Cosworth DFZ 3,5 V8 (Mader) Yannick Dalmas
Aguri Suzuki
Pierre-Henri Raphanel
Philippe Alliot 0 -
1989 Equipe Larrousse Lola LC88B
Lola LC89
Lamborghini 3512 V12 Yannick Dalmas
Éric Bernard
Michele Alboreto
Philippe Alliot 1 16.
1990 Espo Larrousse F1 Lola LC89B
Lola LC90
Lamborghini 3512 V12 Éric Bernard Aguri Suzuki 11 6.
1991 Larrousse F1 Lola LC91 Ford Cosworth DFR 3,5 V8 (Hart) Éric Bernard
Bertrand Gachot
Aguri Suzuki 2 11.

1993: Scuderia Italia[Bearbeiten]

Die Scuderia Italia war ein italienischer Rennstall, der 1988 in der Formel 1 debütiert hatte. Zwischen 1988 und 1992 ließ das Team seine Formel-1-Autos von Giampaolo Dallara entwickeln. Nach einer erfolglosen Formel-1-Saison 1992 wechselte das Team für die Formel-1-Saison 1993 zu Lola Cars. Das Team verwendete wie im Jahr zuvor Kundenmotoren von der Scuderia Ferrari, konnte aber keine Erfolge erzielen. Der von der Zigarettenmarke Chesterfield gesponserte Wagen namens Lola T93/30 war eine Fehlkonstruktion; sein Fahrer Michele Alboreto bezeichnete ihn einmal als „rollendes Desaster“. Das Team erzielte in der Formel-1-Saison 1993 keinen einzigen WM-Punkt. Die Scuderia Italia fusionierte für die Formel-1-Saison 1994 mit dem Team Minardi, und Lola erhielt von externen Teams keinen weiteren Auftrag für neue Autos.

Lola als Werksteam in der Formel 1[Bearbeiten]

In der Formel-1-Saison 1967 erschien das Lola Werksteam erstmals in der Formel 1. Es blieb ein einmaliger Einsatz. Das nächste werksseitige Engagement sollte 30 Jahre auf sich warten lassen, letzten Endes aber ebenfalls auf ein einziges Rennen beschränkt bleiben.

1967[Bearbeiten]

1967 meldete das Formel-2-Werksteam Lola Cars Ltd. einmalig einen Wagen zum Großen Preis von Deutschland. Es handelte sich um ein Formel-2-Auto, den Typ T100, der bei dieser Veranstaltung (mit anderen Formel-2-Wagen) neben den Fahrzeugen der Formel 1 antreten durfte. Ebenso wie das (mit gleichem Auto antretende) Team der BMW Motorsport AG setzte das Lola Werksteam auf einen BMW-M11-Motor. Fahrer des Teams war David Hobbs. Er qualifizierte sich als 20. und kam letztlich als Zehnter mit zwei Runden Rückstand ins Ziel.

1997[Bearbeiten]

Lola T97/30 von 1997
Logo des Formel-1-Rennstalls

In der Formel-1-Saison 1997 gab es einen weiteren Versuch, in die Formel 1 einzusteigen.

Die Vorgeschichte[Bearbeiten]

Lola hatte im Laufe des Jahres 1994 für die Formel-1-Saison 1995 ein gegenüber den etablierten Teams neues Konzept entwickelt. Besonderes Merkmal war das vollständige Fehlen einer Airbox. Der T95/30 hatte stattdessen einen massiven Überrollbügel, während sich über dem Motor (einem Cosworth ED-V8) ein flacher, offener Filter befand. Tatsächlich war das Entfernen der Airbox kein selbsterdachtes Konzept von Lola. So wurde nach den tödlichen Rennunfällen von Ayrton Senna und Roland Ratzenberger über mehrere Möglichkeiten zur Reduzierung der Geschwindigkeiten der Formel-1-Autos diskutiert. Ein Konzept im Sommer 1994 sah vor die Airbox entfallen zu lassen. Nachdem Harvey Postlethwaite, der Chefdesigner von Tyrrell, nachgewiesen hatte, dass auf diese Weise keine nennenswerten Leistungsreduktionen erreichbar waren, wurde das Konzept im November 1994 fallen gelassen. Lola verfolgte diesen Weg bei seinem Prototyp T95/30 jedoch weiter.

Der T95/30 wurde in einem Einzelexemplar hergestellt und 1995 auf dem Silverstone Circuit von Allan McNish einem Funktionstest unterzogen. Allan McNish sagte später: „Test? Ich weiß nicht, ob man das, was wir machten, Test nennen konnte. Alle drei Runden überhitzte das Auto.“ Der T95/30 wurde später an einen südamerikanischen Sammler verkauft und das Kundensportprogramm mit dem Wagen aufgegeben.

Nachdem Lola sowohl in der Formel 3000, als auch in der Formel 3 an Bedeutung verlor, sah sich Eric Broadley gezwungen, dem Namen Lola mit neuen Motorsport-Aktivitäten wieder zur alten Bedeutung zu verhelfen. Im November 1996 gelang es Broadley, einen Sponsorenvertrag mit dem Kreditkartenunternehmen Mastercard abzuschließen. Die Rede war von einem Budget in Höhe von 35 Millionen Dollar pro Saison. Das Finanzierungskonzept sah vor, diese Summe komplett durch Beiträge von Mastercard-Kunden aufzubringen, die ihrerseits für eine beträchtliche Gebühr (gestaffelt 79 $, 299 $ oder 2999 $) eine exklusive Kreditkarte und einige Vorteile in Bezug auf das künftige Formel-1-Team erhalten sollten. Eine Broschüre von Mastercard, die Ende 1996 an 300.000 Kunden verschickt wurde, sprach in diesem Zusammenhang von Zugang zum Rennteam bei einigen Veranstaltungen, Teamkleidung oder ein Dinner mit Team-Mitgliedern.

Im November 1996 fiel auch die Entscheidung, dass Lola-Mastercard bereits in der Formel-1-Saison 1997 – und nicht erst 1998 – an den Start gehen solle. Zu dieser Zeit blieben dem Team nur noch vier Monate bis zum ersten Rennen der Saison. Auf wen die Entscheidung für den frühen Start zurückzuführen war – Lola oder Mastercard –, ist heute unklar. Die Mehrzahl der zeitgenössischen Zeitungsberichte sieht hier allerdings Mastercard in der Verantwortung. Während das zur gleichen Zeit debütierende Team Stewart Grand Prix sein Formel-1-Auto bereits fertiggestellt hatte und nun erste Testfahrten unternahm, musste Lola zunächst ein Rennteam aufbauen.

Der Lola T97/30[Bearbeiten]

Hauptartikel: Lola T97/30

Lola entwarf unter der Leitung von Eric Broadley für die Formel-1-Saison 1997 ein Auto namens T 97/30. Der Wagen basierte weitestgehend auf dem zwei Jahre alten T95/30. Die Aerodynamik war ausschließlich am Computer entwickelt worden. Ein Windkanal-Test wurde aus Zeitgründen ausgelassen. Statt dessen wurden die Ergebnisse von früheren Windkanal-Tests mit Lolas Indy-Car-Fahrzeugen herangezogen und auf die Formel 1 übertragen. Als Motor wurde ein Kunden-Achtzylinder von Ford verwendet, der zuletzt 1995 im Sauber F1 Team eingesetzt wurde. Für die Saison 1997 erhielt er nach geringfügigen Überarbeitungen die Bezeichnung ED.

Eric Broadley bezeichnete die Wahl des Aggregats als Notlösung und erklärte noch 1996, sein Team werde in absehbarer Zukunft einen selbst entwickelten Zehnzylindermotor einsetzen. Lola war Ende 1996 ein Entwicklungabkommen mit dem britischen Motorenhersteller Al Melling eingegangen und so erklärte Broadley, der Melling-Zehnzylinder solle bereits im April 1997 ersten Tests unterzogen und dann ab Sommer 1997 regelmäßig bei Großen Preisen eingesetzt werden. Melling entwickelte im Winter 1996/97 ein Triebwerk, das allerdings nach dem Zusammenbruch des Lola-Teams im Stadium eines Prototyps stecken blieb.

Der T97/30 wurde am 20. Februar 1997, kaum drei Monate nach dem Start des Formel-1-Programms, der Öffentlichkeit vorgestellt. Bei der Präsentation nahm Eric Broadley auf den engen zeitlichen Rahmen Bezug, der für die Entwicklung seines Fahrzeug mit dem Hauptsponsor Mastercard verblieben war. Trotzdem zeigte er sich zuversichtlich: „Wir haben die Erfahrung, die Hingabe und den Willen, in der Formel 1 erfolgreich zu sein. Wir können auf jahrzehntelange eigene Erfahrung zurückgreifen und auch auf die Erfahrung unserer Zulieferer.“ In Bezug auf den ebenfalls debütierenden Konkurrenten Stewart Grand Prix sagte Eric Broadley folgenden Satz: „Wenn wir sie nicht schlagen, verdienen wir einen Tritt in den Hintern.“ Das Auto wurde unmittelbar nach zwei Funktionstests für das erste Rennen des Jahres nach Australien verschifft.

Der Große Preis von Australien 1997[Bearbeiten]

Zum ersten Rennen des Jahres, dem Großen Preis von Australien 1997, meldete Lola Mastercard Ricardo Rosset und Vincenzo Sospiri. Rosset war 1996 ohne Fortune bei Arrows aktiv gewesen, Sospiri war neu in der Formel 1. Beide hatten 1995 eine gemeinsame Formel-3000-Saison bei Super Nova Racing absolviert. Sospiri war Meister und Rosset Vizemeister geworden.

Bei den beiden Trainingssitzungen erreichte Rosset eine Rundenzeit von 1:41 Minuten, Sospiri war eineinhalb Sekunden langsamer. So betrug Rossets Qualifikationszeit ebenfalls 1:41 Minuten, Sospiri wurde mit einer Zeit von 1:44 gestoppt. Damit waren beide Fahrer die jeweils langsamsten im Feld. Rossets Abstand auf die Pole-Zeit von Jacques Villeneuve betrug 12 Sekunden, zur Qualifikation wäre eine Rundenzeit von 1:35,6 notwendig gewesen, die Rosset um fünf Sekunden überschritt. Letzten Endes scheiterten beide Fahrer somit an der 107-Prozent-Regel.

Unmittelbar nach der verpassten Qualifikation kündigte Eric Broadley an, sein Unternehmen werde unverzüglich ein vollkommen neues Auto aufbauen. Das Material wurde für den Großen Preis von Brasilien verschifft, jedoch blieb dem Team ein weiterer Einsatz verwehrt. In der Woche vor dem Großen Preis von Brasilien erklärte Mastercard den sofortigen Rückzug aus dem Formel-1-Projekt. Ohne Mastercard war die Finanzierung des Teams nicht mehr gesichert. Lola hatte in den zurückliegenden Monaten Schulden in Höhe von 6 Millionen Pfund angesammelt. In der Folgezeit musste der Unternehmensgründer Eric Broadley sein Werk an Martin Birrane verkaufen.

2010[Bearbeiten]

Im April 2009 wurde bekanntgegeben, dass Lola einen Wiedereinstieg in die Formel 1 für die Formel-1-Saison 2010 plane.[6] Schon in Kürze wolle das Unternehmen mit der Entwicklung eines Formel-1-Fahrzeugs beginnen.[7] Die Einschreibung für die Formel-1-Saison-2010 wurde von der FIA zunächst nicht berücksichtigt.[8] Da durch den Budgetstreit zwischen der FIA und der FOTA die Einschreibungen einiger Teams nicht verbindlich waren, wurde die Einschreibefrist verlängert. Lola entschloss sich jedoch, die Bewerbung noch vor der endgültigen Entscheidung zurückzuziehen.[9]

Sonstige Engagements im Motorsport[Bearbeiten]

Die von Lola entwickelten und gebauten Rennwagen hingegen haben seit 1962 bis heute 158 GPs bestritten, jedoch nur 16 Rennen unter dem eigenen Namen. In der Formel 1 nutzten unter anderem Honda (1967–1968, 4 Rennen, 1 Sieg, 13 Punkte mit John Surtees) und Larrousse (1987–1991, 17 Punkte) Chassis von Lola.

Lola ist seit Gründung der Rennserie 1999 Konstrukteur des Einheitschassis in der Euroseries 3000.

Das Warwick Innovative Manufacturing Research Centre (WIMRC) der University of Warwick hat mit Unterstützung des Lola-Konzerns den WorldFirst-Monoposto, eine Formel-3-Rennwagen-Studie entwickelt. Dieses Fahrzeug ist überwiegend aus pflanzlichen Stoffen gefertigt worden.[10]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. „Lola Cars International in Huntingdon ceases trading“: Nachricht vom 10. Oktober 2012 auf der Internetseite www.bbc.co.uk
  2. Anders Pierre Ménard (La Grande Encyclopédie de la Formule 1, S. 601), der das Chassis für eine Lola-Konstruktion hält und auch im weiteren Text einige inhaltliche Ungenauigkeiten bringt.
  3. a b Ian Bamsey: The 1000 bhp Grand Prix Cars, S. 102
  4. David Hodges: A-Z of Grand Prix Cars, S. 32
  5. Zusammenfassung der Geschichte des Rennstalls auf der Internetseite www.grandprix.com (abgerufen am 17. Januar 2014).
  6. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatLola considering Formula One return in 2010. In: The Official Formula 1 Website. Formula One Administration Ltd., 22. April 2009, abgerufen am 23. April 2009 (englisch).
  7. http://www.lola-group.com/newsstory.asp?NewsId=37
  8. http://www.fia.com/en-GB/mediacentre/pressreleases/f1releases/2009/Pages/f1_2010_entrants.aspx (Version vom 16. Juni 2009 im Internet Archive)Vorlage:Webarchiv/Wartung/Linktext_fehlt
  9. http://www.lola-group.com/newsstory.asp?NewsId=88
  10. Offizielle Homepage des WorldFirst-Projektes, abgerufen 15. Juli 2011 (englisch).

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Lola – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien