Flusspferd

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Flusspferd
Flusspferd

Flusspferd

Systematik
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Laurasiatheria
Ordnung: Paarhufer (Artiodactyla)
Familie: Flusspferde (Hippopotamidae)
Gattung: Hippopotamus (Gattung) (Hippopotamus)
Art: Flusspferd
Wissenschaftlicher Name
Hippopotamus amphibius
Linnaeus, 1758
Der breite Kopf eines Flusspferdes

Das Flusspferd (Hippopotamus amphibius aus griech. hippos ‚Pferd‘ und potamos ‚Fluss‘), auch Nilpferd, Großflusspferd oder Hippopotamus genannt, ist ein großes, pflanzenfressendes Säugetier. Es lebt in Gewässernähe im mittleren und südlichen Afrika und zählt nach den Elefanten zu den schwersten landbewohnenden Säugetieren. Zusammen mit dem Zwergflusspferd und zahlreichen ausgestorbenen Arten bildet es die Familie der Flusspferde (Hippopotamidae). Traditionell werden diese in die Ordnung der Paarhufer gestellt; nach derzeitiger Lehrmeinung sind jedoch die Wale die nächsten Verwandten der Flusspferde, die zusammen mit den Paarhufern das Taxon der Cetartiodactyla bilden. Obwohl „-pferd“ genannt, ist das Flusspferd mit den Pferden nicht verwandt. Mit einem Gesamtbestand von rund 125.000 bis 150.000 Tieren und einem erwarteten weiteren Rückgang der Population zählt es zu den gefährdeten Arten.

Merkmale[Bearbeiten]

Rumpf und Gliedmaßen[Bearbeiten]

Flusspferde sind schwerfällige Tiere mit einem fassförmigen Körper, einem wuchtigen Kopf und kurzen Gliedmaßen. Sie erreichen eine Kopf-Rumpf-Länge von 2,9 bis 5,1 Metern, wozu noch ein 40 bis 56 Zentimeter langer Schwanz kommt. Die Schulterhöhe beträgt 150 bis 165 Zentimeter und das Gewicht schwankt zwischen 1000 und 4500 Kilogramm.[1] Männchen sind generell größer und schwerer als Weibchen. Die Haut dieser Tiere ist so spärlich mit kurzen, feinen Haaren bedeckt, dass sie nackt erscheinen. Die Haut ist bräunlich, annähernd kupferfarben gefärbt, an der Oberseite ist sie dunkler und am Bauch purpurn. Auch im Gesicht, speziell um die Augen, Ohren und an den Wangen, können purpurne oder rosafarbene Flecken vorhanden sein.

Die Beine von Flusspferden sind kurz und kräftig. Sie enden in jeweils vier nach vorne ragenden Zehen, die mit Schwimmhäuten verbunden sind.

Schädel und Zähne[Bearbeiten]

Schädel eines Flusspferds

Der Kopf des Flusspferds ist groß und wuchtig. Die Schnauze ist vorne sehr breit, was durch die Eckzahnfächer bedingt ist, auf Höhe der Prämolaren ist sie stark eingeschnürt. Die Nasenöffnungen liegen erhöht und sind verschließbar. Auch die leicht hervorstehenden Augen und die bis zu 10 Zentimeter langen Ohren sitzen hoch am Kopf, so dass nur sie aus dem Wasser herausragen, wenn das Tier unter der Wasseroberfläche schwimmt. Pro Kieferhälfte haben die Flusspferde zwei oder drei Schneidezähne, einen Eckzahn, vier Prämolaren und drei Molaren. Die Schneide- und Eckzähne wachsen das ganze Leben lang. Die Schneidezähne sind rundlich, glatt und weit voneinander entfernt. Die oberen Schneidezähne sind eher klein und nach unten gerichtet, die unteren sind länger (vor allem das innere Paar) und weisen nach vorne. Die Eckzähne sind hauerartig entwickelt, die unteren sind größer und können eine Gesamtlänge von 70 Zentimetern erreichen (von denen 30 Zentimeter aus dem Zahnfleisch ragen). Die Prämolaren haben in der Regel einen Höcker, die Molaren weisen zwei Paar Höcker auf, nur der hinterste drei. Flusspferde können ihre Kiefer bis zu ca.150° aufklappen.

Verbreitung und Lebensraum[Bearbeiten]

Verbreitungskarte des Flusspferdes: grün zeigt die heutigen und rot (sehr vage) die historischen Gebiete an.

Flusspferde sind heute nur noch in Afrika südlich der Sahara verbreitet. Im westlichen Afrika sind sie selten, und die Population ist auf eine Reihe kleinerer Gruppen aufgeteilt, die insgesamt rund 7000 Tiere in 19 Ländern umfassen. Durch die zerstückelten Populationen ist die Art im westlichen Afrika am bedrohtesten. Im östlichen Afrika sind sie noch relativ zahlreich, so gibt es rund 30.000 im Osten der Demokratischen Republik Kongo und auch zehntausende in Äthiopien, dem Sudan und Tansania. Hinzu kommen noch mehrere tausend Flusspferde in Kenia und Uganda, sodass im östlichen Afrika rund 70.000 dieser Tiere leben. Im südlichen Afrika beträgt die Gesamtpopulation rund 80.000. Die meisten davon leben in Sambia, das mit rund 40.000 Individuen die höchste Anzahl aller Länder hat. Größere Populationen gibt es auch in Mosambik, Malawi und Simbabwe. In Südafrika sind sie auf den nordöstlichen Landesteil – vorwiegend den Kruger-Nationalpark – beschränkt.[2] Regional sind sie im mittleren und südlichen Afrika ausgestorben, so etwa im größten Teil Südafrikas und in Mauretanien. Auch in der südlichen Sahara lebten sie bis vor etwa 2000 Jahren in den damals noch dort vorhandenen Seen.

Noch bis vor kurzem bewohnten die Flusspferde auch das Niltal und das Nildelta in Ägypten. Die letzten dort lebenden Tiere starben am Anfang des 19. Jahrhunderts aus. Auch das Tal des Jordan gehörte früher zu ihrem Verbreitungsgebiet. In der Nähe des Atlasgebirges im nordwestlichen Afrika kamen sie bis vor etwa 3500 Jahren vor.

Lebensraum der Flusspferde sind Gebiete mit tieferen Seen und langsam fließenden Flüssen, die idealerweise mit Schilfgürteln umgeben sind. Zum Weiden benötigt es Grasgebiete in der näheren Umgebung der Gewässer. In Regenwäldern kommt es außer bei großen Flüssen in der Regel nicht vor.

Während der Eem-Warmzeit vor rund 120.000 Jahren waren Flusspferde auch an den Flussläufen von Rhein und Themse verbreitet, wie Knochenfunde belegen.[3]

Als Neozoon konnte sich das Flusspferd im Einzugsgebiet des Río Magdalena im Departamento de Antioquia in Kolumbien etablieren, wo es nach 1979 von Pablo Escobar eingeführt und ausgewildert wurde.[4]

Lebensweise[Bearbeiten]

Auf der sicheren Sandbank ruhen einige Flusspferde tagsüber auch außerhalb des Wassers
Flusspferde verbringen den Großteil des Tages im Wasser.
An Land sind sie hingegen vorwiegend in der Nacht bei der Nahrungssuche.
Flusspferd am Gähnen.

Aktivitätszeiten und Fortbewegung[Bearbeiten]

Flusspferde verbringen praktisch den ganzen Tag schlafend oder ruhend, dazu halten sie sich im Wasser oder in Gewässernähe auf. Dabei tauchen sie oft bis auf die Augen, Ohren und Nasenlöcher unter. Obwohl Flusspferde gut an ein Leben im Wasser angepasst sind, sind sie schlechte Schwimmer. Meistens laufen sie auf dem Grund eines Gewässers entlang oder lassen sich vom Wasser tragen; ihre Fortbewegungsart wird manchmal als „Schwimmlaufen“ umschrieben.[5] Wenn sie untertauchen, können sie ihre schlitzförmigen Nasenlöcher und Ohren verschließen. Tauchgänge sind in der Regel nicht länger als drei bis fünf Minuten, sie können aber länger unter Wasser bleiben, möglicherweise bis zu 30 Minuten. Im Schlaf erfolgt das Auftauchen ebenso automatisch wie das Luftholen.

Vorwiegend in der Nacht verlassen sie das schützende Wasser, um sich auf Nahrungssuche zu begeben. Dabei können sie sich mehrere Kilometer vom Wasser entfernen, um Grasflächen zu erreichen. Um zu ihren Weideflächen zu gelangen, bilden die Gruppen regelrechte Trampelpfade („Hippo Trails“). Trotz ihres behäbigen Äußeren können Flusspferde im Bedarfsfall schnell laufen, Schätzungen belaufen sich auf bis zu 50 Kilometer pro Stunde. Diese Geschwindigkeit halten sie aber nur wenige hundert Meter durch.

An Land muss ihre Haut feucht bleiben, sie wird rissig, wenn sie zu lange der Luft ausgesetzt ist. Spezielle Hautdrüsen sondern eine Flüssigkeit ab, die die Tiere vor der Austrocknung schützt. Diese zunächst farblose Flüssigkeit verfärbt sich innerhalb von ein paar Minuten rötlich und später bräunlich. Bestandteil dieser Flüssigkeit sind zwei saure Pigmente, hipposudoric acid und norhipposudoric acid genannt. Diese wirken sowohl als Sonnenschutz, indem sie UV-Strahlen absorbieren, als auch antibiotisch gegen verschiedene Krankheitserreger.[6] Das rötliche Schimmern hat früher zu der Vermutung geführt, Flusspferde würden Blut schwitzen.

Ernährung[Bearbeiten]

Flusspferde sind Pflanzenfresser. Sie nehmen hauptsächlich Gräser, in kleinerem Ausmaß auch andere an Land wachsende Vegetation zu sich. Wasserpflanzen werden allerdings kaum gefressen. Flusspferde verbringen jede Nacht rund fünf bis sechs Stunden mit der Nahrungsaufnahme, dabei nehmen sie täglich rund 1 bis 1,5 Prozent ihres Körpergewichtes zu sich. Das Gras wird mit den Lippen abgerupft, die Schneide- und Eckzähne haben bei der Nahrungsaufnahme keine Funktion. Flusspferde haben einen konvergent zu den Wiederkäuern entwickelten mehrkammerigen Magen. Dieser weist zwei Blindsäcke auf, in denen die Nahrung durch Mikroorganismen zersetzt wird. Sie käuen aber nicht wieder.

Flusspferde stehen in Nahrungskonkurrenz mit einigen anderen grasfressenden Säugetieren. Im Queen-Elizabeth-Nationalpark im Westen Ugandas nimmt die Zahl der Wasserböcke ab, wenn Nilpferde zahlreich sind, und steigt wieder, wenn die Bestandsdichte an Nilpferden sinkt. Nilpferde reißen beim Grasen häufig die Wurzeln mit aus und fördern dadurch Grasarten, die von ihnen bevorzugt gefressen, von Wasserböcken jedoch gemieden werden.[7]

Es gibt vereinzelte Berichte, wonach Flusspferde gelegentlich Aas fressen.[8] Dies wird als Fehlverhalten eingestuft, da der Verdauungstrakt der Tiere nicht für eine fleischliche Ernährung angelegt ist.

Sozial- und Territorialverhalten[Bearbeiten]

Zwei kämpfende Flusspferde
Flusspferd und Nilkrokodil im Serengeti National Park

Das Sozialverhalten der Flusspferde ist variabel. Sie können einzelgängerisch oder in Gruppen leben, die einzige dauerhafte Beziehung ist aber die zwischen der Mutter und ihrem Nachwuchs. Gruppen können bis zu 150 Tiere umfassen, die übliche Herdengröße ist jedoch 10 bis 15. Diese Herden bestehen meist aus Weibchen und Jungtieren. Seltener schließen sich auch Männchen ohne eigenes Revier zu Junggesellengruppen zusammen, sie leben aber meist einzelgängerisch. Dominante Männchen versuchen, ein eigenes Revier zu etablieren, in welchem sich mehrere fortpflanzungsfähige Weibchen befinden. Diese Territorien umfassen 250 bis 500 Meter an Seeufern und 50 bis 100 Meter an Flussufern. Manchmal werden untergeordnete Männchen in diesem Revier toleriert, sofern sie das Zeugungsvorrecht des dominanten Männchens anerkennen. Durch Defäkation werden die Reviergrenzen markiert, oft entstehen dabei größere Dunghaufen.

Männchen in benachbarten Territorien haben in der Regel ein friedliches Verhalten zueinander. Ritualisierte Handlungen bei Begegnungen beinhalten das Schleudern des Kopfes aus dem Wasser oder das gegenseitige Anstarren aus kurzer Distanz. Auch das Auseinanderwirbeln des Kotes durch schnell kreisende Schwanzbewegungen, das im Wasser und an Land ausgeübt wird, wird eher einer Signalfunktion und weniger einer revieranzeigenden Funktion zugeordnet. Wenn sie sich bedroht fühlen, zeigen männliche Flusspferde mit weit geöffnetem Maul ihre großen Schneide- und Eckzähne.[9]

Ein Verteidiger eines Reviers versucht Eindringlinge zunächst mit Imponiergehabe zu vertreiben. Gelingt das nicht, kann es zu heftigen Auseinandersetzungen kommen, die vor allem mit den unteren Eckzähnen durchgeführt werden. Viele ältere Männchen haben Narben von diesen Kämpfen, auch der Tod eines Kontrahenten ist nicht unüblich.

Fressfeinde[Bearbeiten]

Erwachsene Flusspferde haben kaum natürliche Feinde; Jungtiere fallen gelegentlich Krokodilen, Löwen, Hyänen oder Leoparden zum Opfer. Weibchen schließen sich manchmal zusammen, um ihre Jungen zu verteidigen. Dabei können sie äußerst aggressiv werden.

Fortpflanzung[Bearbeiten]

Die Zeugung findet im Wasser statt, dabei ist das Weibchen die meiste Zeit untergetaucht und kommt nur zum Luftholen an die Oberfläche. Die Tragezeit beträgt rund 227 bis 240 Tage. Zumindest in manchen Regionen lässt sich eine Saisonalität bei der Fortpflanzung erkennen. So fallen in Uganda die meisten Geburten in die Monate Oktober und April, die Monate mit dem meisten Regen. Auch in Südafrika kommen die meisten Jungtiere in den feuchten Monaten Oktober bis März zur Welt.

Die Geburt kann im seichten Wasser oder an Land erfolgen, üblicherweise kommt ein einzelnes Jungtier im Wasser zur Welt, Zwillinge sind selten. Neugeborene wiegen zwischen 25 und 55 Kilogramm und können sofort nach der Geburt bereits laufen und sich vom Wassergrund zur Oberfläche abstoßen. Dies ist notwendig, da Flusspferdweibchen ihre Jungen unter Wasser säugen und das Junge der Mutter beim nächtlichen Grasen an Land folgen können muss. Flusspferdmütter sind sehr fürsorglich, sie lassen die Jungen im tieferen Wasser auf ihrem Rücken reiten und verteidigen sie vehement gegen Fressfeinde.

Nach rund sechs bis acht Monaten wird das Jungtier entwöhnt. Bei Tieren in Gefangenschaft tritt die Geschlechtsreife mit drei bis vier Jahren ein, Tiere in freier Wildbahn pflanzen sich erheblich später das erste Mal fort: Männchen mit 6 bis 13 und Weibchen mit 7 bis 15 Jahren. Männliche Jungtiere werden beim Eintreten der Geschlechtsreife oft vom dominanten Männchen aus der Geburtsgruppe vertrieben.

Wild lebende Flusspferde werden 30 bis 40 Jahre alt. Tiere in Gefangenschaft können über 50 Jahre erreichen, das höchste bekannte Alter eines Tieres betrug 61 Jahre.

Menschen und Flusspferde[Bearbeiten]

Benennung[Bearbeiten]

Die Bezeichnung Flusspferd ist eine Lehnübersetzung des griechischen Wortes ἱπποπόταμος (aus ἵππος, hippos – Pferd und ποταμός, potamos – Fluss). Der wissenschaftliche Name Hippopotamus ist die latinisierte Form dieses griechischen Wortes, die englische Bezeichnung ist mit dem wissenschaftlichen Namen gleichlautend und wird oft zu „hippo“ abgekürzt. Der Name Nilpferd rührt daher, dass die aus europäischer Sicht ersten Flusspferde am Nil entdeckt wurden, wo sie heute aber am Unterlauf ausgerottet sind.

Flusspferde in der Kultur und Literatur[Bearbeiten]

Fayenceskulptur eines Flusspferdes aus dem Neuen Reich Ägyptens, rund 1500 bis 1300 v. Chr.

Mehrere tausend Jahre alte Felsmalereien von Flusspferden wurden im Tassili-n'Ajjer-Gebirge in Algerien gefunden. Auch im Alten Ägypten waren diese Tiere bekannt. Die Göttin Tawaret wurde als Mischwesen mit Flusspferdkörper dargestellt, sie galt als Beschützerin schwangerer und gebärender Frauen. Das aus dem jüdischen Umfeld bekannte Ungeheuer Behemoth wird teilweise als Flusspferd gedeutet.[10] Einfluss hatte dies auf die Benennung des Tieres in verschiedenen Sprachen; so wird das Flusspferd auf Russisch, Weißrussisch und Ukrainisch als бегемот (transkribiert Begemot bzw. Behemot) bezeichnet, was auch Eingang in die Kasachische, Aserbaidschanische und die Tadschikische Sprache (Баҳмут, Bachmut) gefunden hat. Herodot schrieb in seinen Historien[11] ebenso über das Flusspferd (wobei deutlich wird, dass er nie eines gesehen hat) wie Plinius der Ältere in seiner Naturalis historia.[12] Auch Aristoteles berichtete vom Flusspferd. Im vierten Jahrhundert schrieb Ammianus Marcellinus bereits davon, dass Flusspferde in Unterägypten verschwanden. Bezug auf Aristoteles nahm später Abd al-Latif al-Bagdadi (1162-1231/1232) in seinem Buch "Die Denkwürdigkeiten Ägyptens", in welchem er von Tieren am Nil berichtete. Abd al-Latif al-Bagdadi korrigierte etliche Schilderungen von Aristoteles zum Nilpferd (u.a. Mähne und pferdeartige Lautäußerungen). Er wies auch auf die anatomischen Ähnlichkeiten von Schweinen und Flusspferd hin, eine heute noch anerkannte Ansicht, da beide Gruppen zu den Paarhufern gehören.[13]

„Die Flußpferde gelten im Gau von Papremis als heilig, im übrigen Ägypten nicht. Das Flußpferd sieht folgendermaßen aus: es hat vier Füße, gespaltene Klauen, eine stumpfe Nase, eine Mähne wie ein Pferd, hervorstehende Zähne, Roßschweif und -stimme und ist so groß wie ein sehr großes Rind. Die Haut ist so dick, daß man aus der getrockneten Haut Lanzenschäfte macht.“

Herodot: Historien. Buch II, Kap. 71.[14]

Das erste in jüngerer Zeit in einem Zoo gehaltene Flusspferd war ein Tier namens Obaysch, das 1850 in den Londoner Zoo kam und für eine regelrechte „Hippomania“ sorgte.[15] Auch anderenorts avancierten Flusspferde später zu beliebten Zootieren, beispielsweise Knautschke im Berliner Zoo. Insbesondere in Kinderliteratur und Zeichentrickfilmen (etwa Fantasia) sind Flusspferde bis heute beliebt.

Bedrohung durch den Menschen[Bearbeiten]

Darstellung der Flusspferdjagd aus dem 19. Jahrhundert. Mittlerweile stellt der Lebensraumverlust eine größere Bedrohung dar.
Flusspferd als Nahrungsmittel

Wegen ihres Fleisches, der sehr widerstandsfähigen Haut, aus der Nilpferdpeitschen hergestellt werden, und des Elfenbeins der Zähne oder einfach aus Vergnügen wurden Flusspferde seit jeher von Menschen bejagt. Sie werden zuweilen als Schädlinge angesehen, da sie auch Felder und Plantagen verwüsten. In jüngerer Zeit kam der fortschreitende Verlust ihres Lebensraumes hinzu, da die zu ihrer Ernährung notwendigen Grasweiden zunehmend landwirtschaftlich umgestaltet werden. In Teilen ihres Verbreitungsgebietes sind sie ausgestorben oder sehr selten geworden. Die IUCN schätzt den Gesamtbestand der Flusspferde auf 125.000 bis 148.000 Tiere und stuft die Art wegen des stark rückläufigen Bestandes als „gefährdet“ ein.

Bedrohung für den Menschen[Bearbeiten]

Trotz ihres behäbigen Aussehens können Flusspferde sehr aggressiv sein, insbesondere Mütter mit Jungtieren. Es gibt viele Berichte, wonach sie Boote angriffen, die sich ihnen näherten, und diese zum Kentern brachten und die Menschen attackierten. Immer wieder wird behauptet, Flusspferde seien die gefährlichsten Großtiere Afrikas und würden mehr Todesfälle als etwa Krokodile oder Großkatzen verursachen. Statistiken darüber gibt es jedoch nicht.[16]

Systematik[Bearbeiten]

Das Zwergflusspferd ist der einzige weitere lebende Vertreter der Familie der Flusspferde.

Neben dem Flusspferd lebt heute nur mehr das Zwergflusspferd als einziges weiteres Mitglied der Familie der Flusspferde (Hippopotamidae). Bis vor einigen hundert Jahren existierten in Madagaskar als enge Verwandte noch Madagassische Flusspferde. Bis ins Pleistozän kamen Flusspferde auch in Europa vor, wobei sie nordwärts bis zum Rhein und nach Südengland vorstießen. Ausgestorbene Zwergformen sind darüber hinaus von einigen Mittelmeerinseln bekannt. Traditionell werden die Flusspferde in die Paarhufer (Artiodactyla) eingeordnet, molekulargenetische Untersuchungen und Fossilfunde haben jedoch zu der Sichtweise geführt, dass die Wale die nächsten lebenden Verwandten der Flusspferde darstellen. Somit werden die Paarhufer paraphyletisch und müssen mit den Walen als Cetartiodactyla zusammengefasst werden. Näheres siehe unter Systematik der Flusspferde.

Literatur[Bearbeiten]

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, Baltimore 1999, ISBN 0-8018-5789-9.
  • Hubert Hendrichs: Artiodactyla (Paraxonia), Paarhufer. In: Wilfried Westheide, Reinhard Rieger (Hrsg.): Wirbel- oder Schädeltiere. Spektrum, Heidelberg 2004, ISBN 3-8274-0307-3 (Spezielle Zoologie. Teil 2).
  • Chris Stuart, Tilde Stuart: Field Guide to the Larger Mammals of Afrika. 2. Auflage. Struik, Cape Town 2000, ISBN 1-86872-534-0.
  • Almuth Behrmann: Das Nilpferd in der Vorstellungswelt der Alten Ägypter. Lang, Frankfurt am Main 1996, ISBN 3-631-48964-1.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, Baltimore 1999, ISBN 0-8018-5789-9. Andere Quellen weichen davon ab und geben ein Maximalgewicht von weniger als 4000 Kilogramm an.
  2. Alle Zahlen dieses Absatzes nach The IUCN Redlist of Threatened Species, abgerufen am 26. März 2008 (englisch)
  3. Th. van Kolfschoten: The Eemian mammal fauna of central Europe. (PDF; 403 kB) In: Netherlands Journal of Geosciences. 79 Nr. 2/3, 2000, S. 269–281.
  4. Dan Willmore: Hippos Invade Colombia. 2003; abgerufen am 3. Dezember 2013.
  5. Das Flusspferd - Exotische Tiere : Teil 14 – Artikel bei www.kinder-echo.de, 12. Mai 2010
  6.  Yoko Saikawa u. a.: Pigment chemistry: The red sweat of the hippopotamus. In: Nature. 429, Nr. 6990, 2004, S. 363, doi:10.1038/429363a.
  7. C. A. Spinage: The Natural History of Antelopes. Croom Helm, London 1986, ISBN 0-7099-4441-1, S. 58
  8. Joseph P. Dudley: Reports of carnivory by the common hippo 'Hippopotamus amphibius'. In: South African Journal of Wildlife Research. 28, Nr. 2, 1998, S. 58–59.
  9. Britta Meyer: Wildlife of special interest. (PDF-Datei, 87 kB, englisch)
  10. A. Deissler: Behemoth. In: Josef Höfer, Karl Rahner (Hrsg.): Lexikon für Theologie und Kirche. 2. Auflage. Herder, Freiburg 1958.
  11. Buch 2, Kapitel 71, Englische Online-Ausgabe
  12. Buch 8, Kapitel 95, 96 Lateinische Online-Ausgabe
  13. I. Jahn (Hrsg, 2004): Geschichte der Biologie, S. 130. Nikol Verlagsgesellschaft, Hamburg. ISBN 3-937872-01-9
  14.  Herodot, H. W. Haussig (Hrsg.): Historien. Deutsche Gesamtausgabe. 4. Auflage. Alfred Kröner Verlag, Stuttgart 1971 (übersetzt von A. Horneffer), ISBN 3-520-22404-6, Buch II, Kap. 71, S. 130.
  15. Nina J. Root: Victorian England’s Hippomania. In: Natural History. 103, 1993, S. 34–39.
  16. Hippo Haven des Smithsonian Magazine (englisch)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Flusspferd – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Flusspferd – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen